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Entramos en terrenos que nos gusta a todos, o eso creo, la pasta. Increíble pero cierto, como algo tan sencillo gusta a tanta gente. Y es que el ingrediente básico es la harina y agua y en muchas ocasiones huevo. De estas tres cosas obtenemos una infinidad de tipos de pasta diferentes.

Y de cuantas formas se puede comer, pues yo diría que casi tantas como formas de hacerla hay. En el curso de cocina nos vamos a centrar en las elaboraciones de pasta que tenemos más cercanas, me refiero a la pasta italiana. El otro tipo de pasta, la que hacen en China, la dejaremos para otras ocasiones, porque yo no me siento muy capaz de llevarla a cabo, y además creo que de eso solo se podrían hacer tratados en exclusiva.

Historia de la pasta

Sin duda alguna y en eso todo el mundo coincide. Fue Marco Polo quién descubrió la pasta en sus míticos viajes por el lejano oriente. Hay incluso libros y tratados donde se describe la fascinación que le despertó y como tenían en China muy avanzada toda la forma de elaboración. De hecho hay manuscritos que así lo describen del 300 d.C. que indican que 500 años antes (200 a.C.) ya se elaboraba la pasta prácticamente como se conoce hoy en día.

En lo que hoy en día conocemos como Europa no es hasta el siglo XI cuando se describe algo parecido a unos fideos, muy lejos de como conocemos y como elaboramos la pasta hoy en día. A pesar de que el trigo sí que parece originario de la zona mediterránea.

Después de la Edad Media si que se tiene conocimiento del gran desarrollo de la pasta en Italia. Los propios artesanos se organizan en gremios para fabricar la pasta y unificar los criterios de si elaboración. Así se empezó a distinguir la pasta elaborada con harinas flojas, pasta de sémola de trigo duro (lo que conocemos como semolina) y sobre todo cuando se empieza a cocinar la denominada pasta seca, no todo tiene que ser pasta fresca.

Cómo hacer pasta de forma básica

La pasta como os dije al principio es básicamente harina y agua. De esta forma se trata de combinar el tipo de harina con la cantidad de agua justa que convierta nuestra masa en dura pero elástica a la vez. En casa por ejemplo es más fácil utilizar harinas flojas a las que se le añade huevo, lo que nos da un tipo de masa ideal.

Si partimos solo de harina y agua debemos utilizar una harina de trigo duro, una harina rica en gluten. El porcentaje más o menos viene a ser un 30% de agua en relación con la harina. La primera masa que obtenemos al mezclar es una masa muy dura y nada elástica, pero al dejarla descansar el gluten se va desarrollando y le confiere propiedades elásticas a la masa.

Pero debemos tratar la masa con delicadeza. Para conseguir espaguetis, tallarines, laminas de lasaña, canelones, etc. Hay que trabajar la masa poco a poco. Vamos estirando la masa con rodillo obteniendo laminas cada vez de menor grosor.

Tiene un sentido hacerlo de esta manera y es que haciéndolo poco a poco eliminamos cualquier residuo e aire que hubiese dentro de la masa. Este tipo de pasta rara vez se consume fresca. Se elabora precisamente para secarla, hoy en día con mecanismos muy avanzados pero antes se tardaba hasta dos semanas en secarlas.

Cómo hacer pasta fresca con huevo

Este tipo de pasta, la fresca, se elabora principalmente con huevo. ¿Por qué? La razón está en la harina. Al utilizar una harina con poco gluten, una harina floja, se necesita del huevo para dar cohesión a la propia masa así como elasticidad.

Además con el huevo se consiguen masas con más color y sobre todo y es innegable con más valor nutricional. Los inconvenientes de esta masa es que precisamente por llevar huevo se debe consumir fresca y para ellos hay que cocinarla inmediatamente o bien mantenerla refrigerada pero no por mucho tiempo.

Cómo cocer pasta

Como todo en la cocina, todo está medido. Por ejemplo, para cocer la pasta lo mejor es cocerla en diez veces agua del peso de pasta que vayamos a cocer. Es decir si cocemos unos 250 gr necesitaremos como 2,5 litros de agua.

La razón es porque la pasta se pega entre sí (por el almidón), si hay poca agua se pegará más fácilmente. También es aconsejable mover la pasta en círculos durante la cocción de esa forma evitaremos que se pegue. Lo de ponerle o no aceite eso ya es elección de cada uno, pero sinceramente no sirve de nada, ni siquiera para aromatizar la pasta, para eso lo echamos después. Recordemos que el aceite nunca se unirá al agua y por lo tanto tampoco se adhiere a la pasta que está cociendo dentro del agua.

El objetivo que tenemos que tener en mente es conseguir hacer una pasta que quede al dente. Es decir durita en el centro y blanda por fuera. Si se van a consumir rápidamente yo aconsejo añadirles algún tipo de grasa, mantequilla o aceite y la salsa que queramos. Si no se va a consumir rápidamente lo mejor es enfriar la pasta para que no siga cociéndose con el calor residual. Después con un calentón o con la salsa caliente será suficiente.

En los próximos capítulos haremos las formas básicas de pasta: espaguetis, tallarines, ñoquis, laminas de canelones y lasaña, etc.

Fotos | Angeloangelo | Lec | foodistablog En Directo al Paladar | Índice curso de cocina En Directo al Paladar | Cómo hacer pasta fresca. Receta de Espaguetis al chocolate blanco

Pasta casera: todo lo que necesitas para empezar con las mejores ofertas

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Pasta casera: todo lo que necesitas para empezar con las mejores ofertas

Hace tiempo, cuando aún me proponía retos culinarios de cara al año nuevo, me autoimpuse lanzarme a intentar la pasta casera. La primera vez fue un poco caótica -y yo tendría unos 18 añitos- pero lo importante es que salió deliciosa y no tardé en repetir. ¿A ti también te apasiona la pasta y quieres probar a hacerla en casa? Toma nota de estos consejos para principiantes y apunta las mejores ofertas para ir equipándote con lo básico, más algunos utensilios de pro para triunfar.

Si hay una tendencia que no falla cuando se habla de modas gastronómicas cada año, es la vuelta del DIY, do it yourself, el hazlo tú mismo de toda la vida. Lo que se hacía antiguamente en todas las casas ahora se está recuperando y a veces con un aura de cierto postureo moderno. Pero nosotros celebramos que se redescubra el placer de amasar pan, hornear pizza o hacer pasta casera desde cero. Se puede empezar por lo más básico y sencillo para luego ir complicándonos todo lo que nos apetezca. Cuidado que engancha.

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Paseo por la Gastronomía de la Red: recetas de lo más saladas para sacar partido al horno

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Paseo por la Gastronomía de la Red: recetas de lo más saladas para sacar partido al horno

La primera vez que empecé a buscar piso tenía clarísimo que uno de los requisitos fundamentales era que tuviera un horno decente. Cada uno tenemos nuestras prioridades en casa, y para mí es inimaginable verme viviendo sin poder hornear. A pesar de que la última subida de la luz no anima a ello, defiendo el horno como mi electrodoméstico favorito y por eso traigo hoy en el Paseo de la Gastronomía de la Red recetas muy saladas para sacarle el máximo partido.

El día que planeo hornear algo intento aprovechar para preparar al menos dos o tres recetas diferentes. Por ejemplo, asando verduras y tostando frutos secos cuando hago pan, o haciendo un gratinado de pasta después de sacar un bizcocho. No se trata de tenerlo encendido todo el día, pero sí de sacarle partido con un poco de organización. Además, en invierno apetece más trastear alrededor del calor que emite, y no siempre tenemos que usarlo para preparar dulces.

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Nueve recetas con queso para poner una sonrisa al Blue Monday

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Nueve recetas con queso para poner una sonrisa al Blue Monday

Hoy es el tercer lunes del mes de enero, una fecha llamada Blue Monday, que para algunos es el día más triste del año. Si el año pasado intentamos vencer el bajón con nueve recetas de chocolate, este año vamos a utilizar otro ingrediente. Estas son nuestras nueve recetas con queso para poner una sonrisa al Blue Monday

En el año 2005, Cliff Arnall, profesor de la Universidad de Cardiff, firmó un estudio dentro de una campaña publicitaria de la agencia de viajes Sky Travel, que señalaba que el tercer lunes de enero era el día más triste del año. La elección de esta fecha, se basaba en una ecuación matemática, con factores como que faltaba mucho para otras vacaciones, el mal clima, las deudas acumuladas y que comenzábamos a incumplir nuestros propósitos de principios de año. Hoy usaremos el queso para combatir dichos males.

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Amorelli con langostinos y su crema. Receta sencilla de pasta

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Amorelli con langostinos y su crema. Receta sencilla de pasta

Tras las recetas elegantes y laboriosas que hemos ido preparando para agasajar a la familia con motivo de las navidades, toca volver a la realidad y hacer recetas más sencillas para nuestras comidas diarias. Hoy me apetecía pasta italiana y he preparado estos amorelli con langostinos y su crema, una receta sencilla de pasta que quiero compartir con vosotros.

Tenía en el congelador algunos langostinos congelados de la Navidad y me ha venido muy bien ir dándoles salida. Podéis hacer esta misma receta con coditos, farfalle o con cualquier otra variedad de pasta corta, o si queréis también quedará bien con espaguetis o tallarines, pero desde que usé los amorelli para esta receta con salsa de calabaza, pistachos y queso azúl, aprovecho cuando puedo para usar esta bonita y sabrosa variedad.

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Propósitos de año nuevo en la cocina: 9 técnicas y procesos que te encantará dominar

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Propósitos de año nuevo en la cocina: 9 técnicas y procesos que te encantará dominar

Quizá os ocurra como a mí, que no siento realmente que con el 1 de enero haya un cambio o aires renovados. Pero aunque los buenos propósitos típicos y manidos me aburren, sí me parece una buena idea aprovechar la ocasión para plantearnos nuevos retos, también en la cocina. Por eso os animo como buen propósito aprender o dominar estas técnicas básicas de cocina.

Ya no hablamos de recetas esenciales o de platos para los que se inician en los fogones, se trata de conocer los puntos básicos de las principales técnicas culinarias. Los chefs profesionales las conoces de sobra y son ya parte interna de su forma de moverse en la cocina, pero como cocineros aficionados o caseros también nos conviene dominarlas. Hay muchas técnicas que nos pueden ser muy útiles, pero estas son algunas de las más destacadas.

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51 quesos gourmet para celebrar la Navidad

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51 quesos gourmet para celebrar la Navidad

En Navidad parece que hay productos que son imprescindibles. Más allá de los platos tradicionales, que pueden variar según la región y la familia, cuando se hacen las compras navideñas hay cosas que no pueden faltar, sobre todo pensando en los aperitivos. Algunos de esos productos típicos yo empezaría a cuestionarlos, pero sí merece la pena elegir unos cuantos quesos gourmet para celebrar en las fiestas.

Considero que el queso es uno de los mayores inventos de la humanidad y me fascina seguir descubriendo variedades nuevas, con muchos productores que siguen defendiendo la elaboración artesana. Con todas las variedades que podemos conseguir y con especialidades de tantísima calidad, vamos a aprovechar la Navidad para invertir en algunos quesos realmente especiales para compartir en la mesa. Aquí tenemos una buena selección para elegir.

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Orejas de jamón y queso, arroz frito con marisco y más en Directo al Paladar México

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Orejas de jamón y queso, arroz frito con marisco y más en Directo al Paladar México

Como es habitual una semana más vamos a repasar las recetas que durante esta semana han preparado nuestros compañeros de Directo al Paladar México. Comprobaréis que en la selecciñón de platos de estos días hay tantas propuestas apetecibles que os costará elegir por cuál queréis empezar a cocinar.

Entre las recetas de Directo al paladar México siempre encontrareis alguna propuesta original y divertida, perfecta para dar ese toque especial a nuestra cocina, y con ese punto alegre que solo la gastronomía mexicana sabe darle a sus recetas.

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Pasta fresca rellena frita. Receta de aperitivo navideño original

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Pasta fresca rellena frita. Receta de aperitivo navideño original

¿De qué pueden hablar unas amigas cocinitas cuando quedan por la tarde para tomar un té? Efectivamente, de gastronomía. Así me enteré por Silvia de esta estupenda receta de pasta fresca rellena frita que, por supuesto, he tenido que probar lo antes posible. Nos gustó tanto que será uno de los aperitivos que serviré en Navidad.

Si queréis preparar vuestra propia pasta casera el resultado será genial, pero podéis ahorrar trabajo comprando la pasta rellena que más os guste, como esta de mozarella y boletus que es la que escogí yo y cuyo resultado fue delicioso.

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57 recetas de pasta

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57 recetas de pasta

La pasta es uno de los alimentos más apreciados de la gastronomía actual. Este humilde producto, elaborado a base de huevo, harina, agua, aceite y sal en su versión básica, goza de gran aceptación a lo largo y ancho del planeta. Ya sea en frío, como ensalada, en caliente, recién salida del horno, rellena o simplemente acompañada de una salsa. ¿A quién no le gusta la pasta?

Nosotros la adoramos y prueba de ello es la amplia variedad de recetas que tenemos en archivo. Creemos que el secreto de su éxito está en su sencillez, accesibilidad y versatilidad. No solo son pocos, básicos y asequibles los ingredientes con los que se prepara la pasta en sí, si no que con ella se pueden crear grandes platos con muy poco, sobre todo si sois creativos. Aunque, si no es vuestro caso, no os preocupéis porque seguro que encontráis inspiración entre estas 57 recetas de pasta.

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Penne rigate con salsa cremosa de mozzarella y jamón. Receta con solo tres ingredientes

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Penne rigate con salsa cremosa de mozzarella y jamón. Receta con solo tres ingredientes

Siempre uso la mozzarella para las pizzas y para las ensaladas y en esta ocasión quería utilizarla en una receta de pasta. Por eso esta semana he preparado unos penne rigate con salsa cremosa de mozzarella y jamón y ha resultado un plato exquisito hecho con solo tres ingredientes. Me encanta ver esos hilos de queso fundido que resultan tan ricos y divertidos de comer para toda la familia.

Se trata de una receta muy sencilla a la que le he dado un toque de color añadiendo un poco de cúrcuma, -solo una pizca-, que aporta ese toque de aroma exótico que tanto gusta en mi casa y que le va que ni pintado a este tipo de quesos con un sabor tan suave y delicado.

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