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Los ajos son fascinantes y nuestra gastronomía les debe mucho. No en vano Vázquez Montalbán, escritor y un gran gastrónomo, solía decir que la cocina española difícilmente existiría tal cual sin la existencia de estos aleja vampiros. Bueno, no lo decía de esta forma, pero la esencia creo que si la recojo.

Y es que si pensamos en un ajo y le pedimos a alguien que lo asocie con una imagen muchas personas nos dirían algo relacionado con los vampiros. Si volvemos a preguntar por las propiedades de los ajos nos hablarían de sus propiedades circulatorias. Y si nos preguntan de lo negativo, tal vez diríamos algo referente al mal aliento que dejan al comer ajos.

Respecto a lo último Harold McGee destaca que los componentes químicos del ajo son muy parecidos a los pestilentes aromas que utiliza la mofeta con su repelente. El responsable del mal aliento inmediato es el metanetiol. Y aquello de que el ajo nos repite es porque en el estomago se produce una reacción química unas 6 horas después de haberlo consumido produciendo el sulfuro de metilo-alilo. Y un truquillo que nos da para minimizar esto es por ejemplo comer una ensalada o una manzana.

Características de los ajos

Quién lo iba decir pero los ajos son primos de las cebollas. Eso sí con característica diferentes y obvias. Los ajos están compuesto por una cabeza con unos doce o más dientes. Y además tienen menos proporción de agua que las cebollas y por lo tanto tienen más fructosa.

Hay muchísimos tipos de ajos diferentes y se clasifican según su proporción de azufre que es lo que le da los distintos grados de sabor y picante.

Durante el final del otoño y hasta el principio del verano tenemos ajos de temporada y por lo tanto al estar frescos mucho mejores, con más sabor. El resto de meses los ajos se conservan bien almacenados pero van perdiendo potencia, al igual que si los guardamos en la fría nevera.

Los ajos, efectivamente, son buenos para el sistema circulatorio de la sangre aunque está un poco en duda que sean buenos para reducir el colesterol malo de una forma significativa. Se han utilizado en farmacología como antibióticos. Aumentan la insulina en sangre y son geniales para luchar contra el reumatismo. Y otras muchas propiedades benéficas para nuestra salud.

Fotos | juanvvc | shaury En Directo al Paladar | Receta de puré de patata con ajos En Directo al Paladar | Paté de ajo asado. Receta

Solomillo a la cazuela de Berta. Receta de Navidad

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Solomillo a la cazuela de Berta. Receta de Navidad

Una de las cosas que más me gusta de mi trabajo es que me permite recopilar recetas de personas a las que aprecio y que me ceden sus conocimientos para enriquecer mi recetario. Tal es el caso de Berta, la madre de mi amigo Xabi, que me enseñó el otro día a preparar su delicioso solomillo a la cazuela, una receta ideal para las celebraciones navideñas.

Es una receta muy cómoda ya que se prepara en un solo cacharro y que no requiere más de 20 o 30 minutos para su elaboración pero que ha de hacerse en el momento para que la carne esté tierna, jugosa y en su punto. Con esta receta y una guarnición de fresas y piñones, tenemos un plato de diez.

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Ensalada de costras de pan y pescado seco. Receta típica de Formentera

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Ensalada de costras de pan y pescado seco. Receta típica de Formentera

Si hay algún ingrediente típico de la menor de las Pitiusas es el pescado seco (peix sec) con el que se prepara esta ensalada de costras y pescado seco. Un recuerdo que guardo de Espalmador, un islote junto a Formentera, es el pescado tendido al sol, como si de ropa recién lavada se tratara, en una cuerda sostenida entre dos palos de sabina clavados sobre el mar.

El pescado ideal para ser secado es el cartilaginoso, como la raya. El otro ingrediente estrella de esta receta son las costras o trozos de pan payés muy tostado que se comercializa en las pitiusas pero que también puede prepararse en casa, de hecho mi madre siempre tiene costras crujientes preparadas, que están deliciosas con un trozo de sobrasada o queso para desayunar o merendar.

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Concurso Nacional de Cocina con ajo morado de Las Pedroñeras

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Concurso Nacional de Cocina con ajo morado de Las Pedroñeras

Hace unos días os hablaba de las diferencias entre el ajo morado de nuestro país y el ajo procedente de China. Hoy quiero hablaros del Concurso Nacional de Cocina con ajo morado de Las Pedroñeras, cuya convocatoria de 2015 ha fijado la final para el próximo día 26 de agosto.

En el Recinto Ferial de la localidad de Las Pedroñeras, (Cuenca) se reunirán los cocineros participantes cuyo requisito de participación es tener tres años de experiencia al menos y con premios de 1500 euros y trofeo para el campeón, 500 euros y trofeo para el segundo y un obsequio y trofeo para el tercer clasificado.

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Que no te engañen con los ajos

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Que no te engañen con los ajos

Nuestro país es uno de los principales productores de ajo, pero, entre otras razones por la extensión, no podemos competir con el principal productor de ajos a nivel mundial, China. Al menos no podemos competir en cantidad o en precio, pero algo muy diferente es el tema de la calidad. Para que no te engañen con los ajos, hoy te enseñamos las principales diferencias entre los ajos españoles y los ajos producidos en China.

Además de por sus características organolépticas, que son muy importantes ya que nuestro ajo es más picante, más dulce y más aromático frente al ajo chino que es más neutro, con menos sabor y un cierto olor a húmedo, también hay grandes diferencias en cuanto a su aspecto exterior, que nos pueden ayudar a distinguirlos antes de comprar uno u otro.

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Receta de espaguetis negros con ajos, gulas y gambas

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Receta de espaguetis negros con ajos, gulas y gambas

Normalmente preparo pasta un día por semana y procuro ir variando la forma de presentarla, para que no se haga pesada. Esta receta de espaguetis negros con ajos, gulas y gambas me la explicó mi madre, que la probó en restaurante y le gusto mucho y me ha parecido una forma estupenda de hacer una variación.

Ya sabéis que los expertos dicen que es la salsa quien espera a la pasta y no al revés, y así me propuse hacerlo yo para que los espaguetis no quedaran apelmazados. Podéis usar gambas congeladas si tenéis prisa, aunque lo mejor es utilizarlas frescas, no tiréis las cabezas os pueden servir para hacer un delicioso fumet.

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Buenos arroces en Madrid, restaurante El Garbí

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Buenos arroces en Madrid, restaurante El Garbí

Me gustaría contar con la opinión de mi compañero Minué, nuestro experto en arroces y paellas o con el sello de los amigos de Wikipaella pero en todo caso, creo que tengo experiencia con los arroces y desde luego, me ha gusto mucho descubrir este clásico de los buenos arroces en Madrid, el restaurante El Garbí.

Situado en la zona de Cuzco, El Garbí es un cómodo restaurante, una arrocería muy digna para disfrutar de un buen arroz a banda o cualquiera de las otras variedades de arroz que preparan. Hay que decir que teníamos una buena garantía ya que han ganado en varias ocasiones el concurso de arroz en Dènia, por lo que las expectativas eran altas.

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Cardos en salsa de almendras. Receta

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Cardos en salsa de almendras. Receta

Me diréis que no es lo mismo preparar esta receta de cardos en salsa de almendras usando una conserva, pero en Ibiza no tenemos costumbre de hacerlos y entre que tenía pendiente la receta de Mercado Calabajío y que encontré un bote de cardos en conserva en el supermercado, no pude resistirme.

No puedo comparar pues nunca los había probado, pero me gustó mucho el resultado de esta receta, la salsa es muy suave y el conjunto delicioso. He visto alguna receta en la que añaden taquitos de jamón serrano, la próxima vez que los preparé los agregaré a ver cómo nos gustan más.

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Gulas al ajillo. Receta de Navidad

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Gulas al ajillo. Receta de Navidad

Cuando era niño, recuerdo que probé las angulas cuatro o cinco años consecutivos, siempre en la cena de Nochebuena. Hoy que no nos podemos permitir ese lujo, hemos asumido el consumo de un producto que nació como un sucedáneo y que hoy nos gusta a todos. Como la receta de gulas al ajillo es un clásico en Navidad, os damos las pautas para que cuando la preparéis, os salga perfecta.

A mi tío le regalaba un cliente suyo una bandeja de marisco en la que también venían unas angulas y siempre las preparaba en ensalada, crudas, frotando un ajo en el plato en el que las iba a servir. Para tomar las gulas cocinadas al ajillo, yo suelo hacerlas en una sartén pero servirlas en una cazuela de barro calentada con agua caliente y con cubiertos de madera, como era tradición con las angulas auténticas.

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Receta ibicenca de guiso de raya

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Receta ibicenca de guiso de raya

Esta receta ibicenca de guiso de raya es una forma fácil y sabrosa de degustar este pescado poco común. Además constituye el ejemplo más claro de lo que va cambiando nuestro paladar con los años, pues ahora me encanta pero cuando era niña no podía ni olerlo.

Las cantidades de los ingredientes son un poco orientativas, pueden variarse al gusto del consumidor, por ejemplo añadiendo más patatas, que suelen quedar muy tiernas y enriquecidas por la salsa en la que se cuecen. Estoy pensando que esta receta quedaría también espectacular con otras variedades de pescado.

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Coca ibicenca de gató o pintarroja. Receta tradicional

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Coca ibicenca de gató o pintarroja. Receta tradicional

Aunque seamos islas vecinas, no tiene nada que ver el gató mallorquín, que es un bizcocho de almendras, con la receta ibicenca de coca de gató o pintarroja, un plato salado que se prepara con un pescado poco común: un pequeño tiburón con un hueso central gelatinoso muy apreciado en la gastronomía tradicional de la isla.

Recuerdo a mi bisabuela preparando esta coca, que ella hacía tapada como una empanada, y también lo poco que me gustaba cuando era niña, pues además de llevar pescado, no me agradaba la espina central. Hay que ver cómo cambiamos.

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