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Entramos en terrenos que nos gusta a todos, o eso creo, la pasta. Increíble pero cierto, como algo tan sencillo gusta a tanta gente. Y es que el ingrediente básico es la harina y agua y en muchas ocasiones huevo. De estas tres cosas obtenemos una infinidad de tipos de pasta diferentes.

Y de cuantas formas se puede comer, pues yo diría que casi tantas como formas de hacerla hay. En el curso de cocina nos vamos a centrar en las elaboraciones de pasta que tenemos más cercanas, me refiero a la pasta italiana. El otro tipo de pasta, la que hacen en China, la dejaremos para otras ocasiones, porque yo no me siento muy capaz de llevarla a cabo, y además creo que de eso solo se podrían hacer tratados en exclusiva.

Historia de la pasta

Sin duda alguna y en eso todo el mundo coincide. Fue Marco Polo quién descubrió la pasta en sus míticos viajes por el lejano oriente. Hay incluso libros y tratados donde se describe la fascinación que le despertó y como tenían en China muy avanzada toda la forma de elaboración. De hecho hay manuscritos que así lo describen del 300 d.C. que indican que 500 años antes (200 a.C.) ya se elaboraba la pasta prácticamente como se conoce hoy en día.

En lo que hoy en día conocemos como Europa no es hasta el siglo XI cuando se describe algo parecido a unos fideos, muy lejos de como conocemos y como elaboramos la pasta hoy en día. A pesar de que el trigo sí que parece originario de la zona mediterránea.

Después de la Edad Media si que se tiene conocimiento del gran desarrollo de la pasta en Italia. Los propios artesanos se organizan en gremios para fabricar la pasta y unificar los criterios de si elaboración. Así se empezó a distinguir la pasta elaborada con harinas flojas, pasta de sémola de trigo duro (lo que conocemos como semolina) y sobre todo cuando se empieza a cocinar la denominada pasta seca, no todo tiene que ser pasta fresca.

Cómo hacer pasta de forma básica

La pasta como os dije al principio es básicamente harina y agua. De esta forma se trata de combinar el tipo de harina con la cantidad de agua justa que convierta nuestra masa en dura pero elástica a la vez. En casa por ejemplo es más fácil utilizar harinas flojas a las que se le añade huevo, lo que nos da un tipo de masa ideal.

Si partimos solo de harina y agua debemos utilizar una harina de trigo duro, una harina rica en gluten. El porcentaje más o menos viene a ser un 30% de agua en relación con la harina. La primera masa que obtenemos al mezclar es una masa muy dura y nada elástica, pero al dejarla descansar el gluten se va desarrollando y le confiere propiedades elásticas a la masa.

Pero debemos tratar la masa con delicadeza. Para conseguir espaguetis, tallarines, laminas de lasaña, canelones, etc. Hay que trabajar la masa poco a poco. Vamos estirando la masa con rodillo obteniendo laminas cada vez de menor grosor.

Tiene un sentido hacerlo de esta manera y es que haciéndolo poco a poco eliminamos cualquier residuo e aire que hubiese dentro de la masa. Este tipo de pasta rara vez se consume fresca. Se elabora precisamente para secarla, hoy en día con mecanismos muy avanzados pero antes se tardaba hasta dos semanas en secarlas.

Cómo hacer pasta fresca con huevo

Este tipo de pasta, la fresca, se elabora principalmente con huevo. ¿Por qué? La razón está en la harina. Al utilizar una harina con poco gluten, una harina floja, se necesita del huevo para dar cohesión a la propia masa así como elasticidad.

Además con el huevo se consiguen masas con más color y sobre todo y es innegable con más valor nutricional. Los inconvenientes de esta masa es que precisamente por llevar huevo se debe consumir fresca y para ellos hay que cocinarla inmediatamente o bien mantenerla refrigerada pero no por mucho tiempo.

Cómo cocer pasta

Como todo en la cocina, todo está medido. Por ejemplo, para cocer la pasta lo mejor es cocerla en diez veces agua del peso de pasta que vayamos a cocer. Es decir si cocemos unos 250 gr necesitaremos como 2,5 litros de agua.

La razón es porque la pasta se pega entre sí (por el almidón), si hay poca agua se pegará más fácilmente. También es aconsejable mover la pasta en círculos durante la cocción de esa forma evitaremos que se pegue. Lo de ponerle o no aceite eso ya es elección de cada uno, pero sinceramente no sirve de nada, ni siquiera para aromatizar la pasta, para eso lo echamos después. Recordemos que el aceite nunca se unirá al agua y por lo tanto tampoco se adhiere a la pasta que está cociendo dentro del agua.

El objetivo que tenemos que tener en mente es conseguir hacer una pasta que quede al dente. Es decir durita en el centro y blanda por fuera. Si se van a consumir rápidamente yo aconsejo añadirles algún tipo de grasa, mantequilla o aceite y la salsa que queramos. Si no se va a consumir rápidamente lo mejor es enfriar la pasta para que no siga cociéndose con el calor residual. Después con un calentón o con la salsa caliente será suficiente.

En los próximos capítulos haremos las formas básicas de pasta: espaguetis, tallarines, ñoquis, laminas de canelones y lasaña, etc.

Fotos | Angeloangelo | Lec | foodistablog En Directo al Paladar | Índice curso de cocina En Directo al Paladar | Cómo hacer pasta fresca. Receta de Espaguetis al chocolate blanco

Macarrones con chorizo. Receta tradicional revisitada

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Macarrones con chorizo. Receta tradicional revisitada

Es curioso cómo el concepto anglosajón de comfort food suele aplicarse muchas veces a platos de pasta. Algo tiene que a todos nos encanta, cada uno con sus variedades favoritas, pero creo que en parte es porque la relacionamos con recuerdos de la infancia. Me gusta que la pasta italiana haya dado lugar a platos típicos en diferentes países que nada tienen que ver con el país transalpino, como los clásicos macarrones con chorizo. Hoy volvemos a esta receta tradicional para revisitarla con algunos toques especiales.

En realidad el plato estrella de pasta de mi madre, al menos para sus dos niños hambrientos, era con salchicha, pero siempre me ha llamado la atención cómo casi todo el mundo recuerda con cariño los macarrones con chorizo de su casa. Me apetecía recrear esta receta para darle un capricho a mi novio y la verdad es que es un plato sencillo pero muy reconfortante, que puede ser delicioso si cuidamos los ingredientes.

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Espaguetis con salsa de pollo al mojo picón. Receta

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Espaguetis con salsa de pollo al mojo picón. Receta

Desde la primera vez que fui a las Islas Canarias, amo la salsa mojo picón, hasta el punto de que utilizo con frecuencia el mojo rojo no solo para condimentar las clásicas papas arrugás sino también para recetas de pasta. Una de las que más me gusta es la receta de espaguetis con salsa de pollo al mojo picón que se prepara de forma muy sencilla y está riquísima.

Si tenéis tiemp, os animo a preparar como yo la salsa en casa, pero si no queréis dedicarle cinco minutos a esta tarea, también podéis utilizar una salsa mojo picón comprada y solamente tendréis que cocer la pasta y el pollo para servir a los vuestros esta deliciosa receta con un toque picantito.

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Espaguetis con salsa peperonata. Receta

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Espaguetis con salsa peperonata. Receta

Hoy os traigo una receta vegetariana de pasta para esos días en los que no apetece incluir en el menú carne ni pescado, unos espaguetis con salsa peperonata, deliciosos y llenos de sabor mediterráneo.

La salsa peperonata es una salsa típica italiana que se versionea en esta receta para adaptarla a la pasta, compuesta de hortalizas como pimientos de dos variedades, cebolla morada y ajo. Una salsa muy sabrosa para dar gusto a los espaguetis un poco aburridos.

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¿Realmente engorda tanto la pasta? Un nuevo estudio reabre el debate

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¿Realmente engorda tanto la pasta? Un nuevo estudio reabre el debate

Después de mucho tiempo de demonizar las grasas, la tendencia de los últimos años está siendo huir de los hidratos de carbono como de la peste, tanto por temas de peso como de salud. Las dietas proteicas y lowcarb están de moda y muchos expertos piden que se modifique la tradicional pirámide nutricional que tanta prioridad da a los cereales. La pasta está sufriendo especialmente ese ataque contra los hidratos y casi nadie piensa que pueda ser válida en una dieta de adelgazamiento pero, ¿realmente engorda tanto? Un nuevo estudio desarrollado en Italia reabre el debate tras analizar su relación con el índice de masa corporal.

La pasta nos gusta a casi todos, se suele relacionar con días de fiesta, caprichos o celebraciones, nos trae recuerdos de la infancia y de banquetes memorables en visitas a Italia. Pero es conocimiento popular que engorda mucho porque tiene muchas calorías. Es muy energética y por eso se asocia a la dieta del deportista que necesita grandes reservas para aguantar largos periodos de alta intensidad, como ciclistas, corredores o nadadores. Sin embargo, tradicionalmente ha sido un producto básico en la dieta mediterránea, de consumo diario especialmente en Italia. Por eso un equipo de investigación italiano ha querido indagar en el efecto que tiene su consumo en la obesidad.

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Ricci al nero di sepia con rape y gambones. Receta italiana para sorprender

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Ricci al nero di sepia con rape y gambones. Receta italiana para sorprender

Hoy quiero proponeros una receta de pasta ideal para sorprender. Se trata de estos ricci al nero di sepia con rape y gambones, que con su textura al dente y su salsa basada en el pescado os ayudará a variar en vuestro recetario de pasta, más acostumbrado a las salsas habituales.

Esta variedad de pasta artesana la podéis sustituir por fusilli, -ya sean negros de tinta de calamar o los habituales amarillos o los tricolor- pero esta variedad de pasta que he usado me ha cautivado por su textura y calidad.

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Las mejores recetas de espaguetis en Directo al Paladar

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Las mejores recetas de espaguetis en Directo al Paladar

Casi todas las semanas, todos incluimos en nuestro menú algún plato de pasta. Por si os apetece tener un buen repertorio del que elegir y así comer variado cada semana, aquí os mostramos las mejores recetas de espaguetis en Directo al Paladar.

La mayoría de las recetas que hemos seleccionado se pueden hacer también con otras variedades de pasta larga como tallarines, pappardelle, spaghettoni, fettuccini y otras. Hemos elegido espaguetis como clase de pasta para combinar con distintas salsas, por ser la variedad más consumida en nuestro país junto a los macarrones, pero casi todas las recetas se podrían hacer con cualquier formato de pasta, a vuestro gusto.

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Tallarines con carcamusas toledanas. Receta

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Tallarines con carcamusas toledanas. Receta

Hace unos cuantos años, mi familia y yo vivíamos en Toledo y allí nos aficionamos a un plato local muy sabroso, las carcamusas. Se trata de un guiso de carne de cerdo con tomate y hortalizas, con un ligero toque picante que cada bar y restaurante preparan de una forma con su receta particular. En esta ocasión he querido preparar unos tallarines con carcamusas toledanas, una receta completa, ideal para servir como plato único.

Ya sabéis que me encanta variar en el menú habitual de casa de forma que aunque incluya cada semana un plato de pasta, busque cómo hacerlo diferente a las recetas habituales. Os aseguro que esta fusión de pasta italiana y guiso castellano tradicional funciona estupendamente. ¿Os animáis a probarlo?

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Paseo por la Gastronomía de la Red: recetas mediterráneas para todos los gustos

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Paseo por la Gastronomía de la Red: recetas mediterráneas para todos los gustos

Qué corto se me ha hecho el mes de abril. Sin darme cuenta, han pasado ya las cuatro semanas en las que estoy encargado del Paseo por la Gastronomía de la Red, que en esta ocasión he querido dedicar a recetas mediterráneas, con platos de pasta, pescado, hortalizas y otros productos saludables que tenemos la suerte de disfrutar.

A partir del próximo martes, alguna de mis compañeras tomará el relevo en esta sección que tanto nos gusta, para descubrir blogs, revisitar otros y aprender de su creatividad y buen gusto. Acompañadme en este recorrido gastronómico, en el que os aseguro que vais a quedar satisfechos.

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Espaguetis con brócoli y salchichas, ideas de aperitivo, dulces para niños y más, en Directo al Paladar México

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Espaguetis con brócoli y salchichas, ideas de aperitivo, dulces para niños y más, en Directo al Paladar México

Llegamos una semana más a la tarde del jueves, y ya sabéis que es nuestra cita habitual con las cocinas de nuestros compañeros de Directo al Paladar México. Es el momento de cruzar el océano de forma virtual para traeros las recetas que nos han propuesto estos días pasados, y seguro que os apetecerá preparar más de una. En esta ocasión tenemos ideas además muy sencillas y prácticas para disfrutar sin complicarnos mucho en la cocina.

El próximo día 30 de abril se celebra en México el Día del Niño, una festividad que, sin ser feriada, tiene gran importancia en el país. Por eso nuestros amigos nos sugieren platos dedicados especialmente a los más pequeños, que no solo estarán encantados de degustarlos sino que también pueden ayudar a los mayores a prepararlos en familia.

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Mafaldine al vino tinto. Receta de pasta fácil en una sola olla

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Mafaldine al vino tinto. Receta de pasta fácil en una sola olla

Si frecuentáis páginas y blogs de cocina angloparlantes seguro que os habéis encontrado con el término one-pot meal. Hace referencia a recetas en las que sólo se utiliza una olla o cazuela, normalmente rápidas y muy fáciles. Son perfectas para días ajetreados o cuando tenemos pocas ganas de complicarnos en la cocina, y para esas ocasiones un plato de mafaldine al vino tinto en una sola olla es ideal.

Hay muchas recetas que se pueden preparar sin manchar más de una pieza de cocina, pero no había probado nunca con un plato de pasta. Claro que podemos usar un bote de salsa ya preparada, pero lo curioso de una receta como esta es que vamos a cocinar la pasta y su propia salsa al mismo tiempo, en la misma olla, cociendo los mafaldine simultáneamente en el caldo, que además se enriquece con vino tinto. El resultado sorprende para bien, sobre todo considerando el mínimo esfuerzo requerido.

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