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Batatas o boniatos

Batatas o boniatos
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Llegan las castañas, que ya se venden en los puestos callejeros de nuestras ciudades, recordándonos que ya estamos en otoño. Junto con ellas llegan las batatas o boniatos, típicos de estas fechas y que en muchos países llegan a ser parte fundamental de la dieta, como en México, donde se elaboran multitud de postres, dulces y confituras que hacen las delicias de los más pequeños.

En realidad la batata, pariente cercana de la patata o papa, es la raíz de una planta tropical y subtropical originaria de las regiones más cálidas de América y que ya formaba parte de la dieta básica de la población indígena antes de la llegada de los españoles, que fueron los que la llevaron a las Filipinas y las Molucas. Los comerciantes portugueses extendieron las batatas por todo Oriente, donde hoy día se consumen con asiduidad.

De hecho los mayores productores actualmente son países como Japón, China o la India. En Europa parece que no han tenido tanto éxito, sobre todo por necesitar climas muy templados. En España se cultivan sobre todo en zonas del sur, con variedades locales como la batata rosa de Málaga, muy dulce y apreciada, o variedades amarillas, blancas, etc. Las que mayor contenido en vitaminas tienen son las variedades de color más anaranjado, por un mayor contenido en carotenos.

Las batatas, entre sus propiedades, tienen muchos hidratos de carbono y un alto contenido en agua, y pocas calorías, al contrario de lo que se suele pensar. El contenido en vitaminas es también alto, sobre todo vitamina C, A, vit. B1, B6 y B12., minerales y antioxidantes.

Los usos en cocina más frecuentes suelen ser asadas, con su piel, cocidas, solas o en guisos, o sustituyendo a su hermana la patata en frituras y purés. También se usan en muchas preparaciones dulces, sobre todo en compotas, confituras, tartas y buñuelos. A nivel industrial se usan para la obtención de alcohol para la elaboración de licores.

No te pierdas las recetas de batata que en estos días te iremos ofreciendo en Directo al Paladar.

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