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Entramos en terrenos que nos gusta a todos, o eso creo, la pasta. Increíble pero cierto, como algo tan sencillo gusta a tanta gente. Y es que el ingrediente básico es la harina y agua y en muchas ocasiones huevo. De estas tres cosas obtenemos una infinidad de tipos de pasta diferentes.

Y de cuantas formas se puede comer, pues yo diría que casi tantas como formas de hacerla hay. En el curso de cocina nos vamos a centrar en las elaboraciones de pasta que tenemos más cercanas, me refiero a la pasta italiana. El otro tipo de pasta, la que hacen en China, la dejaremos para otras ocasiones, porque yo no me siento muy capaz de llevarla a cabo, y además creo que de eso solo se podrían hacer tratados en exclusiva.

Historia de la pasta

Sin duda alguna y en eso todo el mundo coincide. Fue Marco Polo quién descubrió la pasta en sus míticos viajes por el lejano oriente. Hay incluso libros y tratados donde se describe la fascinación que le despertó y como tenían en China muy avanzada toda la forma de elaboración. De hecho hay manuscritos que así lo describen del 300 d.C. que indican que 500 años antes (200 a.C.) ya se elaboraba la pasta prácticamente como se conoce hoy en día.

En lo que hoy en día conocemos como Europa no es hasta el siglo XI cuando se describe algo parecido a unos fideos, muy lejos de como conocemos y como elaboramos la pasta hoy en día. A pesar de que el trigo sí que parece originario de la zona mediterránea.

Después de la Edad Media si que se tiene conocimiento del gran desarrollo de la pasta en Italia. Los propios artesanos se organizan en gremios para fabricar la pasta y unificar los criterios de si elaboración. Así se empezó a distinguir la pasta elaborada con harinas flojas, pasta de sémola de trigo duro (lo que conocemos como semolina) y sobre todo cuando se empieza a cocinar la denominada pasta seca, no todo tiene que ser pasta fresca.

Cómo hacer pasta de forma básica

La pasta como os dije al principio es básicamente harina y agua. De esta forma se trata de combinar el tipo de harina con la cantidad de agua justa que convierta nuestra masa en dura pero elástica a la vez. En casa por ejemplo es más fácil utilizar harinas flojas a las que se le añade huevo, lo que nos da un tipo de masa ideal.

Si partimos solo de harina y agua debemos utilizar una harina de trigo duro, una harina rica en gluten. El porcentaje más o menos viene a ser un 30% de agua en relación con la harina. La primera masa que obtenemos al mezclar es una masa muy dura y nada elástica, pero al dejarla descansar el gluten se va desarrollando y le confiere propiedades elásticas a la masa.

Pero debemos tratar la masa con delicadeza. Para conseguir espaguetis, tallarines, laminas de lasaña, canelones, etc. Hay que trabajar la masa poco a poco. Vamos estirando la masa con rodillo obteniendo laminas cada vez de menor grosor.

Tiene un sentido hacerlo de esta manera y es que haciéndolo poco a poco eliminamos cualquier residuo e aire que hubiese dentro de la masa. Este tipo de pasta rara vez se consume fresca. Se elabora precisamente para secarla, hoy en día con mecanismos muy avanzados pero antes se tardaba hasta dos semanas en secarlas.

Cómo hacer pasta fresca con huevo

Este tipo de pasta, la fresca, se elabora principalmente con huevo. ¿Por qué? La razón está en la harina. Al utilizar una harina con poco gluten, una harina floja, se necesita del huevo para dar cohesión a la propia masa así como elasticidad.

Además con el huevo se consiguen masas con más color y sobre todo y es innegable con más valor nutricional. Los inconvenientes de esta masa es que precisamente por llevar huevo se debe consumir fresca y para ellos hay que cocinarla inmediatamente o bien mantenerla refrigerada pero no por mucho tiempo.

Cómo cocer pasta

Como todo en la cocina, todo está medido. Por ejemplo, para cocer la pasta lo mejor es cocerla en diez veces agua del peso de pasta que vayamos a cocer. Es decir si cocemos unos 250 gr necesitaremos como 2,5 litros de agua.

La razón es porque la pasta se pega entre sí (por el almidón), si hay poca agua se pegará más fácilmente. También es aconsejable mover la pasta en círculos durante la cocción de esa forma evitaremos que se pegue. Lo de ponerle o no aceite eso ya es elección de cada uno, pero sinceramente no sirve de nada, ni siquiera para aromatizar la pasta, para eso lo echamos después. Recordemos que el aceite nunca se unirá al agua y por lo tanto tampoco se adhiere a la pasta que está cociendo dentro del agua.

El objetivo que tenemos que tener en mente es conseguir hacer una pasta que quede al dente. Es decir durita en el centro y blanda por fuera. Si se van a consumir rápidamente yo aconsejo añadirles algún tipo de grasa, mantequilla o aceite y la salsa que queramos. Si no se va a consumir rápidamente lo mejor es enfriar la pasta para que no siga cociéndose con el calor residual. Después con un calentón o con la salsa caliente será suficiente.

En los próximos capítulos haremos las formas básicas de pasta: espaguetis, tallarines, ñoquis, laminas de canelones y lasaña, etc.

Fotos | Angeloangelo | Lec | foodistablog En Directo al Paladar | Índice curso de cocina En Directo al Paladar | Cómo hacer pasta fresca. Receta de Espaguetis al chocolate blanco

Orejas de jamón y queso, arroz frito con marisco y más en Directo al Paladar México

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Orejas de jamón y queso, arroz frito con marisco y más en Directo al Paladar México

Como es habitual una semana más vamos a repasar las recetas que durante esta semana han preparado nuestros compañeros de Directo al Paladar México. Comprobaréis que en la selecciñón de platos de estos días hay tantas propuestas apetecibles que os costará elegir por cuál queréis empezar a cocinar.

Entre las recetas de Directo al paladar México siempre encontrareis alguna propuesta original y divertida, perfecta para dar ese toque especial a nuestra cocina, y con ese punto alegre que solo la gastronomía mexicana sabe darle a sus recetas.

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Pasta fresca rellena frita. Receta de aperitivo navideño original

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Pasta fresca rellena frita. Receta de aperitivo navideño original

¿De qué pueden hablar unas amigas cocinitas cuando quedan por la tarde para tomar un té? Efectivamente, de gastronomía. Así me enteré por Silvia de esta estupenda receta de pasta fresca rellena frita que, por supuesto, he tenido que probar lo antes posible. Nos gustó tanto que será uno de los aperitivos que serviré en Navidad.

Si queréis preparar vuestra propia pasta casera el resultado será genial, pero podéis ahorrar trabajo comprando la pasta rellena que más os guste, como esta de mozarella y boletus que es la que escogí yo y cuyo resultado fue delicioso.

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57 recetas de pasta

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57 recetas de pasta

La pasta es uno de los alimentos más apreciados de la gastronomía actual. Este humilde producto, elaborado a base de huevo, harina, agua, aceite y sal en su versión básica, goza de gran aceptación a lo largo y ancho del planeta. Ya sea en frío, como ensalada, en caliente, recién salida del horno, rellena o simplemente acompañada de una salsa. ¿A quién no le gusta la pasta?

Nosotros la adoramos y prueba de ello es la amplia variedad de recetas que tenemos en archivo. Creemos que el secreto de su éxito está en su sencillez, accesibilidad y versatilidad. No solo son pocos, básicos y asequibles los ingredientes con los que se prepara la pasta en sí, si no que con ella se pueden crear grandes platos con muy poco, sobre todo si sois creativos. Aunque, si no es vuestro caso, no os preocupéis porque seguro que encontráis inspiración entre estas 57 recetas de pasta.

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Penne rigate con salsa cremosa de mozzarella y jamón. Receta con solo tres ingredientes

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Penne rigate con salsa cremosa de mozzarella y jamón. Receta con solo tres ingredientes

Siempre uso la mozzarella para las pizzas y para las ensaladas y en esta ocasión quería utilizarla en una receta de pasta. Por eso esta semana he preparado unos penne rigate con salsa cremosa de mozzarella y jamón y ha resultado un plato exquisito hecho con solo tres ingredientes. Me encanta ver esos hilos de queso fundido que resultan tan ricos y divertidos de comer para toda la familia.

Se trata de una receta muy sencilla a la que le he dado un toque de color añadiendo un poco de cúrcuma, -solo una pizca-, que aporta ese toque de aroma exótico que tanto gusta en mi casa y que le va que ni pintado a este tipo de quesos con un sabor tan suave y delicado.

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Paja y heno con salsa de queso y coppa di parma. Receta italiana de pasta

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Paja y heno con salsa de queso y coppa di parma. Receta italiana de pasta

Siempre me gustaron los espaguetis, tallarines y otras variedades de pasta larga, pero cuando las voy a pedir en un restaurante italiano, siempre miro en la carta para ver si tienen paglia e fieno. Se trata de unos tallarines finos de dos colores, unos verdes con espinaca y otros amarillos tradicionales. Como los vi el otro día en el mercado en la sección de pasta fresca, me he animado a preparar esta receta de paja y heno con salsa de queso y coppa di Parma.

La coppa di parma es otro producto italiano, muy similar a nuestro cabecero de lomo, con un sabor intenso, muy agradable. Si no lo encontráis, podéis utilizar jamón, cecina, o cabecero de lomo para terminar este plato sencillo, con una salsa elaborada con solo tres ingredientes.

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Conchiglie con salsa picante de aguacate. Receta de pasta

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Conchiglie con salsa picante de aguacate. Receta de pasta

Desde que el aguacate conquistó mi corazón me gusta usarlo como base de salsas y aliños, sobre todo para platos fríos como aquella ensalada de patata cremosa que tantas veces he repetido. Al ver una receta de ensalada de pasta en un blog alemán no pude evitar caer en la tentación de imitar la idea, y el resultado nos ha gustado mucho. Este plato de conchiglie en salsa de aguacate picante se puede disfrutar tanto caliente como frío.

La pasta conchiglie es menos habitual en nuestras despensas pero a mí me gusta mucho por su bonita forma de concha marina, y normalmente se encuentra en paquetes de colores. El formato que tiene, con esa gran concavidad y la textura estriada que tan bien coge la salsa con la que se acompañe. En este caso el aguacate maduro, combinado con yogur y un toque picante, crea la base de un plato sencillo pero diferente y muy sabroso.

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Albóndigas de pollo en jitomate, tarta de piña y más en Directo al Paladar México

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Albóndigas de pollo en jitomate, tarta de piña y más en Directo al Paladar México

Por fin ya es viernes, la antesala del fin de semana y el regreso de nuestro recopilatorio con lo mejor de Directo al Paladar México que en esta semana nos sorprende con recetas tan apetecibles como las albóndigas de pollo en jitomate, la tarta de piña y mucho más.

Así da gusto ver venir el fin de semana, ya que estos recorridos que hacemos repasando las publicaciones de nuestros compañeros mexicanos nos inspiran y nos dan ideas para cocinar el fin de semana, cuando todos tenemos más tiempo. Veamos qué han cocinado al otro lado del Atlántico en los últimos siete días.

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Tagliatelle con pesto alla calabrese. Receta de pasta

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Tagliatelle con pesto alla calabrese. Receta de pasta

Ya sabéis cuánto me gusta la pasta italiana y cómo procuro cada semana ir cambiando las salsas para hacer un menú variado. Si hace unos días os enseñaba mis espaguetinis con salsa de gambas al ajillo, hoy he preparado para comer unos tagliatelle con pesto alla calabrese, una salsa muy fácil que aporta muchísimo sabor.

Esta receta la podéis hacer como yo añadiendo a la pasta un poco de carne de salchichas frescas además del pesto, o si lo preferís, añadiendo unos trocitos de panceta o carne picada de ternera para obtener distintas texturas y sabores. En cuanto a la pasta, podéis usar tagliatelle, tallarines, papardelle o cualquier otra pasta larga de vuestro gusto. Ya veréis qué buenos están.

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Espaguetinis con gambas al ajillo. Receta exprés de pasta con tres ingredientes

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Espaguetinis con gambas al ajillo. Receta exprés de pasta con tres ingredientes

Ya tenía ganas de hacer un plato de pasta y repasando los ingredientes de que disponía en la nevera, se me ocurrió hacer estos originales espaguetinis con gambas al ajillo, una receta exprés de pasta hecha con tres ingredientes, ideal para deleitar a toda la familia. Al igual que hicimos con los espaguetis con salsa de pollo al mojo picón, quería integrar una receta diferente con un plato de pasta y decidí partir de las gambas al ajillo, uno de mis aperitivos preferidos.

Parece mentira cómo se transforma un plato variando simplemente la salsa. Esto se pone de manifiesto en especial en los platos de pasta italiana que partiendo de una base sencilla de pasta de trigo cocida, pueden convertirse en recetas vegetarianas, de carne, de pescado o como en el caso de hoy un plato de pasta con marisco.

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Cómo hacer pasta en salsa cremosa de tomate sin ensuciar más que una cazuela

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Cómo hacer pasta en salsa cremosa de tomate sin ensuciar más que una cazuela

A lo largo de mi vida he visto infinidad de tipos de pasta (larga, corta, seca, fresca, rellena, etc) y la he comido y cocinado de muchas maneras (hervida, al horno, frita, entre otros). Sin embargo, nunca se me había ocurrido cocer la pasta dentro de su propia salsa, hasta ahora -claro-, y el resultado me ha fascinado.

Con esta técnica, no solo la pasta queda perfecta y la salsa cremosa, sino que nada más ensuciamos una cazuela. Y eso me parece la bomba. Esta pasta en salsa cremosa de tomate es una de las muchas que se pueden hacer mediante esta fórmula. El tomate se puede sustituir por pesto, el queso crema por nata líquida y el resultado es igual de asombroso. No esperéis a probarlo.

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