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Si nos preguntasemos en qué podemos usar el cacao como tal en la cocina la verdad que la respuesta sería sencilla y rápida. En nada. Bueno, o en casi nada, seguro que alguien le encuentra otra utilidad que no sea para hacer licor o para decorar un centro de mesa. Y es que el proceso para conseguir el chocolate es algo que se escapa de nuestras manos.

En mi paseo por el Mercado de San Miguel me decidí por comprar una mazorca de cacao, su precio es bastante bajo, casi lo mismo que su utilidad basicamente. Creo que fueron como 2,50 euros la unidad. La finalidad yo la tengo muy clara, es para hacer licor de cacao casero. Pero la cosa es que el cacao es algo muy interesante de estudiar.

El árbol en el que crece el cacao tiene una altura de unos 3 o 4 pisos de altura siempre que se le deje crecer, por lo general no llega a superar los 6 metros. Las mazorcas de cacao, que es el fruto que da el árbol del mismo nombre pueden ser diferentes colores y tamaños: verdes, amarillos, violetas, marrones, naranjas, etc. Y como podéis ver en la foto en su interior están las semillas de cacao envueltos en una sustancia un tanto pringosa con consistencia gelatinosa con un sabor un tanto ácido y que en la cocina no tiene ninguna utilidad.

Variedades de cacao

Aunque todo el cacao parece venir de un mismo tipo originario los cambios de climatología han hecho que el cacao se diferncia en varios tipos. Los hay que se denominan “criollos“ que dan unos granos de color rosado o blanco y su sabor es dulce y dan una fermentación rápida. La fermentación es necesaria en uno de los pasos para poder hacer chocolate. Aunque este tipo de cacao es muy raro y solo se encuentra en Chuao en Venezuela.

Dentro de un gran grupo de cacao se disinguen los forasteros. Se dan en Brasil, Santo Tomé, Ghana, Costa de Marfil. Digamos que es un cacao que da mucha producción y se ha hibridado rapidamente perdiendo parte de sus aromas característicos. A pesar de ser seguramente el cacao de peor calidad es el cacao que más se produce en el mundo.

Por último tenemos unos cacaos de tipo nacional ya que solo se dan muy localizados. En un caso en Trinidad y en otro en Ecuador. Son cacaos muy aromáticos que representan una pequeña parte de la producción mundial, pequeña pero importante. La diferencia fundamental con los otros tipos de caos podria considerarse por sus diferencias de aromas en el color de sus semillas y en la rapidez de fermentación.

Uso del cacao en la cocina

Si queres hacer un licor de cacao, el único valor que les doy si queremos hacerlo muy artesanal es comprar una mazorca, poner a fermenta las semillas con la pulpa en un bote cerrado una semana y después proceder a secar al sol 15 días los granos de cacao. A partir de ahí la elaboración del licor vendría ser como otro cualquiera. Ahora bien, principalmente yo les veo el único uso de la ornamentación.

En Directo al Paladar | Elaboración del chocolate En Directo al Paladar | Aplicaciones de la manteca de cacao en la cocina

Bundt Cake para novatos: qué es y cómo conseguir que te salga perfecto

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Bundt Cake para novatos: qué es y cómo conseguir que te salga perfecto

Los que llevamos tiempo metidos en el mundo de la blogosfera gastronómica, sobre todo de dulces, estamos más que de sobra familiarizados con los Bundt Cakes. Nos llegaron hace unos años, cuando empezamos a ver cada vez más recetas típicas de la repostería anglosajona, sobre todo americana. Hoy son dulces muy populares, pero me doy cuenta de hay mucha gente que me sigue mirando raro cuando pronuncio su nombre. Si a ti también te suena a chino o no tienes muy claro qué demonios es un Bundt Cake, vamos a repasar todas sus claves.

A veces se me olvida que no todo el mundo tiene por qué conocer todas las recetas, ingredientes y tradiciones que hay por el mundo, aunque para mí sean de lo más común. Creo que los medios pecamos un poco de hacernos eco de las modas dando por sentado que son familiares para todos, cuando la realidad suele ser muy diferente. Así que aprovechamos que hoy es el Día Internacional del Bunt Cake para explicar un poco qué demonios son esos bizcochos y cómo se hace un Bundt Cake perfecto.

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Las 35 mejores recetas de brownie de Directo al Paladar para el #DíaDelBrownie

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Las 35 mejores recetas de brownie de Directo al Paladar para el #DíaDelBrownie

Ay, el brownie. Ese dulce de chocolate, con una crujiente capa en su superficie y un interior denso, jugoso y meloso, de forma cuadrada y poca altura. Su origen nos traslada geográficamente a los Estados Unidos y temporalmente a 1897, año al cual se liga su nacimiento. Cuenta la historia que fue fruto del despiste de un cocinero que olvidó añadir levadura a su masa de bizcocho de chocolate y sacó de su horno lo que hoy conocemos como brownie. Desconocemos si esta es la historia cierta sobre su origen, pero nos gusta pensar que de un error haya podido surgir algo tan maravilloso, así que la aceptamos como válida.

Al margen de lo mucho que nos pueda gustar la historia sobre su posible origen, lo que realmente nos gusta es el brownie en si. ¿A vosotros no? Es un bocado que adora medio mundo y que hoy se conmemora con su propio Día del Brownie. Por eso hemos recopilado las 35 mejores recetas de brownie de Directo al Paladar. Para que las tengáis todas juntitas y no tengáis que molestaros en buscar por el blog cuando os apetezca preparar uno.

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El brownie más jugoso se hace sin harina. Receta sin gluten para el #DíaDelBrownie

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El brownie más jugoso se hace sin harina. Receta sin gluten para el #DíaDelBrownie

Los días pasan sin darme cuenta; cada vez tengo que recurrir más a la agenda para saber en qué día vivo. La semana pasada el calendario me recordó que hoy se celebra el #DíaDelBrownie así que... ¿cómo iba a faltar a una fecha tan señalada? Fuera bromas, cualquier excusa es buena en esta casa para encender el horno, así que aproveché para probar una receta sin gluten para conseguir un brownie muy jugoso sin harina.

Porque para mí ese es uno de los mandamientos del brownie perfecto, que su interior sea muy jugosito, algo pegajoso, húmedo pero sin estar crudo. Así que estos pastelitos son perfectos para adaptarlos a una dieta sin gluten, ya que precisamente las harinas ricas en gluten solo entorpecen esa textura soñada. En esta receta además vamos a usar aceite para evitar los lácteos, y es la avellana molida la que nos dará la consistencia justa y necesaria para la masa.

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Monstruitos de chocolate. Receta fácil de Halloween

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Monstruitos de chocolate. Receta fácil de Halloween

Seguimos proponiendo ideas para celebrar Halloween a nuestra manera, es decir, pasándolo bien en la cocina. La receta de hoy vuelve al dulce con una preparación perfecta para hacer con niños, unos simpáticos monstruitos de chocolate. Con apenas pocos ingredientes podemos conseguir un resultado divertido y delicioso para la merienda o el postre.

La masa de estas criaturitas es un bizcocho tierno y húmedo de chocolate, sin huevo y apto para veganos e intolerantes a la lactosa. Puesto que no crece demasiado podríamos usar harina de trigo sarraceno (alforfón) para tener también la opción sin gluten. Lo importante es que es muy fácil de preparar, está muy rico y nos permite jugar sin complicaciones para decorar los monstruitos.

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Tarta fantasmagórica. Receta de Halloween

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Tarta fantasmagórica. Receta de Halloween

Ya puedo renegar de la festividad de Halloween que cada año caigo y acabo preparando alguna receta para los peques de la familia. En este caso ha sido esta tarta fantasmagórica que, más que asustar, produjo alguna sonrisa entre los mayores y riñas entre los pequeños para escoger cada uno su fantasma, aunque al final, entre unos y otros, terminamos sin dejar ni una miga.

Como cada año, han sido mis hijos los que me han ayudado con el atrezzo para la foto, ya se ha convertido en una costumbre. Fueron ellos los que me sugirieron adornar la base de la tarta con un lazo negro y colocarla sobre un tul decadente. Me gusta mucho el resultado ¿y a vosotros?

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Muffins de cacao y plátano. Receta vegana

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Muffins de cacao y plátano. Receta vegana

Os propongo una alternativa vegana a las magdalenas tradicionales, que además os servirá para dar salida a esos plátanos que se han vuelto un poco pochos y que no sabéis cómo usar. Estos muffins de cacao y plátano son ideales para desayunar.

Para que nadie os proteste por los ingredientes, no digáis de qué están hechos pues el sabor de la fruta apenas se percibe y os aseguro que van a gustar tanto a todos que los tendréis que repetir. Como yo.

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Mousse cremosa de chocolate y aguacate. Receta de postre para sorprender lista en 15 minutos

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Mousse cremosa de chocolate y aguacate. Receta de postre para sorprender lista en 15 minutos

De unos años a esta parte, el aguacate se ha convertido en uno de los frutos más populares de los hogares españoles y lo que parecía ser una moda pasajera se ha instalado ya entre nosotros. Tanto que poco a poco nos vamos atreviendo a combinarlo con otros ingredientes que hace unos años nos habrían sonado imposibles, como es el caso de la receta de hoy: mousse cremosa de chocolate y aguacate.

Hoy andamos revolucionados con el Día del Chocolate y el equipo de editores lo estamos celebrando con todo tipo de propuestas chocolatosas. La mía es esta mousse cremosa de chocolate y aguacate. Un postre para sorprender que está listo en 15 minutos. Aunque se puede comer según está lista, la textura y sabor cambian con el reposo por lo que conviene esperar para disfrutarlo en su punto óptimo.

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Los secretos del chocolate suizo. Visitamos la fábrica de chocolate Frey

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Los secretos del chocolate suizo. Visitamos la fábrica de chocolate Frey

Mi familia paterna es suiza y por eso casi todos los veranos solíamos ir unas semanas a visitar el pequeño país cuando era niña. Siempre regresábamos con el maletero cargado de tabletas, bombones y chocolatinas de todo tipo, aumentando así entre nuestros conocidos la fama de que es el país del chocolate. Hasta este año nunca me había planteado ahondar un poco en sus secretos, así que para continuar la fiesta del #díadelchocolate os invito a conocer la fábrica de chocolate Frey.

Claro que Suiza tiene muchas más cosas que ofrecer, y se elaboran chocolates de gran calidad en otros lugares del mundo, pero es difícil pensar en el montañoso país sin visualizar chocolate. Hay excelentes artesanos y manufacturas de autor repartidos por todo el territorio, pero una simple visita a cualquier supermercado ya nos promete una enorme variedad de gran calidad. La marca Frey es una de las más populares de Suiza y su centro de visitantes hará las delicias de cualquier goloso.

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Pastel de chocolate y vino tinto. Receta para el #DíaDelChocolate

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Pastel de chocolate y vino tinto. Receta para el #DíaDelChocolate

Si resulta que hoy se celebra el Día del Chocolate, ¿quién soy yo para oponerme? No es que me hagan falta excusas para darnos un nuevo capricho de cacao en casa, pero ha sido la ocasión perfecta para animarme a encender el horno tras muchos días de calor. Este pastel de chocolate y vino tinto con ganache es sencillo en sus ingredientes, pero profundamente sabrosa.

Y es que si el chocolate combina de maravilla con muchos ingredientes, hay algunos para los que parece estar destinado. Yo suelo optar por el café a la hora de cocinar con cacao, pero en este caso el producto estrella es el vino tinto. ¿Qué botella usar? Lo dejo a vuestro criterio, aunque recordad que para que cualquier receta sea un éxito hay que apostar por los ingredientes de la mayor calidad posible. Nunca cocinéis con un vino que no os beberíais en copa.

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¿Podrían los mangos solucionar el problema de la escasez de chocolate?

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¿Podrían los mangos solucionar el problema de la escasez de chocolate?

Cada cierto tiempo, se oye hablar de un noticia que preocupa, y no solo a los golosos. Las existencias a nivel mundial de reservas de cacao se han ido reduciendo en los últimos años como consecuencia del gran aumento de la demanda y por la reducción de las cosechas por culpa del cambio climático o la pérdida de cosechas. Los expertos creen que esta escasez de plantas de cacao se podría aliviar con otra planta. ¿Podrían los mangos solucionar el problema de la escasez de chocolate?

Son muchas las causas de la escasez -un problema que está haciendo subir el precio el dulce preferido de la mayoría de los seres humanos- y que además de por las sequías, también se debe a la deforestación, a la mala gestión, al abuso de trabajadores menores en las plantaciones, o a la política de bajos precios a los productores que hacen que este cultivo no sea rentable.

Una de las causas que más llama la atención sobre este tema de la escasez de chocolate, es la del descubrimiento de este dulce por la población china, que antes apenas consumía este producto y ahora amenaza con acabar con la producción mundial, debido a la gran demanda de su consumo en dulces y productos de repostería.

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