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33 consejos para ser mejor cocinero (si cabe)

33 consejos para ser mejor cocinero (si cabe)
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Cada vez que viene mi padre a comer a casa, me dice que aprende algo nuevo en la cocina, algún pequeño truco o consejo aparentemente tonto, pero que le ayuda luego mucho en casa. Lo curioso es que a mi me ocurre lo mismo cuando voy a la suya y le cotilleo mientras cocina, así que he intentado reunir toda esa mini sabiduría en estos 33 consejos para ser mejor cocinero (si cabe).

Algunos os parecerán consejos tontos y otros os resultarán obvios, pero estoy seguro que encontraréis unos cuantos que os parecerán reveladores, y con eso me doy por satisfecho. Además, como no soy omnisciente, estoy convencido de que vosotros tendréis muchos más que aportar en los comentarios. ¡Ah! Y no están por orden de importancia, sino según me han ido viniendo a la mente.

1. Afila tus cuchillos

Porque no hay nada más odioso (y peligroso) que intentar cortar con cuchillos sin afilar. Así que agénciate de un buen afilador o, mejor aún, haz que los afile un profesional de cuando en cuando. Ya verás qué maravilla.

2. Utiliza siempre aceite de oliva virgen extra

Consejos de cocina 2

Porque por la diferencia de precio, obtienes un aceite de una calidad muy superior, que resiste mejor las temperaturas y el paso del tiempo, es más sano y, vaya, está mucho más bueno y sabroso. Y ya si es de nueva cosecha, ni te cuento.

3. Compra sal de calidad

Escatimar en la sal no tiene sentido. Incluso la más cara de las sales tiene un impacto ínfimo en el coste de una comida, y anda que no cambia una ensalada, unas tostadas o un trozo de carne con una sal en escamas de calidad.

4. Congela el pan ya cortado en rebanadas

Y así podrás descongelar la cantidad justa que quiera y directamente en la tostadora. No hay nada como una buena tostada de pan por la mañana sin tener que bajar a comprar el pan o tener que descongelar una barra entera.

5. Despeja tu banco de cocina

Sin querer, tendemos a acumular cosas sobre la encimera. Botes, tostadoras, microondas, máquinas de café, picadoras, batidoras... tenemos tantas cosas en la cocina que acabamos teniendo que pelar y cortar patatas en un rincón. Despeja tu cocina, guarda todo lo que no uses a diario y trabajarás mucho más a gusto.

6. Ten una (buena) sartén solo para las tortillas de patata

Salvo que te gusten que se peguen o directamente no prepares nunca tortillas, este es mi consejo: una buena sartén única y exclusivamente para la tortilla de patata. Incluso me atrevería a decir que no la friegues, y simplemente la limpies con un poco de papel de cocina. Mano de santo.

7. Aliña tus ensaladas en orden

Ensalada Aguacate Caprese Dap
En el caso del aliño, el orden de los factores sí altera el producto

Primero la sal, luego el vinagre y finalmente el aceite. Si empezamos por el aceite, este creará una película alrededor de la lechuga e impedirá que la sal y el vinagre hagan bien su función.

8. Al hacer pasta, espera a echar la sal hasta que el agua empiece a hervir

El agua con sal tiene un mayor punto de ebullición y un mayor calor específico, por lo que tardará más y gastará más energía para calentarla que si la añadimos cuando rompa a hervir.

9. Guarda caldo de pollo y pescado en cubiteras

Estas pequeñas dosis son perfectas para darle un golpe de sabor a todo tipo de salsas y cremas sin tener que preparar un caldo ex profeso.

10. Al hacer caldo, haz de más

Arroz A Banda 1 1
Por hacer caldo de más luego te puedes regalar arroces como este en un periquete

Así podrás guardarlo para futuros usos, como el mencionado en el paso anterior, o para hacer ricos platos como fideuá, arroz al horno, arroz a banda... y un montón más de arroces.

11. Al hacer arroz blanco, siempre que sobre

El arroz blanco se puede guardar en la nevera varios días y utilizarse para darle vida a ensaladas, verduras al wok, acompañar carnes y pescados...

12. Ten siempre papel de hornear

Para el horno, es mejor que el papel de aluminio en muchos casos, tanto para postres como para recetas saladas. Es muchísimo más resistente (no se rompe ni desgarra) y no se pega nunca, perfecto para carnes, pescados y verduras.

13. Planta tu pequeño huerto urbano con hierbas aromáticas

Hierbabuena, albahaca, romero, perejil, cebollino... unas cuantas macetas en una ventana soleada forman un huerto urbano que te garantiza un suministro constante de deliciosas hierbas aromáticas que darán vida a todos tus platos.

Huerto Urbano 1

14. Prueba a añadir hierbas aromáticas a la ensalada

Te sorprenderá cómo cambia una sencilla ensalada con un poco de hierbabuena, cebollino y albahaca fresca.

15. No te olvides poner la tapa de las ollas

Verás lo rápido que hierve el agua en comparación con no taparla (y lo que ahorras en electricidad o gas).

16. Apaga el horno antes de que termine la cocción

Y aprovecha el calor residual para acabar de cocinar los alimentos, que es tontería dejar un horno caliente vacío.

17. Deja que se templen los alimentos antes de guardarlos en la nevera

Meter cosas calientes en la nevera o el congelador puede hacer que suba mucho más de lo esperado la temperatura, llegando a poder descongelar los alimentos cercanos.

18. Si compras hierbas aromáticas frescas, congela las que te sobren

Las hierbas aromáticas se pueden congelar sin perder sus propiedades. Preferiblemente ya picadas y al vacío o bien envueltas. Así será sacar y empezar a utilizar.

19. Guarda la grasa de asar el pollo

Receta De Pollo Asado Con Patatas Adobadas

Sí, esa que se queda en la bandeja del horno salvo que haya mucho pan en la mesa. Es perfecta para caramelizar cebollas, saltear verduras o darle un toque jugoso a las pechugas. Lo mismo vale para la grasa que suelta el bacon.

20. Cambia las bayetas y estropajos con asiduidad

Aunque las limpies bien, son un nido de vida microscópica, así que si quieres una cocina limpia, usa bayetas limpias.

21. Que no falte la luz en tu cocina

La oscuridad y la luz de las velas para los románticos, en la cocina es importante ver lo que estamos haciendo. A menudo no basta con la luz en el techo, así que es buena idea añadir tiras de leds bajo los armarios para añadir luz y no hacernos sombra con el cuerpo.

22. Si tu sartén se pega, cámbiala

Sartenes Ceramicas 1
Esta sartén está para cambiar

Cuando una sartén antiadherente se empieza a pegar y se convierte en una sartén adherente, es el momento de cambiarla, o te hará acabar renunciando a ciertos tipos de preparación y a abusar del aceite para evitar que se peguen los alimentos.

23. Usa una sartén del tamaño adecuado

Llenar demasiado una sartén hace que la comida tienda a cocerse en vez de a saltearse, pasando de estar crujiente y tierna a estar blanda e insípida.

24. Prueba a añadir azúcar a las verduras

La cebolla es un caso clásico para añadirle azúcar, pero prueba también con las zanahorias, los tomates o cualquier otra verdura que tenga un toque dulce.

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25. Hazte con un termómetro de cocina

Así sabrás cuando la carne ha alcanzado la temperatura adecuada o el caldo está listo para servir. Valen cuatro duros (los hay por 10 o 20 euros) y te sentirás un profesional.

26. Que no falten las cucharas medidoras

Porque así seguro que no fallamos al poner una cucharada de nada. Preferiblemente que sean metálicas, que tienen menos tendencia a que se queden sabores y son más duraderas.

27. Un peso de cocina, indispensable

Especialmente para postres, pero un peso de cocina también es muy práctico para todo tipo de preparaciones, como pastas o arroces. Medir en peso es mucho más preciso que en volumen.

28. Nunca se tienen suficientes especias...

Aunque hay que andarse con ojo porque con el tiempo pierden sabor, un buen abanico de especias en casa nos ayudarán a dar un toque especial a cualquier plato, incluso a unas lentejas.

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29. ... ni tampoco suficientes salsas

Sobre todo si queremos explorar otras cocinas: salsa de soja, salsa Worcestershire, aceite de sésamo, salsa de chile, salsa barbacoa, salsa de ostras...

30. Hay más vinagres que el de Módena

A cada ensalada le va bien un vinagre diferente, y además del blanco y el manido vinagre de Módena hay muchos más: de naranja, de fresa, de frambuesa, de vino tinto, de Jeréz... no dejes de probar todos los que encuentres.

31. Experimenta con los aceites monovarietales

Un aceite cambia mucho en función del tipo de oliva con el que está hecho (hojiblanca, picual, arbequina, cornicabra...) y debemos saber cuál usar en cada caso, porque no es lo mismo freír que aliñar una ensalada o ponerlo en una tostada.

32. No dejes de probar cosas nuevas

Porque aunque las tradiciones están muy bien y yo creo que es importante respetarlas, probar recetas nuevas o inventarnos algunas es de las cosas más divertidas de la cocina, así que no dejes de hacerlo.

33. Y no tengas miedo a equivocarte

Yo no publico las cosas que me salen mal, pero daría para mantener otro blog solo de desastres culinarios. Porque no todo sale siempre a la primera, especialmente cuando haces probaturas, así que no tengas miedo a equivocarte, que es algo inevitable en la cocina. Y si alguien en la mesa se queja, le das el delantal y te preparas para reír.

¡A los fogones!

Bonus valenciano: las paellas se hacen en paellas de acero (oxidable)

Paella Valenciana 1

Nada de paellas antiadherentes o esas extrañas negras con puntos blancos. Una paella de bien se tiene que hacer en una paella de acero para conseguir el amado "socarraet", que es el arroz que se quema y se pega en la base. Hacerlo en otro tipo de recipiente es una de las muchas aberraciones cometidas contra la paella.

En Directo al Paladar | Cómo adaptar las medidas de una tarta a un tamaño de molde diferente

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