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Si nos preguntasemos en qué podemos usar el cacao como tal en la cocina la verdad que la respuesta sería sencilla y rápida. En nada. Bueno, o en casi nada, seguro que alguien le encuentra otra utilidad que no sea para hacer licor o para decorar un centro de mesa. Y es que el proceso para conseguir el chocolate es algo que se escapa de nuestras manos.

En mi paseo por el Mercado de San Miguel me decidí por comprar una mazorca de cacao, su precio es bastante bajo, casi lo mismo que su utilidad basicamente. Creo que fueron como 2,50 euros la unidad. La finalidad yo la tengo muy clara, es para hacer licor de cacao casero. Pero la cosa es que el cacao es algo muy interesante de estudiar.

El árbol en el que crece el cacao tiene una altura de unos 3 o 4 pisos de altura siempre que se le deje crecer, por lo general no llega a superar los 6 metros. Las mazorcas de cacao, que es el fruto que da el árbol del mismo nombre pueden ser diferentes colores y tamaños: verdes, amarillos, violetas, marrones, naranjas, etc. Y como podéis ver en la foto en su interior están las semillas de cacao envueltos en una sustancia un tanto pringosa con consistencia gelatinosa con un sabor un tanto ácido y que en la cocina no tiene ninguna utilidad.

Variedades de cacao

Aunque todo el cacao parece venir de un mismo tipo originario los cambios de climatología han hecho que el cacao se diferncia en varios tipos. Los hay que se denominan “criollos“ que dan unos granos de color rosado o blanco y su sabor es dulce y dan una fermentación rápida. La fermentación es necesaria en uno de los pasos para poder hacer chocolate. Aunque este tipo de cacao es muy raro y solo se encuentra en Chuao en Venezuela.

Dentro de un gran grupo de cacao se disinguen los forasteros. Se dan en Brasil, Santo Tomé, Ghana, Costa de Marfil. Digamos que es un cacao que da mucha producción y se ha hibridado rapidamente perdiendo parte de sus aromas característicos. A pesar de ser seguramente el cacao de peor calidad es el cacao que más se produce en el mundo.

Por último tenemos unos cacaos de tipo nacional ya que solo se dan muy localizados. En un caso en Trinidad y en otro en Ecuador. Son cacaos muy aromáticos que representan una pequeña parte de la producción mundial, pequeña pero importante. La diferencia fundamental con los otros tipos de caos podria considerarse por sus diferencias de aromas en el color de sus semillas y en la rapidez de fermentación.

Uso del cacao en la cocina

Si queres hacer un licor de cacao, el único valor que les doy si queremos hacerlo muy artesanal es comprar una mazorca, poner a fermenta las semillas con la pulpa en un bote cerrado una semana y después proceder a secar al sol 15 días los granos de cacao. A partir de ahí la elaboración del licor vendría ser como otro cualquiera. Ahora bien, principalmente yo les veo el único uso de la ornamentación.

En Directo al Paladar | Elaboración del chocolate En Directo al Paladar | Aplicaciones de la manteca de cacao en la cocina

Mousse cremosa de chocolate y aguacate. Receta de postre para sorprender lista en 15 minutos

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Mousse cremosa de chocolate y aguacate. Receta de postre para sorprender lista en 15 minutos

De unos años a esta parte, el aguacate se ha convertido en uno de los frutos más populares de los hogares españoles y lo que parecía ser una moda pasajera se ha instalado ya entre nosotros. Tanto que poco a poco nos vamos atreviendo a combinarlo con otros ingredientes que hace unos años nos habrían sonado imposibles, como es el caso de la receta de hoy: mousse cremosa de chocolate y aguacate.

Hoy andamos revolucionados con el Día del Chocolate y el equipo de editores lo estamos celebrando con todo tipo de propuestas chocolatosas. La mía es esta mousse cremosa de chocolate y aguacate. Un postre para sorprender que está listo en 15 minutos. Aunque se puede comer según está lista, la textura y sabor cambian con el reposo por lo que conviene esperar para disfrutarlo en su punto óptimo.

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Los secretos del chocolate suizo. Visitamos la fábrica de chocolate Frey

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Los secretos del chocolate suizo. Visitamos la fábrica de chocolate Frey

Mi familia paterna es suiza y por eso casi todos los veranos solíamos ir unas semanas a visitar el pequeño país cuando era niña. Siempre regresábamos con el maletero cargado de tabletas, bombones y chocolatinas de todo tipo, aumentando así entre nuestros conocidos la fama de que es el país del chocolate. Hasta este año nunca me había planteado ahondar un poco en sus secretos, así que para continuar la fiesta del #díadelchocolate os invito a conocer la fábrica de chocolate Frey.

Claro que Suiza tiene muchas más cosas que ofrecer, y se elaboran chocolates de gran calidad en otros lugares del mundo, pero es difícil pensar en el montañoso país sin visualizar chocolate. Hay excelentes artesanos y manufacturas de autor repartidos por todo el territorio, pero una simple visita a cualquier supermercado ya nos promete una enorme variedad de gran calidad. La marca Frey es una de las más populares de Suiza y su centro de visitantes hará las delicias de cualquier goloso.

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Pastel de chocolate y vino tinto. Receta para el #DíaDelChocolate

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Pastel de chocolate y vino tinto. Receta para el #DíaDelChocolate

Si resulta que hoy se celebra el Día del Chocolate, ¿quién soy yo para oponerme? No es que me hagan falta excusas para darnos un nuevo capricho de cacao en casa, pero ha sido la ocasión perfecta para animarme a encender el horno tras muchos días de calor. Este pastel de chocolate y vino tinto con ganache es sencillo en sus ingredientes, pero profundamente sabrosa.

Y es que si el chocolate combina de maravilla con muchos ingredientes, hay algunos para los que parece estar destinado. Yo suelo optar por el café a la hora de cocinar con cacao, pero en este caso el producto estrella es el vino tinto. ¿Qué botella usar? Lo dejo a vuestro criterio, aunque recordad que para que cualquier receta sea un éxito hay que apostar por los ingredientes de la mayor calidad posible. Nunca cocinéis con un vino que no os beberíais en copa.

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¿Podrían los mangos solucionar el problema de la escasez de chocolate?

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¿Podrían los mangos solucionar el problema de la escasez de chocolate?

Cada cierto tiempo, se oye hablar de un noticia que preocupa, y no solo a los golosos. Las existencias a nivel mundial de reservas de cacao se han ido reduciendo en los últimos años como consecuencia del gran aumento de la demanda y por la reducción de las cosechas por culpa del cambio climático o la pérdida de cosechas. Los expertos creen que esta escasez de plantas de cacao se podría aliviar con otra planta. ¿Podrían los mangos solucionar el problema de la escasez de chocolate?

Son muchas las causas de la escasez -un problema que está haciendo subir el precio el dulce preferido de la mayoría de los seres humanos- y que además de por las sequías, también se debe a la deforestación, a la mala gestión, al abuso de trabajadores menores en las plantaciones, o a la política de bajos precios a los productores que hacen que este cultivo no sea rentable.

Una de las causas que más llama la atención sobre este tema de la escasez de chocolate, es la del descubrimiento de este dulce por la población china, que antes apenas consumía este producto y ahora amenaza con acabar con la producción mundial, debido a la gran demanda de su consumo en dulces y productos de repostería.

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Trufas de aguacate, postre fácil y rápido con solo tres ingredientes

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Trufas de aguacate, postre fácil y rápido con solo tres ingredientes

Las trufas y bombones de chocolate son ideales para calmar esas punzadas de hambre o deseos de tomar algo dulce que nos entran de vez en cuando. Si os atrevéis, tenéis que probar estas trufas de aguacate, un postre fácil y rápido que se hace en un periquete y usando tan solo tres ingredientes.

Con un aguacate, chocolate negro y cacao en polvo, podéis sorprender a toda la familia con una receta deliciosa, sana y de las que no dan tanto remordimiento por el tema de las calorías. No lleva azúcar añadido por lo que si os gusta el sabor ligeramente amargo del chocolate negro, la disfrutaréis enormemente.

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Paseo por la gastronomía de la Red: Nueve irresistibles recetas chocolateadas para celebrar el #DíaDelChocolate

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Paseo por la gastronomía de la Red: Nueve irresistibles recetas chocolateadas para celebrar el #DíaDelChocolate

Hoy martes como es habitual es el día de nuestro Paseo por la gastronomía de la Red, pero se da la casualidad de que también es el Día Internacional del Chocolate, así como comprenderéis nuestra selección de recetas que hayan sido publicadas estos días en la blogosfera estarán dedicados a este ingrediente que tanto nos gusta.

Recetas con chocolate para todos los gustos, desde la mañana con deliciosas galletas para desayunar, hasta la noche con tartas impresionantes para servir de postre. Comenzamos nuestro recorrido a través de las mejores recetas de chocolate que han cocinado nuestros compañeros blogueros y que hoy queremos enseñaros en este paseo por la Gastronomía de la Red.

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Tarta de chocolate con un toque de café

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Tarta de chocolate con un toque de café

Una combinación de sabores ganadora es la que se encierra en esta tarta de chocolate con un toque de café, ya que estos dos ingredientes por separado estan buenísimos, pero es que cuando se juntan están de muerte lenta, pues cada uno potencia lo mejor del otro logrando que en vez de enmascarar los sabores se acentúen.

Es por eso que esta tarta con cierto aire rústico, creo que será un éxito seguro cuando la preparéis en vuestra casa, y aunque como este tipo de tartas es un poquito más laboriosa de lo normal, por tener que hacer tres preparaciones por separado, creo que vale la pena cuando queráis hacer un pastel con el que quedar bien.

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Pizza de plátano y manzana. Receta fácil

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Pizza de plátano y manzana. Receta fácil

¿Quien dijo que las pizzas tenían que ser saladas? Hoy te propongo una versión dulce para darle un giro diferente al concepto de la pizza. Por supuesto estoy consciente que para algunos la misma idea de una pizza dulce les parecerá una herejía. Sin embargo es importante no ponernos límites en este maravilloso mundo de la comida para experimentar experiencias diferentes.

Hoy te propongo una receta de pizza de plátano y manzana que es realmente muy sencilla de prepara. Los ingredientes son básicos por lo que no necesitarás invertir grandes cantidades para preparar un postre original y lleno de sabor. Si la preparas con anticipación te recomendaría recalentar la pizza justo antes de servirla para que esté tibia.

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La extraña pareja: con qué combinar el chocolate y sorprender

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La extraña pareja: con qué combinar el chocolate y sorprender

¿Es el chocolate uno de los mejores inventos de la humanidad? Quizá sea exagerado hacer tal afirmación, pero no cabe duda de que es un producto fantástico que ha pasado una larga evolución hasta alcanzar el nivel de sofisticación y calidad que encontramos hoy. Es cierto que hay muchos chocolates diferentes y los de mala calidad son terribles, pero cuando con se roza la perfección gastronómica el placer es casi indescriptible. Y es que además se puede emparejar con muchos otros sabores, incluso algunos realmente extraños con los que podemos sorprender.

Para empezar, no hay que olvidar que el chocolate en su base más elemental no es dulce: le añadimos azúcar u otros edulcorantes para convertirlo en una tentación golosa. Merece la pena redescubrir el profundo sabor del cacao puro, amargo, pero fabuloso. Por eso no nos debe extrañar que se utilice también como ingrediente en recetas saladas, y es que incluso con un punto dulce el chocolate puede ser la pareja perfecta de muchos alimentos que posiblemente nunca nos hubiéramos podido imaginar.

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Los 11 mandamientos del brownie perfecto. Cómo hornear los mejores brownies

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Los 11 mandamientos del brownie perfecto. Cómo hornear los mejores brownies

A quienes nos gusta mucho el chocolate, un buen brownie es como un bocado divino. Pero quiero recalcar el matiz de buen brownie, porque he probado algunos de tan mala calidad que no me explico cómo se venden al público. Y es que a pesar de ser un dulce muy simple, es fácil cometer errores frecuentes que destrocen nuestras ilusiones más golosas. Por eso hoy repsarmos los 11 mandamientos para conseguir el brownie perfecto y triunfar siempre.

De entrada hay que decir que no existe la única receta definitiva de brownie ideal. Cada uno podemos tener nuestra favorita, pero sobre gustos no hay nada escrito y existen muchas, muchísimas variantes. Esta serie de consejos se puede aplicar a cualquier receta, pero preferiblemente al tipo de brownie que yo considero más auténtico: con el interior bien jugoso y un poco pegajoso. Los hay más abizcochados, pero a veces la frontera entre un brownie y un pastel es demasiado difusa.

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