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RSS Cacao

Si nos preguntasemos en qué podemos usar el cacao como tal en la cocina la verdad que la respuesta sería sencilla y rápida. En nada. Bueno, o en casi nada, seguro que alguien le encuentra otra utilidad que no sea para hacer licor o para decorar un centro de mesa. Y es que el proceso para conseguir el chocolate es algo que se escapa de nuestras manos.

En mi paseo por el Mercado de San Miguel me decidí por comprar una mazorca de cacao, su precio es bastante bajo, casi lo mismo que su utilidad basicamente. Creo que fueron como 2,50 euros la unidad. La finalidad yo la tengo muy clara, es para hacer licor de cacao casero. Pero la cosa es que el cacao es algo muy interesante de estudiar.

El árbol en el que crece el cacao tiene una altura de unos 3 o 4 pisos de altura siempre que se le deje crecer, por lo general no llega a superar los 6 metros. Las mazorcas de cacao, que es el fruto que da el árbol del mismo nombre pueden ser diferentes colores y tamaños: verdes, amarillos, violetas, marrones, naranjas, etc. Y como podéis ver en la foto en su interior están las semillas de cacao envueltos en una sustancia un tanto pringosa con consistencia gelatinosa con un sabor un tanto ácido y que en la cocina no tiene ninguna utilidad.

Variedades de cacao

Aunque todo el cacao parece venir de un mismo tipo originario los cambios de climatología han hecho que el cacao se diferncia en varios tipos. Los hay que se denominan “criollos“ que dan unos granos de color rosado o blanco y su sabor es dulce y dan una fermentación rápida. La fermentación es necesaria en uno de los pasos para poder hacer chocolate. Aunque este tipo de cacao es muy raro y solo se encuentra en Chuao en Venezuela.

Dentro de un gran grupo de cacao se disinguen los forasteros. Se dan en Brasil, Santo Tomé, Ghana, Costa de Marfil. Digamos que es un cacao que da mucha producción y se ha hibridado rapidamente perdiendo parte de sus aromas característicos. A pesar de ser seguramente el cacao de peor calidad es el cacao que más se produce en el mundo.

Por último tenemos unos cacaos de tipo nacional ya que solo se dan muy localizados. En un caso en Trinidad y en otro en Ecuador. Son cacaos muy aromáticos que representan una pequeña parte de la producción mundial, pequeña pero importante. La diferencia fundamental con los otros tipos de caos podria considerarse por sus diferencias de aromas en el color de sus semillas y en la rapidez de fermentación.

Uso del cacao en la cocina

Si queres hacer un licor de cacao, el único valor que les doy si queremos hacerlo muy artesanal es comprar una mazorca, poner a fermenta las semillas con la pulpa en un bote cerrado una semana y después proceder a secar al sol 15 días los granos de cacao. A partir de ahí la elaboración del licor vendría ser como otro cualquiera. Ahora bien, principalmente yo les veo el único uso de la ornamentación.

En Directo al Paladar | Elaboración del chocolate En Directo al Paladar | Aplicaciones de la manteca de cacao en la cocina

Pastel jugoso de chocolate, avellana y almendra sin harina. Receta sin gluten

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Pastel jugoso de chocolate, avellana y almendra sin harina. Receta sin gluten

Cuando se va acercando el fin de semana siempre se avivan dentro de mí las ganas de hornear algo dulce. Y si ha sido una semana especialmente agotadora, lo que más me apetece es algo chocolatoso, bien intenso de sabor. Este pastel jugoso de chocolate, avellana y almendra sin harina responde perfectamente a esas características, con su miga ligeramente húmeda pero esponjosa, y su profundo aroma a cacao, sin empalagar.

Es un postre sin gluten porque sustituimos cualquier harina de cereal por frutos secos, esta vez combinando avellana y almendra molida para darle matices diferentes a la miga. El tamaño no es muy grande, perfecto para compartir durante el fin de semana en pareja o para servirlo con invitados a tomar café sin que haya riesgos de sobras. Es importante controlar mucho el tiempo de cocción, ya que buscamos un interior ligeramente húmedo, pero no pegajoso.

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Si tienes una celebración especial, no te piertas esta receta de Baumkuchen o pastel rayado

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Si tienes una celebración especial, no te piertas esta receta de Baumkuchen o pastel rayado

Esta receta de Baumkuchen o pastel rayado lleva un poco de tiempo para hacerla, pero no es especialmente difícil, sólo requiere paciencia y os aseguro que vale la pena ver la cara de sorpresa de vuestros comensales cuando la partáis en trozos.

Son precisamente las capas de este pastel las que lo identifican. En Alemania se hacen en unas máquinas rotatorias especiales, pero nosotros vamos a optar por una opción más fácil, al horno. El nombre significa pastel tronco de árbol, porque las rayas del interior recuerdan a las de la madera.

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Huesitos caseros. Receta para un momento de capricho

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Huesitos caseros. Receta para un momento de capricho

La primera barrita de chocolate que comí, hace ya muchos años, fue un huesito. Recuerdo el momento como si fuera ayer. Esa combinación de barquillo y chocolate me resultó tan especial que me volví una fan incondicional de los huesitos al instante. Hoy lo sigo siendo, a pesar de la variedad de barritas que hay en el mercado, por eso he disfrutado como una enana de mis huesitos caseros.

Hacer huesitos caseros es cosa de coser y cantar. Cualquiera puede hacerlos y sorprender a los suyos con este delicioso snack: capas de barquillo y crema de cacao con avellanas recubiertas de un baño de chocolate. Son muy agradecidos, así que no dejéis de probarlos. Sólo os daré un consejo: haced muchos porque volarán de vuestras cocinas a velocidad de rayo.

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Siete trucos para hacer tus postres más light

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Siete trucos para hacer tus postres más light

¿Eres de los que no puede prescindir del postre en una comida? Los que somos golosos no podemos evitar caer en la tentación de un poco de dulce, aunque está claro que no todos los días podemos tomarnos un buen pedazo de tarta. La repostería casera casi siempre es más recomendable a la hora de disfrutar de un bocado dulce, porque además de disfrutar en su elaboración podemos controlar mejor todos los ingredientes. Para esos caprichos caseros, aquí tienes siete trucos para hacer tus postres más light y sentirte menos culpable.

Tampoco nos engañemos: un pastel de chocolate seguirá siendo un pastel de chocolate por mucho que preparemos una receta más “ligera”. Pero la vida está para disfrutarla y no pasa nada por tomar algún dulce de vez en cuando, dentro de una alimentación saludable y con moderación. Sí que es verdad que hay ciertas pautas que podemos emplear en nuestros postres para reducir un poco las calorías, o al menos para incrementar los nutrientes saludables. Además os dejamos ideas de recetas que se pueden adaptar a estos trucos.

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Bundt Cake de avellanas, yogur y cacao. Receta

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Bundt Cake de avellanas, yogur y cacao. Receta

Ya sabéis que soy una apasionada de los bizcochos, pero especialmente de la categoría de los bundt cakes, que se hornean en moldes de varias y bonitas formas, todas ellas con un agujero en el centro. El que hoy os traigo es un bundt cake de avellanas, yogur y cacao que vi en el blog de Ester.

Me parecen unos bizcochos tan bonitos que no es necesario ni glasear su superficie ni espolvorearla de azúcar molido, pues se pierde toda la gracia del dibujo que le marca el molde. Las avellanas combinan muy bien con el cacao, pero podéis cambiarlas por nueces o almendras si lo preferís.

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Tarta de coco y anacardos. Receta crudivegana

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Tarta de coco y anacardos. Receta crudivegana

A veces tenemos la impresión de que sin un horno es imposible conseguir una tarta aceptable y nada más lejos de la realidad. Con esta receta crudivegana de tarta de coco y anacardos vengo a demostrar que podemos obtener un postre espectacularmente delicioso y saludable usando únicamente un procesador de alimentos.

Como no sigo ninguna dieta especial, para hacer la crema de coco usé yemas de huevo, pero podéis sustituirlas por una cucharadita de semillas de chía trituradas con 3 cucharaditas de agua por yema, dejándo reposar la mezcla media hora antes de usarla para que alcance el espesor necesario.

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¿Comer chocolate nos hace más listos?

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¿Comer chocolate nos hace más listos?

Los amantes del chocolate estamos de enhorabuena, y es que tenemos que sumar un beneficio más a sus efectos positivos sobre la salud. Si ya teníamos buenas razones para consumirlo, ahora parece que comer chocolate podría hacernos más listos, según un reciente estudio publicado en la revista de divulgción Appetite. La investigación ha querido ir más allá de los beneficios que tiene el chocolate en el sistema cardiovascular para ahondar en los posibles efectos neurocognitivos.

Según las conclusiones del estudio, el consumo habitual de chocolate estaría asociado con un mejor rendimiento cognitivo, de forma independiente a cualquier otro tipo de hábitos dietéticos. Son resultados obtenidos a partir de los datos de un estudio previo centrado en residentes de Siracusa, Nueva York, centrado en medir el riesgo cardiovascular a partir de la dieta. Los participantes también respondieron a una serie de pruebas y exámenes para medir las funciones cognitivas.

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Cómo preparar semillas de chía. Receta de pudding de chía y chocolate con yogur

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Cómo preparar semillas de chía. Receta de pudding de chía y chocolate con yogur

Después de repasar las 11 razones para sumar semillas de chía a tu dieta, os propongo una receta de lo más sencilla para animaros a probarlas en casa. Ya vimos que se pueden tomar directamente pero saber cómo preparar las semillas es una buena idea para aprovechar su textura gelatinosa. Este pudding de chía y chocolate con yogur es ideal para el desayuno y aporta mucha energía.

Con una hora de antelación ya tendríamos un pudding cremoso y espeso, aunque es mejor esperar al menos un par de horas, así que si queréis tomarlo para desayunar es tan sencillo como dejarlo listo la noche antes. También se puede tomar a lo largo de la mañana o como merienda a media tarde, especialmente si tenemos un día duro de gran actividad.

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Bizcocho de chocolate y centeno sin aceite, huevos ni lácteos. Receta dulce vegana

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Bizcocho de chocolate y centeno sin aceite, huevos ni lácteos. Receta dulce vegana

Desde luego, no seré yo quien ponga pegas a un buen bizcochón o pastel clásico, siempre que sea de consumo ocasional. Pero tampoco viene mal tener en el recetario alguna receta alternativa, especialmente si hay personas entre nosotros con alergias, intolerancias o restricciones alimentarias. Este bizcocho de chocolate y centeno sin aceite, sin huevos y sin lácteos es perfecto para que los que no puedan tomar alguno de estos ingredientes puedan darse también un capricho dulce.

La harina de centeno me gusta añadirla a masas densas con chocolate o cacao porque da un toque rústico y jugoso que creo que combina muy bien. Ha sido mi mayor modificación de la receta original de Labna, la cual esencialmente elimina cualquier grasa añadida y utiliza agua como principal ingrediente húmedo para formar la masa de este curioso bizcocho apto también para veganos.

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Islas flotantes con chocolate. Receta de San Valentín

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Islas flotantes con chocolate. Receta de San Valentín

Cuando pienso en postres siempre tiendo a visualizar recetas de horno, pero hay ocasiones en las que me animo a preparar dulces de cuchara igual de tentadores. San Valentín es una buena excusa para darse un capricho como estas islas flotantes con chocolate, y es que no sé si realmente será afrodisíaco o no, pero para mí el cacao es imprescindible en una receta para supuestos enamorados.

Las islas flotantes son una preparación tradicional de origen francesa que normalmente se sirve sobre crema inglesa o, en nuestro país, natillas de las de toda la vida. En este caso añadimos el tentador chocolate a la ecuación para elaborar un postre cremoso irresistible. No es demasiado dulce pero si sois más golosos podéis añadir un poco más de azúcar a la crema o a las propias islas.

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