Los productores de miel salen a la calle para reivindicar un trabajo tan necesario como en declive: “En diez años quedarán la mitad de apicultores”

Los productores de miel salen a la calle para reivindicar un trabajo tan necesario como en declive: “En diez años quedarán la mitad de apicultores”
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Convertir a la apicultura tradicional española en Patrimonio Inmaterial de la Unesco parecía una quimera. Sin embargo, tras recoger 110.000 firmas y con el aval de 16 comunidades autónomas, varios centenares de apicultores de toda España defenderán su candidatura frente al Ministerio de Cultura, coincidiendo con el Día Mundial de las Abejas, que se celebra hoy 20 de mayo.

Detrás de la iniciativa, Enric Simó, un apicultor y veterinario de abejas valenciano que nunca pensó que la idea llegaría tan lejos. Con los despachos en frente —y enfrente— Simó no solo habla de esta candidatura, aún verde, pues necesita una validación de Patrimonio, sino también de los problemas que acechan a la apicultura.

Las grandes multinacionales, una distribución cruenta, luchar contra el cambio climático o pelear con una agricultura intensiva que sigue haciendo uso de tóxicos que exterminan a las abejas son algunos de los caballos de batalla de su día a día.

Con cierto optimismo, Simó —y sus 25 años de experiencia— no se amedrenta y responde con firmeza como portavoz de los apicultores en la cooperativa COAG.

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Tanto el cambio climático como el uso de plaguicidas son parte de los enemigos habituales de las abejas.

Entre medias, acercarse al Ministerio de Cultura para conseguir que la apicultura sea Patrimonio Inmaterial de la Humanidad Unesco. Un reto complejo, pues significaría solo posicionar a la apicultura española dentro de esta categoría y que, explica Enric, ha pillado "esta semana un poco torcidos al ministerio, pero por una cuestión de procedimiento".

Aunque pueda sonar un brindis al sol por la complejidad del procedimiento, los apicultores ya han conseguido generar un ruido que puede venir bien para exigir unas mejores condiciones.

"Creemos que podría ser una iniciativa de varios países europeos. De momento tiene que empezar en España, que ya ha empezado, y todavía sería más viable si se sumasen varios países europeos.", aclara Enric, mientras tanto, pone también el foco en lo que esperan de los políticos.

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Más allá de esta demanda teñida de romanticismo, pero refrendada por más de 110.000 firmas y con 15.000 apicultores de sostén, Enric Simó pide a las instituciones "poner en marcha un plan de viabilidad para la apicultura porque, si seguimos este declive, en diez años quedarán la mitad de apicultores".

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No se trata tampoco de palabras huecas o de una petición que simplemente sea pedir por pedir. Enric tiene claros cuáles son los caballos de batalla del sector. "Son cinco pilares: el apoyo a la apicultura ancestral y respetuosa; la prohibición de tóxicos de mayor potencia contra las abejas; favorecer la incorporación de apicultores jóvenes; investigar y apoyar la investigación de la sanidad apícola y, sobre todo, perseguir los fraudes de las mieles de importación que inundan el mercado y que les exijan lo mismo que al apicultor español, sobre todo en el etiquetado", resumen.

No es una tarea menor, pues a pesar de algunas conquistas que el mundo apícola español ha conseguido en los últimos años, siguen siendo pequeñas escaramuzas que han de librar como David contra Goliat frente a la industria agroalimentaria.

Habla del ejemplo de que prácticamente cualquier miel que consumamos sea china o de afrentas como que "hasta hace un año ponía países diversos en el etiquetado". Ahora, a modo de pírrica victoria, se permite poner "países de la Unión Europea o de fuera de la Unión Europea".

Acusa también a una legislación laxa que permite un etiquetado que lleva a equívocos, como el que permitía que "con utilizar un 1% de miel de España para poner miel de España". No exenta de polémica, también carga contra las triangulaciones de mercancía que suceden en los puertos, donde a través de un reetiquetado o varios viajes, "algunas mieles llegan como chinas pero en cuestión de varios viajes, acaban convertidas en europeas". Resume Enric que se trata de "como el milagro de los panes y los peces, pero con la miel".

La contienda no está tampoco exenta de batallar con el consumidor final, aunque es menos culpable de lo que parece, pero al fin y al cabo se trata de convencer de cómo conseguir llegar a un usuario cargado de información demonizada sobre azúcares y, en esencia, una miel no deja de ser una cierta forma de consumir azúcar.

Para ello, las ideas de Simó no solo se centran en que la miel sea "un tesoro alimenticio", sino y sobre todo en el valor añadido de su producción. "Cuando compras miel local, estás ayudando a un productor, pero también a producir alimentos y a la biodiversidad. La abeja es la especie más importante del mundo", alega.

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Entre medias, la losa del cambio climático, capaz de cambiar las condiciones metereológicas y dejar expuestos a los productores. 2022 lo refrenda a la perfección, pues venimos de marzo y abril fríos y lluviosos, que apenas dejaron trabajar, y ahora, aclara Enric Simó "vamos a un mayo con una ola de calor que puede acabar con el resto de floraciones".

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Entre medias, el incremento de los costes del gasoil, una reducción de producción del 50% y otro tanto para las bajas por colmena, también cercanas a la mitad de la 'cabaña'. Por ello, pone cara al gran enemigo de las abejas: "la bestia negra de las abejas son los tóxicos ambientales como los plaguicidas que se utilizan en las semillas o el pool de la mochila química con el que envenenamos a los ecosistemas", lamenta.

Imágenes | COAG/iStock
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