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Si nos preguntasemos en qué podemos usar el cacao como tal en la cocina la verdad que la respuesta sería sencilla y rápida. En nada. Bueno, o en casi nada, seguro que alguien le encuentra otra utilidad que no sea para hacer licor o para decorar un centro de mesa. Y es que el proceso para conseguir el chocolate es algo que se escapa de nuestras manos.

En mi paseo por el Mercado de San Miguel me decidí por comprar una mazorca de cacao, su precio es bastante bajo, casi lo mismo que su utilidad basicamente. Creo que fueron como 2,50 euros la unidad. La finalidad yo la tengo muy clara, es para hacer licor de cacao casero. Pero la cosa es que el cacao es algo muy interesante de estudiar.

El árbol en el que crece el cacao tiene una altura de unos 3 o 4 pisos de altura siempre que se le deje crecer, por lo general no llega a superar los 6 metros. Las mazorcas de cacao, que es el fruto que da el árbol del mismo nombre pueden ser diferentes colores y tamaños: verdes, amarillos, violetas, marrones, naranjas, etc. Y como podéis ver en la foto en su interior están las semillas de cacao envueltos en una sustancia un tanto pringosa con consistencia gelatinosa con un sabor un tanto ácido y que en la cocina no tiene ninguna utilidad.

Variedades de cacao

Aunque todo el cacao parece venir de un mismo tipo originario los cambios de climatología han hecho que el cacao se diferncia en varios tipos. Los hay que se denominan “criollos“ que dan unos granos de color rosado o blanco y su sabor es dulce y dan una fermentación rápida. La fermentación es necesaria en uno de los pasos para poder hacer chocolate. Aunque este tipo de cacao es muy raro y solo se encuentra en Chuao en Venezuela.

Dentro de un gran grupo de cacao se disinguen los forasteros. Se dan en Brasil, Santo Tomé, Ghana, Costa de Marfil. Digamos que es un cacao que da mucha producción y se ha hibridado rapidamente perdiendo parte de sus aromas característicos. A pesar de ser seguramente el cacao de peor calidad es el cacao que más se produce en el mundo.

Por último tenemos unos cacaos de tipo nacional ya que solo se dan muy localizados. En un caso en Trinidad y en otro en Ecuador. Son cacaos muy aromáticos que representan una pequeña parte de la producción mundial, pequeña pero importante. La diferencia fundamental con los otros tipos de caos podria considerarse por sus diferencias de aromas en el color de sus semillas y en la rapidez de fermentación.

Uso del cacao en la cocina

Si queres hacer un licor de cacao, el único valor que les doy si queremos hacerlo muy artesanal es comprar una mazorca, poner a fermenta las semillas con la pulpa en un bote cerrado una semana y después proceder a secar al sol 15 días los granos de cacao. A partir de ahí la elaboración del licor vendría ser como otro cualquiera. Ahora bien, principalmente yo les veo el único uso de la ornamentación.

En Directo al Paladar | Elaboración del chocolate En Directo al Paladar | Aplicaciones de la manteca de cacao en la cocina

Tarta de chocolate con un toque de café

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Tarta de chocolate con un toque de café

Una combinación de sabores ganadora es la que se encierra en esta tarta de chocolate con un toque de café, ya que estos dos ingredientes por separado estan buenísimos, pero es que cuando se juntan están de muerte lenta, pues cada uno potencia lo mejor del otro logrando que en vez de enmascarar los sabores se acentúen.

Es por eso que esta tarta con cierto aire rústico, creo que será un éxito seguro cuando la preparéis en vuestra casa, y aunque como este tipo de tartas es un poquito más laboriosa de lo normal, por tener que hacer tres preparaciones por separado, creo que vale la pena cuando queráis hacer un pastel con el que quedar bien.

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Pizza de plátano y manzana. Receta fácil

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Pizza de plátano y manzana. Receta fácil

¿Quien dijo que las pizzas tenían que ser saladas? Hoy te propongo una versión dulce para darle un giro diferente al concepto de la pizza. Por supuesto estoy consciente que para algunos la misma idea de una pizza dulce les parecerá una herejía. Sin embargo es importante no ponernos límites en este maravilloso mundo de la comida para experimentar experiencias diferentes.

Hoy te propongo una receta de pizza de plátano y manzana que es realmente muy sencilla de prepara. Los ingredientes son básicos por lo que no necesitarás invertir grandes cantidades para preparar un postre original y lleno de sabor. Si la preparas con anticipación te recomendaría recalentar la pizza justo antes de servirla para que esté tibia.

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La extraña pareja: con qué combinar el chocolate y sorprender

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La extraña pareja: con qué combinar el chocolate y sorprender

¿Es el chocolate uno de los mejores inventos de la humanidad? Quizá sea exagerado hacer tal afirmación, pero no cabe duda de que es un producto fantástico que ha pasado una larga evolución hasta alcanzar el nivel de sofisticación y calidad que encontramos hoy. Es cierto que hay muchos chocolates diferentes y los de mala calidad son terribles, pero cuando con se roza la perfección gastronómica el placer es casi indescriptible. Y es que además se puede emparejar con muchos otros sabores, incluso algunos realmente extraños con los que podemos sorprender.

Para empezar, no hay que olvidar que el chocolate en su base más elemental no es dulce: le añadimos azúcar u otros edulcorantes para convertirlo en una tentación golosa. Merece la pena redescubrir el profundo sabor del cacao puro, amargo, pero fabuloso. Por eso no nos debe extrañar que se utilice también como ingrediente en recetas saladas, y es que incluso con un punto dulce el chocolate puede ser la pareja perfecta de muchos alimentos que posiblemente nunca nos hubiéramos podido imaginar.

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Los 11 mandamientos del brownie perfecto. Cómo hornear los mejores brownies

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Los 11 mandamientos del brownie perfecto. Cómo hornear los mejores brownies

A quienes nos gusta mucho el chocolate, un buen brownie es como un bocado divino. Pero quiero recalcar el matiz de buen brownie, porque he probado algunos de tan mala calidad que no me explico cómo se venden al público. Y es que a pesar de ser un dulce muy simple, es fácil cometer errores frecuentes que destrocen nuestras ilusiones más golosas. Por eso hoy repsarmos los 11 mandamientos para conseguir el brownie perfecto y triunfar siempre.

De entrada hay que decir que no existe la única receta definitiva de brownie ideal. Cada uno podemos tener nuestra favorita, pero sobre gustos no hay nada escrito y existen muchas, muchísimas variantes. Esta serie de consejos se puede aplicar a cualquier receta, pero preferiblemente al tipo de brownie que yo considero más auténtico: con el interior bien jugoso y un poco pegajoso. Los hay más abizcochados, pero a veces la frontera entre un brownie y un pastel es demasiado difusa.

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Nutellotti o galletas facilísimas de Nutella. Receta exprés con solo tres ingredientes

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Nutellotti o galletas facilísimas de Nutella. Receta exprés con solo tres ingredientes

Sin ganas de entrar en el eterno debate de Nutella contra Nocilla, o de si son bombas calóricas cargadas de azúcar y grasas cuestionables -¿alguien esperaba otra cosa, además de aquella madre estadounidense?-, las raras veces que entraba un tarro de crema de cacao en mi casa siempre era de la marca italiana. Ahora me gusta usarla de vez en cuando para preparar postres, y estas nutellotti o galletas facílisimas de Nutella son perfectas para un antojo rápido.

La receta es estupenda porque solo requiere tres ingredientes, no hay que reposar la masa, es muy sencilla de trabajar y se obtiene una cantidad razonable de pastas para que no darse ningún atracón. En cuanto me la encontré en una de mis rutas sin rumbo por las redes sabía que tenía que probarla rápidamente, y no tardé en hacerlo. Creo que además es una receta perfecta para que ayuden los niños en casa. Tan solo hay que procurar no pasarse de horno ni hacerlas muy pequeñas para que no salgan muy duras del horno.

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Pastel vegano de chocolate y café. Receta para una miga esponjosa sin huevo ni lácteos

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Pastel vegano de chocolate y café. Receta para una miga esponjosa sin huevo ni lácteos

Aunque mi mundo gira en torno a la cocina y la gastronomía, a mi novio no se le ha pegado mucho del tema. Su relación con ello básicamente se reduce a comerse lo que le sirvo, a veces frunciendo el ceño cuando le presento algo raro. Eso hizo cuando le dije que este era un pastel vegano de chocolate y café, “¿por qué vegano?”. ¿Y por qué no? Todo el mundo tiene derecho a disfrutar de un dulce chocolatoso de vez en cuando.

Me gusta probar alternativas de recetas que puedan ser aptas para todo tipo de personas, y a veces nos olvidamos de que opciones alimentarias como el veganismo también implica algunas restricciones en los postres. Que sea vegano no quiere decir necesariamente que sea ligero o más saludable, aunque esta receta en concreto no es del todo pecaminosa. No hace falta ser vegano para disfrutar de este pastel, también es ideal para los que no puedan tomar huevos o lácteos, o para quien puede comer de todo pero se encuentra con una despensa falta de ingredientes.

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Brownie de cacao y marshmallows, la receta que querrás hacer una y otra vez

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Brownie de cacao y marshmallows, la receta que querrás hacer una y otra vez

Hay recetas que probamos por pura casualidad o porque, obligados por las circunstancias, son la manera de salir del paso si desistir de la intención de hacerlas. Recetas en las que no habíamos reparado antes, pero que nos dejan locos una vez probamos el resultado. No hará falta que diga que este fue el caso del brownie de cacao y marshmallows de hoy.

Siempre había preparado brownie con chocolate, pero en esta ocasión decidí sustituirlo por cacao puro y hornearlo con marshmallows sobre la masa. Los cambios resultaron ser todo un éxito. Este brownie de cacao y marshmallows tiene un sabor potente y una textura suave. Animaos con el, es tan increíble que querréis hacerlo una y otra vez.

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Pudding de chocolate suizo. Receta de postre cremoso sin huevo

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Pudding de chocolate suizo. Receta de postre cremoso sin huevo

Cuando era pequeña solíamos ir a Suiza a visitar a la familia en verano, y recuerdo que me fascinaba entrar a cualquier supermercado. Antes de que la locura de yogures y postres lácteos inundara nuestras tiendas, allí nos llevaban siglos de adelanto con la oferta, y a mi hermano y a mí nos encantaban particularmente unos postres de chocolate muy populares en el país helvético. Me encontré de casualidad con la receta de este pudding de chocolate suizo sin huevo y no me pude resistir.

Los mismos suizos han adoptado el término pudding, y me parece adecuado ya que no es ni un flan ni tampoco son natillas. Al menos no lo son porque no llevan huevo, al menos así lo entiendo yo. Sencillamente es un postre lácteo cremoso muy fácil de preparar que saldrá más rico cuanto mejor sea la calidad del chocolate, a ser posible suizo -vale, no es totalmente necesario-. Se puede ajustar el punto dulce al gusto, yo prefiero que no quede demasiado empalagoso y disfrutar del sabor del cacao en formato cremoso a bae de cucharadas.

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Chocolate bajo en grasas gracias a la electricidad. ¿Más saludable e igual de sabroso?

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Chocolate bajo en grasas gracias a la electricidad. ¿Más saludable e igual de sabroso?

Los que sentimos verdadera pasión por el chocolate hemos visto en los últimos años cómo cada vez podemos disfrutar de nuestro placer con menos remordimientos. Numerosos estudios confirman que un consumo moderado tiene múltiples beneficios para salud, siempre que sea con el mayor porcentaje de cacao posible y menos azúcar. Pero, ¿y el contenido graso? Ahora un equipo de científicos ha presentado un método para elaborar chocolate bajo en grasas mediante la electricidad.

Hay dos ingredientes básicos en cualquier producto de chocolate: el cacao y el azúcar añadido. Las variedades de chocolate negro, con un alto porcentaje en cacao y el mínimo de azúcares, son las más recomendables para que tengan efectos positivos en la salud. El problema es que sigue siendo un producto extremadamento graso, ya que precisamente es esa grasa la que otorga su delicioso sabor y textura, y con la que pueden jugar los maestros chocolateros para sus creaciones. Pero parece que sí se puede reducir la grasa del chocolate sin que se resientan sus propiedades ni su sabor.

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Devil´s Food Cake. Receta de pastel demoniaco de delicioso chocolate

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Devil´s Food Cake. Receta de pastel demoniaco de delicioso chocolate

Si algo caracteriza esta receta de Devil´s Food Cake o pastel del diablo es su masa húmeda y súper esponjosa, que se consigue por la utilización de bicarbonato sódico en el bizcocho, que eleva el nivel de ph y le confiere también su intenso color oscuro.

Es uno de los mejores pasteles de chocolate que he preparado, y supongo que no os parecerá raro si os digo que nos encantó a todos y no quedaron ni las migas. Hasta mi sobrino de cuatro años repitió porción. No os digo más.

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