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El Japón más dulce: de los tradicionales wagashi a la alta pastelería

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El Japón más dulce: de los tradicionales wagashi a la alta pastelería

A pesar de que la cocina japonesa está más que normalizada en los países occidentales, el lado dulce de Japón sigue siendo su faceta más desconocida. Más allá de los repetitivos postres de los restaurantes más modestos -helado de sésamo o té verde, dulces con matcha y poco más- todavía es difícil encontrar auténticos dulces nipones que reflejen esa delicada perfección que caracteriza a su cultura gastronómica. Porque los japoneses también son muy golosos, aunque con particularidades.

Quien visualiza al estereotipo de japonés medio, de complexión delgada y carácter comedido, no imagina que detrás hay una auténtica pasión por los dulces. En el lado contrario, a quienes nos fascina lo japonés sabemos que es una auténtica mina de golosinas, chocolates y otras tentaciones variadas, con ese punto friki que siempre despiertan curiosidad. Pero en realidad lo más interesante del Japón más dulce son las elaboraciones tradicionales y la maestría de las creaciones de la más alta pastelería.

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Cómo hacer dorayakis, el dulce favorito de Doraemon. Receta japonesa tradicional

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Cómo hacer dorayakis, el dulce favorito de Doraemon. Receta japonesa tradicional

La pastelería japonesa sigue siendo poco conocida, pero hay un dulce tradicional popular en todo el mundo gracias a que es el favorito de Doraemon: el dorayaki. A pesar de que yo nunca fui muy fan del gato cósmico, sí que ansiaba poder probar estos pastelitos, y me aseguré bien de que mi padre llenara de ellos la maleta cuando tuvo que viajar por trabajo a Japón. Años más tarde me animé a prepararlos, y la verdad es que no es nada difícil conseguir hacer unos dorayakis más que decentes en casa.

A medio camino entre pastel y bizcocho, la masa del dorayaki es muy parecida a la de las tortitas. Tiene una textura muy líquida que se cocina a la plancha formando círculos, y después se forman sándwiches con un relleno tradicional de anko, el dulce de judías azuki. Son esponjosos y ligeros, y si no os apetece probar el anko siempre se pueden rellenar de chocolate o crema pastelera.

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Anko o pasta dulce de judías rojas azuki. Receta tradicional japonesa para postres

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Anko o pasta dulce de judías rojas azuki. Receta tradicional japonesa para postres

Iba a confesar que en mi tierna adolescencia era muy, muy aficionada al manga y al anime, pero creo que conociendo mi nick y mi avatar no es algo que vaya a sorprender a nadie. Hoy puedo dedicarle menos tiempo pero lo que me sigue apasionando es la cultura japonesa, y cómo no, su cocina. La parte dulce se conoce menos y os animo a probar con ella también en casa, empezando por ejemplo con el anko o pasta dulce de judías rojas, un relleno tradicional de la repostería japonesa.

Básico en muchos dulces tradicionales japoneses, es fundamental preparar el anko con un tipo de judías concreto, las azuki (小豆); son más pequeñitas, suaves y dulces. Los grandes maestros reposteros japoneses preparan un anko sin igual, dejando ver perfectamente la judía confitada, brillante y lustrosa, pero yo no aspiro a tanto todavía. Para no crear traumas en casa prefiero hacer el anko en una forma de pasta untable, más discreta pero también muy rica.

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La barbacoa japonesa y sus secretos

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La barbacoa japonesa y sus secretos

Podríamos decir que la barbacoa es casi tan vieja como la historia de la humanidad. Si nos remontamos al momento en que el hombre descubre el fuego y, con el, la posibilidad de cocer los alimentos para para hacerlos digeribles no andaríamos desencaminados. Muchas cosas han cambiado mucho desde entonces, pero el gusto por la cocina a la brasa sigue entre nosotros.

El noble arte de la barbacoa se practica a lo largo y ancho del planeta. Cada país lo adapta a sus usos y costumbres y nada tienen que ver las parrilladas españolas con los asados argentinos, los rodizios brasileños o las barbacoas estadounidenses. Entre tanta variedad se encuentra la barbacoa japonesa, uno de los secretos mejor guardados de la gastronomía del país del sol naciente.

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Comida falsa pero irresistible: así muestran sus menús los japoneses

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Comida falsa pero irresistible: así muestran sus menús los japoneses

El misterioso Japón y su fascinante cultura se han popularizado mucho en Occidente en los últimos años. Ya no atrae solo a los amantes de lo oriental ni es territorio exclusivo de frikis, mangakas o adictos a la tecnología, y es que sus curiosidades, peculiaridades y excentricidades son de sobra conocidas. Es célebre su obsesión por reproducir en figuras de plástico todo tipo de personajes y objetos, con la comida ocupando un capítulo aparte. Y es que tiene un papel importante en la extraña manera que tienen los menús japoneses para mostrar sus platos.

¿Os gusta tener una imagen previa de la comida que se sirve en un restaurante al que acudís por primera vez? A veces el nombre o la descripción no es suficiente para hacernos una idea exacta de lo que nos espera, y las fotografías suelen ayudar, salvo que sean un completo desastre y tengan el efecto contrario del deseado. Pues si una imagen vale más que mil palabras, los japoneses han sabido llevar la idea al extremo apostando por la “comida falsa”, reproducciones en cera o plástico de sus platos que buscan el máximo realismo posible. Se trata del sampuru, y es todo un arte.

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Receta de bizcocho japonés Castella o Kasutera カステラ

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Receta de bizcocho japonés Castella o Kasutera カステラ

Hoy os traigo la receta de la Castella o Kasutera, un delicado bizcocho típico de Nagasaki, en Japón, pero que sin embargo tiene una sorprendente historia muy ligada a cultura de la Península Ibérica.

Este bizcocho recibe el nombre de Castiella pues sus raíces derivan del pan de Castilla llevado a Japón por los mercaderes portugueses allá por el siglo XVI. Una vez allí se fue modificando la fórmula hasta adaptarlo a la delicada gastronomía nipona, y el resultado es un bizcocho esponjoso, de una textura muy particular, distinta a los que hacemos habitualmente.

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11 tartas del universo Ghibli que te dejarán sin palabras

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11 tartas del universo Ghibli que te dejarán sin palabras

La repostería creativa es fascinante. Tiene muchos detractores que defienden productos más tradicionales sin excesos azucarados, pero yo no puedo evitar sentir debilidad estética por esas maravillas de las que son capaces algunos reposteros. Mi lado más friki se rinde ante las posibilidades que ofrecen pasteles, cupcakes y galletas, pero las obras que más me gustan casi siempre miran a Japón. Estas impresionantes tartas basadas en el universo Ghibli son una buena muestra de ello.

Hace un tiempo ya nos dejamos seducir por el monismo de algunas tartas de Totoro, una película que suele aparecer siempre en los ránkins de la filmografía del estudio nipón, obra del gran Miyazaki. Pero Ghibli es mucho más y cuenta con otros cineastas que nos han regalado pequeñas y grandes joyas de la animación, creando mundos increíbles o acercándonos la realidad más dura con sus personajes. Y por supuesto, han inspirado a muchos reposteros con manos de artistas para dejarnos con la boca abierta con tartas como estas.

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Cinco sopas orientales sorprendentes

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Cinco sopas orientales sorprendentes

Si os gusta probar nuevos sabores os encantarán estas cinco sopas orientales sorprendentes. Acabamos de terminar la Semana Santa, en la que solemos preparar platos tradicionales de estas fechas y, con la entrada de la primavera, ya es hora de empezar a introducir nuevas opciones en nuestros menús.

Las sopas son las grandes olvidadas de la gastronomía oriental, pues hay otros platos más conocidos que la representan. Animaos a buscar los ingredientes necesarios para cocinar estas cinco propuestas y os aseguro que no saldréis defraudados.

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'Oishinbo. A la carte'. El manga imprescindible para todos los amantes de la gastronomía japonesa

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'Oishinbo. A la carte'. El manga imprescindible para todos los amantes de la gastronomía japonesa

¿Recordáis cuando la comida japonesa era algo exótico, desconocido y sólo apto para gourmets y gente adinerada? Hoy en día está tan asumida en nuestra sociedad que parece algo lejano, y para los que nos apasiona es un placer comprobar que, al menos en gran parte, no es considerada una rareza. Si también sois amantes de la gastronomía japonesa no os podéis perder el manga 'Oishinbo. A la carte', una de las series más longevas del país nipón que ahora se edita en nuestro país.

Por desgracia el cómic en general y el manga en concreto sí que sigue considerándose algo destinado a un público muy concreto, un poco friki, pero yo siempre animo a todo el mundo a descubrir títulos que puede disfrutar todo tipo de lectores. 'Oishinbo' es un gran ejemplo, especialmente a los que nos gusta la cocina y la cultura nipona, que además nos acerca de una forma muy didáctica y entretenida la faceta más gourmet de los japoneses.

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La comida típica del Tsukimi en Japón, la bienvenida del otoño mirando la luna

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La comida típica del Tsukimi en Japón, la bienvenida del otoño mirando la luna

La próxima noche del domingo al lunes se producirá un eclipse lunar muy particular que sólo se verá desde América y Europa. Pero en Asia la luna también juega un papel fundamental en esta época, especialmente en Japón donde se va a celebrar el Tsukimi (月見), “mirar la luna”. Una tradición que llegó desde China y que, como todas las buenas festividades, lleva asociada comida típica que en este caso tiene mucho que ver con la época del año.

Los que me conocen saben que me fascina la cultura japonesa y por eso no puedo evitar sentir atracción por todas las tradiciones y festividades particulares que llenan su calendario. Las leyendas y mitos que se derivan de ellas les dan un especial halo mágico, y la comida es el remate final para conquistarme. Reunirse en familia o con amigos a compartir platos típicos mientras se contempla la luna, ¿no os parece un buen plan para recibir al otoño?

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