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Fruto del almendro (por extensión, toda semilla contenida en el hueso de un fruto, como el albaricoque). Es ovoide, verde y aterciopelada al tacto. Es una especie de nuez cuya gruesa cáscara, contiene una o dos semillas, también llamadas almendras.

Originaria de Asia y conocida ya por los romanos con el nombre de "nuez griega", la almendra fue muy utilizada en la edad media para confeccionar sopas o dulces caseros.

Existen dos variedades de almendras, ambas ricas en albúmina, azúcar y aceite; la almendra dulce, comestible, y la almendra amarga, con un sabor a hueso muy pronunciado y tóxica en gran cantidad, aunque secas se utilizan en pastelería pero en pequeñas cantidades ya que proporcionan un fuerte aroma.

Galletas finas crujientísimas de almendra. Receta de Navidad

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Galletas finas crujientísimas de almendra. Receta de Navidad

Uno de mis planes favoritos para el puente -o acueducto- de diciembre es pasarlo en casa horneando galletas y dulces navideños. Es una de esas tradiciones de Adviento que no puedo dejar pasar, y me temo que tengo un serio problema de exceso de recetas favoritas. Tengo unas cuantas imprescindibles que repito cada año, pero no puedo evitar probar muchas nuevas, como estas galletas finas crujientísimas de almendra. Perdonad que me repita, pero si os gustan las pastas crujientes, esta es vuestra receta.

En realidad casi todos los dulces que salen de mi cocina estos días van destinados a convertirse en regalos para la familia y los amigos. Me encanta preparar paquetitos con diferentes galletas, decorarlos con algún toque navideño y repartirlos como si fuera San Nicolás. Sirve de excusa para no parar de hornear, pero me parece una buena forma de tener un pequeño detalle. Estas galletas son muy fáciles aunque requieren unas cuantas horas de reposo en la nevera.

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Tarta bourdaloue. Lúcete con esta receta clásica francesa

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Tarta bourdaloue. Lúcete con esta receta clásica francesa

De vez en cuando sabéis que me gusta preparar postres con nombre propio y que se han hecho un hueco en la historia de la pastelería. Es por eso que hoy no me he podido resistir con esta tarta de temporada, clásica, francesa y desgraciadamente bastante desconocida en nuestro país, la tarta bourdaloue.

Una tarta deliciosa que surgió en plena Belle Époque, a finales del siglo XIX, y que como otros muchos postres ha tomado nombre de la calle donde estaba el obrador en el cual nació, en este caso la Rue Bourdaloue, en el 9º distrito parisién, allá por el 1850. Pero dejémonos de historia y pasemos a la acción, preparad vuestro horno porque estáis a punto de descubrir una de las tartas más deliciosas de la repostería francesa.

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Ossa di morto o huesos de muerto de almendra. Receta de Halloween

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Ossa di morto o huesos de muerto de almendra. Receta de Halloween

Yo nunca he renegado de Halloween porque me gusta quedarme con lo mejor de cada tradición, y hay que reconocer que toda su parafernalia es divertida. Sobre todo en la cocina, claro, una excusa estupenda para dejarse llevar y jugar con la mitología clásica de monstruos, brujas, vampiros y demás criaturas. Este año sin embargo me llaman más los dulces más tradicionales, como los ossa di morto o huesos de muerto de almendra.

Estas galletas se suelen preparar en Italia con motivo del día de Todos los Santos; los podemos relacionar con nuestros huesos de santo aunque la masa es muy diferente. La receta la encontré la en una página estadounidense y es la que he adaptado, aunque hay diferentes versiones. Es el típico dulce tradicional del que cada familia tiene sus trucos, y me gusta sobre todo el toque rústico que tiene. Lo ideal es preparar la masa un día antes, aunque confieso que no he tenido tanta paciencia.

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Pastel levado de ciruelas y almendras o Hefekuchen. Receta de otoño

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Pastel levado de ciruelas y almendras o Hefekuchen. Receta de otoño

En realidad, el nombre completo de esta rica receta sería algo así como Zwetschgen Mandel-Hefekuchen -¿no es bonito el alemán?-, una ligera variación del tradicional Streusel-Hefekuchen típico de países centroeuropeos. Es un pastel levado de ciruelas y almendras ideal para esta época de principios de otoño, cuando ya apetece encender el horno de verdad con elaboraciones reconfortantes.

A los suizos, alemanes y austriacos les encantan este tipo de masas de panadería dulzonas, que se aplanan para que no crezcan demasiado y se coronan de fruta fresca de temporada. Las frutas de hueso son las mejores, en mi opinión, aunque fuera de temporada quedan muy bien también con manzanas o peras. En lugar de usar el típico Streusel he preferido dar un acabado más ligero al pastel con una mezcla de almendras, coco y tomillo.

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Biscotti de limón con pasas de corinto, almendras y semillas de amapola. Receta para la hora del café

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Biscotti de limón con pasas de corinto, almendras y semillas de amapola. Receta para la hora del café

Biscotti, cantucci, carquinyolis... este tipo de galletas alargadas, crujientes y normalmente con frutos secos reciben muchas denominaciones y hay diversas variantes, pero en mi casa siempre serán, simplemente, biscotti, aunque cambie la receta cada dos por tres. El nombre la verdad es que importa poco en esta versión de biscotti de limón con pasas de corinto, almendras y semillas de amapola, lo importante es que son muy fáciles de preparar y están buenísimos.

Normalmente no suelo añadir mantequilla a estas masas pero esta vez le he dado un pequeño toque para aligerar la textura y conseguir que no se desmigue tanto al cortar cada unidad. Me gustan muy crujientes, por eso las almendras son mi fruto seco favorito en estas galletas -y suman grasas saludables-, suavizadas en este caso con las dulces pasas de corinto. El limón aporta un sabor fresco que siempre combina genial con las semillas de amapola.

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Helado de cheesecake. Receta con Thermomix

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Helado de cheesecake. Receta con Thermomix

Me encanta preparar helados caseros en verano, es una tarea mucho más fácil de los que parece a priori y las posibilidades de sabores e ingredientes son muchísimas. Esta vez le ha tocado a este helado de cheesecake que es una auténtica delicia.

Las explicaciones y tiempos son para hacerlo con la Thermomix, pero si tenéis cualquier otro procesador de alimentos podéis hacerlo igualmente. Lo único es que la crema del principio tendréis que cuajarla al fuego y remover constantemente para que no se pegue.

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Galette de higos y almendra. Receta para un postre de verano sin complicarse

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Galette de higos y almendra. Receta para un postre de verano sin complicarse

¿Qué ocurre cuando agosto te regala un día fresco en el campo de Murcia, tienes un montón de higos que te ha regalado el vecino y no te apetece complicarte en la cocina? Pues que enciendes el horno para preparar en un periquete una delicisoa galette de higos y almendra, un postre con aire rústico perfecto para compartir una noche de verano.

Con el término galette ya sabéis que se pueden designar varias elaboraciones distintas, todas de origen francés, y a mí me gustan especialmente este tipo de tartas con aire campestre. Son sencillísimas y deliciosas, no hay que preocuparse por la estética y se pueden rellenar con cualquier fruta que tengamos de temporada. La cantidad de higos que indico es aproximada, los míos estaban muy maduritos y los troceé mezclándolos un poco a mogollón, pero se puede usar menos cantidad y cortarlos en láminas más bonitas para dejar una galette más fina.

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Receta de ajoblanco de remolacha. Una sorprendente sopa fría lista en 15 minutos

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Receta de ajoblanco de remolacha. Una sorprendente sopa fría lista en 15 minutos

No se qué me ocurre con las sopas frías, pero siempre ando buscando nuevas recetas y variantes de las tradicionales con las que ampliar mi repertorio. En la mayoría de los casos, no requieren cocción y se pueden preparar con antelación. Estos dos requisitos los cumple la receta de ajoblanco de remolacha, a los que hay que añadir lo refrescante que es y lo mucho que ayuda a combatir el calor.

Todo esto se agradece cuando las altas temperaturas nos azotan y buscamos el descanso de las vacaciones. La receta de ajoblanco de remolacha es fácil, rápida y muy sabrosa. Una alternativa diferente al tradicional ajoblanco malagueño al que la remolacha le sienta de maravilla. No hay más que verlo...¡y probarlo!

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Pastas de té con almendra y naranja. Receta para tener siempre llena la caja de galletas

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Pastas de té con almendra y naranja. Receta para tener siempre llena la caja de galletas

Cuando era niña solía acompañar a menudo a mi madre a visitar a una de sus tías, y a mí me fascinaba que siempre, siempre tuviera llena una caja con pastas de mantequilla. Es algo que se me ha quedado grabado y tengo la imagen de que un buen hogar siempre debe atesorar un galletero dispuesto a endulzar a las visitas, y lo cierto es que estas pastas de té con almendra y naranja se han convertido en una de mis recetas más repetidas.

Me gustan porque la masa se trabaja fácilmente una vez le pillas el punto deseado -se puede ajustar a ojo la cantidad de almendra y de leche, o añadir más naranja-, no son muy dulces y combinan bien tanto con té caliente y café como con un vaso de zumo o un batido fresco. Confieso que alguna vez he machacado unas pastas para tomarlas con natillas y helado, pero eso ya va en gustos.

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Ensalada de col kale masajeada con arándanos, feta, almendras y aliño de albaricoque. Receta ligera saludable

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Ensalada de col kale masajeada con arándanos, feta, almendras y aliño de albaricoque. Receta ligera saludable

Cuando presenté en casa esta ensalada de col kale masajeada con arándanos, feta, almendras y aliño de albaricoque mi novio levantó una ceja al no reconocer la usual lechuga en ese fondo verde. Intenté explicarle que el kale era un tipo de col que se había puesto muy de moda desde que muchas famosas alababan sus propiedades, pero me temo que no está muy puesto en tendencias foodies. Y la verdad, da lo mismo, el caso es que disfrutamos mucho con esta receta ligera.

Tenía curiosidad por probar el kale en una receta en crudo, ya que además es la mejor manera de aprovechar sus propiedades y de degustar su sabor fresco y crujiente. Me encanta la textura rizada de las hojas, pero puede resultar algo dura si no pasa por cocción previa. La solución: masajearla. Puede sonar absurdo pero he comprobado que realmente funciona, se vuelve mucho más suave y agradable y se convierte en una buena pase para nuestras ensaladas de verano o de todo el año.

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