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Entramos en terrenos que nos gusta a todos, o eso creo, la pasta. Increíble pero cierto, como algo tan sencillo gusta a tanta gente. Y es que el ingrediente básico es la harina y agua y en muchas ocasiones huevo. De estas tres cosas obtenemos una infinidad de tipos de pasta diferentes.

Y de cuantas formas se puede comer, pues yo diría que casi tantas como formas de hacerla hay. En el curso de cocina nos vamos a centrar en las elaboraciones de pasta que tenemos más cercanas, me refiero a la pasta italiana. El otro tipo de pasta, la que hacen en China, la dejaremos para otras ocasiones, porque yo no me siento muy capaz de llevarla a cabo, y además creo que de eso solo se podrían hacer tratados en exclusiva.

Historia de la pasta

Sin duda alguna y en eso todo el mundo coincide. Fue Marco Polo quién descubrió la pasta en sus míticos viajes por el lejano oriente. Hay incluso libros y tratados donde se describe la fascinación que le despertó y como tenían en China muy avanzada toda la forma de elaboración. De hecho hay manuscritos que así lo describen del 300 d.C. que indican que 500 años antes (200 a.C.) ya se elaboraba la pasta prácticamente como se conoce hoy en día.

En lo que hoy en día conocemos como Europa no es hasta el siglo XI cuando se describe algo parecido a unos fideos, muy lejos de como conocemos y como elaboramos la pasta hoy en día. A pesar de que el trigo sí que parece originario de la zona mediterránea.

Después de la Edad Media si que se tiene conocimiento del gran desarrollo de la pasta en Italia. Los propios artesanos se organizan en gremios para fabricar la pasta y unificar los criterios de si elaboración. Así se empezó a distinguir la pasta elaborada con harinas flojas, pasta de sémola de trigo duro (lo que conocemos como semolina) y sobre todo cuando se empieza a cocinar la denominada pasta seca, no todo tiene que ser pasta fresca.

Cómo hacer pasta de forma básica

La pasta como os dije al principio es básicamente harina y agua. De esta forma se trata de combinar el tipo de harina con la cantidad de agua justa que convierta nuestra masa en dura pero elástica a la vez. En casa por ejemplo es más fácil utilizar harinas flojas a las que se le añade huevo, lo que nos da un tipo de masa ideal.

Si partimos solo de harina y agua debemos utilizar una harina de trigo duro, una harina rica en gluten. El porcentaje más o menos viene a ser un 30% de agua en relación con la harina. La primera masa que obtenemos al mezclar es una masa muy dura y nada elástica, pero al dejarla descansar el gluten se va desarrollando y le confiere propiedades elásticas a la masa.

Pero debemos tratar la masa con delicadeza. Para conseguir espaguetis, tallarines, laminas de lasaña, canelones, etc. Hay que trabajar la masa poco a poco. Vamos estirando la masa con rodillo obteniendo laminas cada vez de menor grosor.

Tiene un sentido hacerlo de esta manera y es que haciéndolo poco a poco eliminamos cualquier residuo e aire que hubiese dentro de la masa. Este tipo de pasta rara vez se consume fresca. Se elabora precisamente para secarla, hoy en día con mecanismos muy avanzados pero antes se tardaba hasta dos semanas en secarlas.

Cómo hacer pasta fresca con huevo

Este tipo de pasta, la fresca, se elabora principalmente con huevo. ¿Por qué? La razón está en la harina. Al utilizar una harina con poco gluten, una harina floja, se necesita del huevo para dar cohesión a la propia masa así como elasticidad.

Además con el huevo se consiguen masas con más color y sobre todo y es innegable con más valor nutricional. Los inconvenientes de esta masa es que precisamente por llevar huevo se debe consumir fresca y para ellos hay que cocinarla inmediatamente o bien mantenerla refrigerada pero no por mucho tiempo.

Cómo cocer pasta

Como todo en la cocina, todo está medido. Por ejemplo, para cocer la pasta lo mejor es cocerla en diez veces agua del peso de pasta que vayamos a cocer. Es decir si cocemos unos 250 gr necesitaremos como 2,5 litros de agua.

La razón es porque la pasta se pega entre sí (por el almidón), si hay poca agua se pegará más fácilmente. También es aconsejable mover la pasta en círculos durante la cocción de esa forma evitaremos que se pegue. Lo de ponerle o no aceite eso ya es elección de cada uno, pero sinceramente no sirve de nada, ni siquiera para aromatizar la pasta, para eso lo echamos después. Recordemos que el aceite nunca se unirá al agua y por lo tanto tampoco se adhiere a la pasta que está cociendo dentro del agua.

El objetivo que tenemos que tener en mente es conseguir hacer una pasta que quede al dente. Es decir durita en el centro y blanda por fuera. Si se van a consumir rápidamente yo aconsejo añadirles algún tipo de grasa, mantequilla o aceite y la salsa que queramos. Si no se va a consumir rápidamente lo mejor es enfriar la pasta para que no siga cociéndose con el calor residual. Después con un calentón o con la salsa caliente será suficiente.

En los próximos capítulos haremos las formas básicas de pasta: espaguetis, tallarines, ñoquis, laminas de canelones y lasaña, etc.

Fotos | Angeloangelo | Lec | foodistablog En Directo al Paladar | Índice curso de cocina En Directo al Paladar | Cómo hacer pasta fresca. Receta de Espaguetis al chocolate blanco

Pasta gratinada con salsa de verduras, nueces y tomate seco. Receta de aprovechamiento

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Pasta gratinada con salsa de verduras, nueces y tomate seco. Receta de aprovechamiento

Alguna vez se me escapa el comentario de que mi novio es como un niño a la hora de comer, porque tengo que sacar mi lado más creativo si quiero que coma verduras. Claro que luego conozco a niños que devoran todo tipo de vegetales con pasión, así que no quiero repetir ese cliché nunca más. El caso es que le encantó su plato de pasta gratinada con salsa de verduras, nueces y tomate seco, pero hubiera puesto mala cara si le llego a servir la salsa en su versión primigenia.

Porque se trata de una receta de aprovechamiento de la sanfaina que hice para aquel bacalao de Semana Santa, ya que fui previsora y cociné mucha cantidad. Podemos usar también pisto o cualquier receta de verduras similar, o directamente cocinar la salsa a propósito para este plato. La mezcla de hortalizas mediterráneas con nueces trituradas, tomate seco y queso es un acierto absoluto.

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Ghackets und Hörnli o pasta con salsa de carne, queso y manzana. Receta tradicional suiza

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Ghackets und Hörnli o pasta con salsa de carne, queso y manzana. Receta tradicional suiza

La gastronomía suiza es muy rica y ofrece mucho más que chocolate, fondue y raclette. De acuerdo que el queso casi domina cualquier plato, pero hay muchas recetas tradicionales de esas hogareñas que podemos encontrar en cualquier cultura culinaria, como estos Ghackets und Hörnli. Se trata de un plato de pasta con salsa de cane, queso y puré de manzana que me trae muy buenos recuerdos.

A los suizos les encanta la pasta y tienen una variedad especial que solo existe allí, los Hörnli, que sería algo así como “cuernecitos”. Es un tipo de pasta corta, curvada y hueca que podemos sustituir por un equivalente parecido, como tiburón pequeño, aunque mi padre siempre se lamenta de que no es lo mismo. Sea como sea, esta receta es sencilla pero hay que usar buenos ingredientes, darle mimo a la salsa de carne, emplear un buen queso suizo y no olvidar el puré de manzana.

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Paseo por la Gastronomía de la Red: preparando la Semana Santa

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Paseo por la Gastronomía de la Red: preparando la Semana Santa

En este último martes del mes de marzo, cuando ya se puede olfatear el mes de abril, las próximas vacaciones están en el ambiente y en la mente de todos. Quizás por ese motivo, hemos encontrado muchas recetas festivas para configurar una nueva edición del Paseo por la Gastronomía de la Red, dedicado a la llegada de la Semana Santa.

Es tiempo de vacaciones y en general se ven recetas ligeras, pocas recetas con carne y más con bacalao y otros pescados. Acompañadme en este último Paseo del mes de marzo y descubriréis conmigo las propuestas más apetitosas de nuestros compañeros de la blogosfera gastronómica.

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Cómo y qué recetas podemos cocinar en una sola cazuela (que nos librarán de mucho fregoteo)

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Cómo y qué recetas podemos cocinar en una sola cazuela (que nos librarán de mucho fregoteo)

Que mi padre nunca se haya prodigado mucho en la cocina no es algo que haya molestado mucho a mi madre. No porque se le dé mal, el problema es que siempre se las apaña para ensuciar multitud de utensilios y limpiar nunca ha sido su punto fuerte. Y es que a nadie le gusta recoger, limpiar y ordenar la cocina, por eso hoy queremos enseñaros cómo y qué recetas podemos cocinar en una sola cazuela. Porque en la cocina diaria limitar el fregoteo al máximo siempre se agradece.

Emplear varias sartenes, ollas y cacerolas no implica necesariamente que una receta sea más difícil que otra, pero sí suele ser un engorro a la hora de organizarse y limpiar. Claro que hay muchos platos que merecen la pena el trajín, y siempre será más fácil si hacemos una buena mise en place, aunque no es muy práctico para la cocina del día a día. Las recetas de una sola cazuela o equivalente vienen al rescate cuando no tenemos mucho tiempo o ganas de liarnos en la cocina.

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Las recetas de los iconos del cine: desde Katherine Hepburn a Orson Welles

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Las recetas de los iconos del cine: desde Katherine Hepburn a Orson Welles

Ya está aquí la gala de los Oscar, y para muchos de nosotros es ya una tradición organizar una reunión de amigos en la que compartimos nuestra pasión por el cine con la pasión por la gastronomía, siendo sobre todo una buena escusa para juntarnos y pasarlo bien. Hay muchas opciones para organizar una de estas fiestas, con algo de picoteo y platos para compartir pero hoy queremos dar un repaso a las recetas de los iconos del cine, desde Katherine Hepburn a Orson Welles.

Es habitual que los grandes actores y actrices se reúnan en comidas de amigos y así den a conocer a sus compañeros las recetas de su familia, las de su pais de origen. Así entre las recetas de los iconos del cine encontramos recetas de la cocina italiana, española, mexicana o británica, -además de las recetas americanas que obviamente son mayoritarias-. Hoy os presentamos estas recetas, que también completamos con otras recetas de película que nos parecen inolvidables.

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Los espaguetis de Sofía Loren, una receta de película

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Los espaguetis de Sofía Loren, una receta de película

Se acerca la gala de los Oscars y es buen momento para rescatar esta receta que aúna el cine y la gastronomía. Los espaguetis de Sofía Loren tienen todo para gustarme. Se trata de una receta sencilla, casera, tradicional y con el toque de autenticidad que siempre ha tenido la genial actriz italiana, por lo que creo que esta es una auténtica receta de película.

Sofía Loren se hizo grande en el cine con grandes películas como entre otras, "Matrimonio a la italiana" o "Una Jornada Particular", en las que encarnaba a mujeres de raza, mujeres auténticas y admirables en las que muchos vimos reflejadas a nuestras madres o en las que le idealizábamos como diva inalcanzable. En su trayectoria ganó un Oscar a la mejor actriz en 1961 y otro honorífico por su carrera artística en 1991.

En España, Sofía fue muy popular en una época en la que protagonizaba la campaña publicitaria de una marca de pasta, y no es extraño ya que muchas de sus recetas son precisamente de recetas de pasta, pizza y otras delicias italianas. Si os apetece probar los espaguetis de Sofía Loren, preparaos para llenar vuestra cocina de sabor.

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Pasta casera: todo lo que necesitas para empezar con las mejores ofertas

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Pasta casera: todo lo que necesitas para empezar con las mejores ofertas

Hace tiempo, cuando aún me proponía retos culinarios de cara al año nuevo, me autoimpuse lanzarme a intentar la pasta casera. La primera vez fue un poco caótica -y yo tendría unos 18 añitos- pero lo importante es que salió deliciosa y no tardé en repetir. ¿A ti también te apasiona la pasta y quieres probar a hacerla en casa? Toma nota de estos consejos para principiantes y apunta las mejores ofertas para ir equipándote con lo básico, más algunos utensilios de pro para triunfar.

Si hay una tendencia que no falla cuando se habla de modas gastronómicas cada año, es la vuelta del DIY, do it yourself, el hazlo tú mismo de toda la vida. Lo que se hacía antiguamente en todas las casas ahora se está recuperando y a veces con un aura de cierto postureo moderno. Pero nosotros celebramos que se redescubra el placer de amasar pan, hornear pizza o hacer pasta casera desde cero. Se puede empezar por lo más básico y sencillo para luego ir complicándonos todo lo que nos apetezca. Cuidado que engancha.

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Paseo por la Gastronomía de la Red: recetas de lo más saladas para sacar partido al horno

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Paseo por la Gastronomía de la Red: recetas de lo más saladas para sacar partido al horno

La primera vez que empecé a buscar piso tenía clarísimo que uno de los requisitos fundamentales era que tuviera un horno decente. Cada uno tenemos nuestras prioridades en casa, y para mí es inimaginable verme viviendo sin poder hornear. A pesar de que la última subida de la luz no anima a ello, defiendo el horno como mi electrodoméstico favorito y por eso traigo hoy en el Paseo de la Gastronomía de la Red recetas muy saladas para sacarle el máximo partido.

El día que planeo hornear algo intento aprovechar para preparar al menos dos o tres recetas diferentes. Por ejemplo, asando verduras y tostando frutos secos cuando hago pan, o haciendo un gratinado de pasta después de sacar un bizcocho. No se trata de tenerlo encendido todo el día, pero sí de sacarle partido con un poco de organización. Además, en invierno apetece más trastear alrededor del calor que emite, y no siempre tenemos que usarlo para preparar dulces.

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Nueve recetas con queso para poner una sonrisa al Blue Monday

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Nueve recetas con queso para poner una sonrisa al Blue Monday

Hoy es el tercer lunes del mes de enero, una fecha llamada Blue Monday, que para algunos es el día más triste del año. Si el año pasado intentamos vencer el bajón con nueve recetas de chocolate, este año vamos a utilizar otro ingrediente. Estas son nuestras nueve recetas con queso para poner una sonrisa al Blue Monday

En el año 2005, Cliff Arnall, profesor de la Universidad de Cardiff, firmó un estudio dentro de una campaña publicitaria de la agencia de viajes Sky Travel, que señalaba que el tercer lunes de enero era el día más triste del año. La elección de esta fecha, se basaba en una ecuación matemática, con factores como que faltaba mucho para otras vacaciones, el mal clima, las deudas acumuladas y que comenzábamos a incumplir nuestros propósitos de principios de año. Hoy usaremos el queso para combatir dichos males.

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Amorelli con langostinos y su crema. Receta sencilla de pasta

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Amorelli con langostinos y su crema. Receta sencilla de pasta

Tras las recetas elegantes y laboriosas que hemos ido preparando para agasajar a la familia con motivo de las navidades, toca volver a la realidad y hacer recetas más sencillas para nuestras comidas diarias. Hoy me apetecía pasta italiana y he preparado estos amorelli con langostinos y su crema, una receta sencilla de pasta que quiero compartir con vosotros.

Tenía en el congelador algunos langostinos congelados de la Navidad y me ha venido muy bien ir dándoles salida. Podéis hacer esta misma receta con coditos, farfalle o con cualquier otra variedad de pasta corta, o si queréis también quedará bien con espaguetis o tallarines, pero desde que usé los amorelli para esta receta con salsa de calabaza, pistachos y queso azúl, aprovecho cuando puedo para usar esta bonita y sabrosa variedad.

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