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La papaya es una fruta tropical que posee muchas propiedades beneficiosas para la salud. Ya los nativos del actual México la llamaban la fruta del árbol de la buena salud y la relacionaban además con la buena fertilidad. En América del Sur también es conocida como fruta bomba o melón zapote.

Su árbol se llama papayo. El árbol posee un tronco único, que sólo ramifica si se ve dañado, y al final del mismo encontramos el follaje que tiene forma circular. El papayo produce una savia de color lechoso, tóxica para el ser humano, ya que produce fuertes erupciones al contacto con ella. Pero esta savia es rica en papaina, la cual tiene multitud de propiedades.

El fruto tiene una forma ovalada (como un meloncito), es de piel amarillo-verdosa, semillas negras abundantes y una pulpa o carne rojiza. También es rica en papaina y de esta enzima proteolítica se derivan pues todas las buenas propiedades de la papaya.

¿Qué es la papaina?

Esta enzima es similar a la pepsina humana que desdobla las proteínas y favorece el proceso digestivo. Por eso la gente siente que les ayuda a digerir las carnes y las comidas pesadas. Así pues hay que tomar papaya siempre que nuestra digestión necesite secreciones gastroduodenales y pancreáticas (las típicas digestiones muy lentas).

La papaina, se utiliza en la industria alimenticia como ablandador de carnes y también en la clarificación de cervezas y otras bebidas. En la industria cosmética, se aprovecha su poder quita manchas y cicatrizante. La enzima es uno de los componentes utilizados por laboratorios oftalmológicos para fabricar pastillas para la limpieza de lentes de contacto, y debido a su capacidad de favorecer el proceso digestivo, forma parte de suplementos dietéticos.

Son tantos los usos de la papaya que incluso en algunos países de Asia, África y Oceanía destinan el fruto a la obtención de látex; mientras que sus aplicaciones alcanzan la industria textil, papelera y de cuero, así como la depuración de residuos líquidos.

Propiedades de la papaya

Combate el estreñimiento ya que actúa como un laxante suave, agiliza la cicatrización incluso interna como por ejemplo, en las úlceras gástricas. Debido a su alto contenido en vitamina C refuerza la inmunidad.

La papaya facilita el bronceado gracias a que contiene gran cantidad de retinina (facilita la acción de la melanina. Además, la papaya está cargada de otros nutrientes como son: la vitamina A, el complejo B, potasio, magnesio, fibra y pequeñas cantidades de calcio y hierro.

Información nutricional de la papaya

En cada 150 gr de papaya podemos encontrar: 0 gr de grasa, 19 gr de carbohidratos, 2 gr de fibra, 9 gr de azúcares, 70 calorías, 0 gr de proteínas.

La papaya es la fruta ideal si queremos hacer un poco de dieta ya que es baja en calorías y rica en nutrientes.

Uso en la cocina y la industria alimentaria

Ese sabor tan particular que tiene la papaya hace que sea muy apreciada en la industria alimentaria a la hora de elaborar postres, zumos, yogures, macedonias de frutas, helados, etc.

Se trata de un fruto muy versátil en nuestra cocina diaria, ya que combina muy bien con un sinfín de alimentos salados como el jamón, en ensaladas, en sopas frías, como guarnición y en preparaciones dulces como flanes, clafoutis, magdalenas o en las irresistibles fondues de chocolate.

A todo esto, hay que sumarle todos los efectos beneficiosos a nivel digestivo. Eso sí, vigilad que la papaya no esté excesivamente madura ya que disminuye la cantidad de papaína.

Recetas con papaya en Directo al Paladar

Ensalada de palmito, surimi y vinagreta de papaya Ensalada de arroz integral con coco y papaya Magdalenas de papaya y mascarpone Cóctel de papaya y langostinos

Foto | Eran Finclke

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Smoothie bowl verde de kiwi, rúcula y avena. Receta para un desayuno saludable

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Smoothie bowl verde de kiwi, rúcula y avena. Receta para un desayuno saludable

No sé desde cuánto llevan siendo tendencia los smoothie bowls, aunque en nuestro país nos hemos sumado un poco más tarde. Sé que hay mucha gente cansada de estas modas con términos extranjeros, pero estos “cuencos de batido” son ya una realidad bien asentada en medio mundo y, la verdad, en este caso me gustan tanto que acepto el toque de postureo que puedan tener. Este smoothie bowl verde con kiwi, rúcula y avena es un desayuno saludable perfecto sobre todo ahora que llega el calor del verano.

Si un smoothie es un batido que incorpora muchos ingredientes que le dan consistencia espesa, la versión en cuenco está pensada para tomarse con cuchara como si de una crema fría se tratara. La ventaja que tienen es que nos permiten jugar con muchos productos para hacerlos más o menos completos, convirtiéndolos en desayunos nutritivos, refrescantes y rápidos.

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Fruta tropical malagueña, del árbol a casa. Probamos Exotic Fruit Box

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Fruta tropical malagueña, del árbol a casa. Probamos Exotic Fruit Box

Quien me conoce sabe que me apasiona la fruta, y aunque se me hace difícil escoger favoritas, tadmito que últimamente cada vez me gustan más las variedades tropicales. El problema es que no me convence la idea de tener que comprar productos recolectados a miles de kilómetros, por eso me encanta saber que cada vez se están cultivando frutas tropicales también en España. Una de las iniciativas emprendedoras en este campo más recientes es Exotic Fruit Box, con la producción y venta online de una buena variedad de frutas desde su finca situada en Málaga.

Las frutas tropicales cada vez son más demandadas, sobre todo a raíz de muchas de las últimas modas gastronómicas, pero siguen siendo las grandes desconocidas entre los consumidores. Y lo que no mucha gente sabe es que hay ciertas zonas en nuestro país donde se están cultivando con gran éxito muchas de estas variedades gracias a las peculiares condiciones climatológicas, permitiéndonos así disponer de frutas como papayas o aguacates sin tener que recurrir a la importación desde América.

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Sergi Arola presenta su menú de Navidad elaborado con productos del supermercado

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Sergi Arola presenta su menú de Navidad elaborado con productos del supermercado

Con motivo de la llegada de la campaña de Navidad y como embajador de la linea de productos de la gama gourmet DeLuxe de los supermercados Lidl, Sergi Arola presentó ayer su menú de Navidad elaborado con productos del supermercado.

Fue un menú sencillo compuesto de tres platos cuyas recetas preparó en directo y después nos facilitó por escrito para poder trasmitirlas, y como podréis comprobar, son recetas sencillas, efectivas y más que apetecibles. El menú estaba compuesto por los siguientes platos:

  • Entrante: Canelón de agua de mar relleno de txangurro
  • Principal: Jamoncitos de codorniz con ratatouille
  • Postre: Copa de Navidad de Sergi Arola
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Ensalada de langostinos, rúcula y papaya. Receta ligera

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Ensalada de langostinos, rúcula y papaya. Receta ligera

¿Os gustan los sabores amargos en la cocina? Sé que mucha gente no los tolera, pero ingredientes como la rúcula a mí me apasionan por su intensidad. Me gusta especialmente crear contrastes con otros productos más dulces, como en esta refrescante ensalada de langostinos, rúcula y papaya.

Pasé una época en la que el mango era mi fruta preferida para añadir ese toque fresco y algo exótico a las ensaladas, pero ahora es la papaya la que me tiene enganchada. Es dulce pero con un sabor peculiar que creo que combina muy bien con pescados y mariscos, y hace una pareja de excepción con el amargor de la rúcula.

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Ensalada de papaya, mango y jamón tostado. Receta

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Ensalada de papaya, mango y jamón tostado. Receta

Como podéis observar soy una apasionada de las ensaladas con frutas y más en verano porque que aportan frescor y mucha agua a nuestro cuerpo, algo muy necesario, por otra parte. La combinación de esta receta de ensalada de papaya, mango y jamón tostado es deliciosa, contrasta dulce y salado y a la vez es completa para formar un buen primer plato, o una cena ligera.

El aporte del jamón tostado y las pipas de calabaza nos dan las proteínas que le faltan a una ensalada como esta, así que, según la cantidad agregada, os saciará totalmente. Por supuesto podéis cambiar las semillas por otras que os gusten más, o hacer una mezcla de ellas. De todas las maneras el resultado será fantástico.

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Filetes de pescado con salsa de papaya. Receta mexicana

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Filetes de pescado con salsa de papaya. Receta mexicana

Hasta hace poco tiempo, el conocimiento que yo tenía de la cocina mexicana se reducía a los platos típicos más populares que se suelen ofrecer en restaurantes estilo tex mex, tacos, fajitas y burritos, poco recomendables para mis preferencias ya que me gusta más el pescado. Por eso cuando al hojear el libro Cocina Mexicana. Las más irresistibles recetas me encontré con una receta de pescado con salsa de papaya, no pude evitar lanzarme a probarlo.

Desconozco si se trata de una preparación típica en ciertas regiones de México o es una inspiración de su cultura al usar ingredientes típicos como la papaya, el tabasco o el cilantro, pero tengo que decir que el resultado me ha encantado. El sabor fresco de la papaya combinado con los cítricos es un acompañante magnífico para un buen pescado.

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La Papaya, rica y saludable fruta tropical

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La Papaya, rica y saludable fruta tropical

La papaya es una fruta tropical que posee muchas propiedades beneficiosas para la salud. Ya los nativos del actual México la llamaban la fruta del árbol de la buena salud y la relacionaban además con la buena fertilidad. En América del Sur también es conocida como fruta bomba o melón zapote.

Su árbol se llama papayo. El árbol posee un tronco único, que sólo ramifica si se ve dañado, y al final del mismo encontramos el follaje que tiene forma circular. El papayo produce una savia de color lechoso, tóxica para el ser humano, ya que produce fuertes erupciones al contacto con ella. Pero esta savia es rica en papaina, la cual tiene multitud de propiedades.

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Bombones crujientes de papaya. Receta

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Bombones crujientes de papaya. Receta

Hoy os traigo unos bombones crujientes de papaya que yo considero perfectos para sorprender a nuestros invitados o para una cena especial. Además, son sencillos de hacer y eso siempre es un punto extra en cualquier receta que se precie.

La base de este postre sencillo es la papaya, una fruta que como ya os dije en la ensalada de surimi, palmito y vinagreta de papaya, me gusta mucho porque mezcla bien tanto con lo salado como con lo dulce. La leche condensada y el crocanti de almendra aportan ese extra de dulzor. Como veis unos ingredientes que fácilmente se pueden encontrar en cualquier mercado y que combinan a la perfección para hacer un postre.

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Ensalada de palmito, surimi y vinagreta de papaya. Receta

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Ensalada de palmito, surimi y vinagreta de papaya. Receta

En verano apetecen platos frescos, eso no hay quien lo dude. Si hay un plato fresco y ligero perfecto para el verano es la ensalada. Estoy convencido de que en todas nuestras casas estamos comiendo multitud de ellas en estos días de calor. Pero hasta ahora, no había presentado ninguna propuesta en Directo al Paladar y por eso os traigo hoy la primera, una ensalada de palmito, surimi y vinagreta de papaya.

La papaya es una fruta que me gusta mucho porque no es dulce en exceso y la encuentro perfecta para combinarla con platos salados. Esta vez en lugar de ponerla dentro de la ensalada como ingrediente pensé que sería buena idea hacerlo en la vinagreta, y os confieso que no me equivoqué. El conjunto me encantó y espero que a vosotros también. Igual relación tengo con los palmitos, me chiflan y siempre aportan un ligero toque exótico. Os animo a que los utilicéis en vuestra cocina diária, si es que no lo hacéis ya.

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Magdalenas de papaya y mascarpone. Receta

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Magdalenas de papaya y mascarpone. Receta

Magdalenas para desayunar. Con ese mantra en la cabeza llevaba estos últimos días, deseando meterme en la cocina tras un período en el que no he podido dedicar mucho tiempo a cocinar. Qué mejor empeño para un atardecer de viernes, con el trabajo más o menos terminado y la noche por delante, que hornear unas magdalenas de papaya y mascarpone.

La familia agradece el olor a bizcocho que sale de la cocina, el calor nos templa los huesos y todos nos ponemos más dulzones y empalagosos, bienvenidos al hogar dulce hogar…

Ingredientes para una docena de magdalenas

250 gr. de queso mascarpone, 300 gr. de harina, 4 huevos, 100 gr. de mantequilla sin sal derretida, 150 gr. de azúcar, 2 cucharaditas de levadura en polvo, una taza (100 ml.) de leche, 200 gr. de papaya thai en azúcar. Moldes para magdalenas.

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