Publicidad

RSS Azafrán

El título no está muy desencaminado, en algunas épocas las hebras de azafrán han alcanzado precios comparables al oro. Hoy día, a pesar de estar cultivado en otros países con mano de obra más barata, sigue siendo un producto de lujo, aunque afortunadamente cunde mucho, con unas pocas hebras es suficiente para dar un maravilloso color y sabor a paellas y guisos.

Ni los arroces ni muchos de los guisos tradicionales españoles serían lo que son sin este condimento. Pero no olvidemos que el color del risotto a la milanesa o gran parte de los platos de la cocina magrebí se debe al azafrán, cuyo nombre deriva del árabe “zaferán” que quiere decir amarillo. Planta bulbosa emparentada con los lirios silvestres, se ha criado entre viñedos y tierras de labor de Castilla, Andalucía, Levante Cataluña y Baleares, aunque no es originario de la Península Ibérica, ya que fue traído por los árabes desde el Medio Oriente.

En la Edad Media el azafrán alcanzó su mayor éxito, habiendo menguado su uso y cultivo hasta nuestros días. La planta florece a finales de verano, la llamada “rosa del azafrán”, que se acompaña de largos filamentos que al final se abren en tres hilos rojos, los “clavos”, o hebras del azafrán.

La obtención es muy laboriosa, se hace entre septiembre y noviembre, según el clima de la zona. Se recolecta al alba, antes de que el sol marchite la rosa. Cuadrillas numerosas van cortando las flores por la base, que luego se extienden a la sombra y al atardecer de ese mismo día se separan los estilos. Más tarde se calientan a fuego suave, dentro de cestos de mimbre, para secar y concentrar los aromas de las hebras. Así, de cada 5 kgr. de flores se obtiene 1 kgr. de hebras. Por esto y la abundante mano de obra necesaria alcanza su elevado precio.

Usado desde la Grecia clásica por sus propiedades medicinales, su máximo esplendor lo alcanzó en el Medievo, época en la que las cocinas nobles gastaban fortunas en especias que eran usadas con profusión en la cocina. Pero también era muy apreciado el azafrán como antiinfeccioso, antitusivo (para tratar la tos) y para mejorar la circulación sanguínea y fortalecer el corazón.

Pero el uso medicinal que se ha conservado hasta nuestros días es el uso como digestivo y estomacal, a la vez que estimula el apetito, ya sea en infusiones en frío, como añadido a los guisos, a los que además aporta ese extraordinario color amarillo dorado y un sabor ligeramente tostado.

Por todo esto, cuando en una receta veamos que lleva azafrán, intentemos no sustituirlo por colorantes artificiales. Nuestra salud nos lo agradecerá, y además el sabor y color final del guiso serán mucho mejores. Y usándolo con precaución, con unas pocas hebras bastarán.

Fotos | Spaincenter.org En Directo al Paladar | Timbal de arroz al azafrán y mejillones al Riesling. Receta En Directo al Paladar | Receta de Fideuá

Siete arroces que no son paella valenciana y que nos gustan más (o casi)

3 Comentarios
Siete arroces que no son paella valenciana y que nos gustan más (o casi)

No falla: cuando toca elegir los platos más famosos de España o que representen mejor nuestra gastronomía, la paella tiene un puesto fijo asegurado. Famosa en el mundo entero, hace las delicias de los turistas y es imitada o recreada por muchos chefs y famosos extranjeros, con más o menos acierto. Pero, sin quitarle el valor que tiene a la receta auténtica valenciana, creemos que hay que reivindicar otros arroces más a llá de la paella y que incluso podrían gustarnos más.

Porque no nos engañemos, ¿cuántas veces hablamos de una verdadera paella valenciana tradicional? El término ha adquirido entidad por sí mismo mutándose a todo tipo de arroces, con alta probabilidad de aire marinero, cocinados eso sí en el recipiente que le da nombre. A mí no me parece mal siempre que se mantenga el nombre de 'paella valenciana' para la receta auténtica, aunque yo prefiero llamar a los demás platos como lo que son, arroces de otros tipos. Y sí, hay algunos que me gustan mucho más que la paella.

Leer más »

Estos son los diez platos y productos que definen la cocina española, elegidos en Madrid Fusión

4 Comentarios
Estos son los diez platos y productos que definen la cocina española, elegidos en Madrid Fusión

Finalizado el Congreso Madrid Fusión, con momentos tan estelares como las intervenciones de Dabiz Muñoz y Joan Roca, en la segunda Jornada o las luces abisales de Angel León y el "porro comestible" que nos encantaron en la primera, el tercer y último día de esta decimoquinta edición del Congreso Gastronómico que os contaba hace un rato, tuvo como protagonistas a los diez platos y productos que definen la cocina española, elegidos en Madrid Fusión.

A priori, miedo me dan estas selecciones, en especial cuando se hacen por votaciones populares en la que los localismos hacen que algunos platos salgan elegidos por estar más implicados los que se ven reconocidos en ellos y quieren hacer "patria chica" votando por los suyos. Así fue como quedaron fuera de la selección de las llamadas siete maravillas de nuestra cocina platos tan nuestros como la fabada, el gazpacho o el arroz con leche, por citar algunos ejemplos. En el llamado Top 10 de productos y platos que definen la cocina española presentado esta tarde por José Carlos Capel y el chef Mario Sandoval, podíamos correr el mismo riesgo... ¡o no!

Leer más »
Publicidad

Crema de puerros, patata y pera al azafrán. Receta

Comentar
Crema de puerros, patata y pera al azafrán. Receta

Una de las cremas de verduras que no faltaban en mi casa cuando era pequeña era la de puerros. En realidad era la versión de mi madre de la popular vichyssoise, pero yo no lo sabía entonces. Eso sí, siempre caliente y siempre en temporada de frío, nunca nos gustó fría. En la cocina familiar me he inspirado para preparar esta crema de puerros, patata y pera al azafrán, estupenda para días gélidos como el de hoy.

El puntito del azafrán le da un toque aromático muy bueno a esta sencilla crema, que tiene una textura muy melosa sin necesidad de añadir nata para enriquecerla. Podéis usar cualquier pera de temporada que tengáis a mano, aunque yo tengo debilidad por las Conferencia. Mejor que estén algo maduras para que la crema salga más dulce y sabrosa.

Leer más »

Sofrito payés. Receta tradicional ibicenca

2 Comentarios
Sofrito payés. Receta tradicional ibicenca

Antiguamente, esta receta ibicenca de sofrito payés, como otras recetas ibicencas, se preparaba para los días festivos, aunque hoy en día se hace más a menudo. A mí me lo han enseñado mi madre y mi abuela y, aunque es un plato muy fácil de hacer, es necesario que quede meloso y unido, algo que no siempre se consigue.

Veréis que la cantidad de los ingredientes va a ojo, lo que hago yo para saber cuánta pongo de cada uno es contar por persona: un trozo de sobrasada, uno de butifarrón, uno de carne, cuatro o cinco trozos de patata, etc. Es la mejor forma de que no quedarse corto ni de pasarse. La calidad de los ingredientes es también primordial para que el resultado sea el mejor.

Leer más »

Receta de arroz al caldero

2 Comentarios
Receta de arroz al caldero

El arroz es un alimento que podemos cocinar de muchas formas, y algunas de ellas como la paella, toman el nombre del recipiente en el que se cocinan. Hoy vamos a preparar la receta de arroz al caldero, una receta clásica de la zona del Mar Menor y Cabo de Palos en Murcia, que toma su nombre del caldero en el que se cocina y se sirve.

Se trata de un arroz de pescado, con un fondo o sofrito muy potente en el que intervienen las ñoras, unos pimientos secos dulces que aportan mucho sabor al guiso. La tradición de esta receta es servir primero el arroz con el ajoaceite o alioli y posteriormente servir el pescado, de modo similar al arroz a banda de la Comunidad Valenciana.

Leer más »

Nuestros mejores 89 trucos de cocina

1 Comentario
Nuestros mejores 89 trucos de cocina

Además de explicaros nuestras mejores recetas, teneros al tanto de los eventos gastronómicos de interés o publicar todo tipo de noticias relacionadas con el mundo de la cocina, restaurantes o hablaros de ingredientes y productos, de cuando en cuando os contamos nuestros trucos para cocinar y para mantener nuestra cocina ordenada y limpia.

Hoy he querido recopilar un montón de estos trucos, que seguro que os vendrán bien para ganar tiempo o conseguir mejores resultados con menos esfuerzo. Son ideas prácticas y sencillas como por ejemplo conseguir que las berenjenas chupen menos aceite al freir o aprender a pelar las cebollas sin llorar, que podréis usar cada día. Por si se os escapó alguno, estos son nuestros mejores trucos de cocina.

Leer más »
Publicidad

Receta de albóndigas de sepia

Comentar
Receta de albóndigas de sepia

Hoy vamos a preparar una receta de albóndigas de sepia, una deliciosa receta característica de Huelva, donde las albóndigas de choco son uno de sus platos más tradicionales. En Huelva preparan esta receta con choco, una variedad de sepia muy tierna con los tentáculos muy cortos. De todas formas, si hacéis estas albóndigas con una buena sepia o jibia fresca, os quedarán tiernas y muy sabrosas.

En general siempre tendemos a preparar albóndigas con carne de ternera o de pollo, pero yo disfruto mucho también con las albóndigas de productos del mar como las albóndigas de gambas, las albóndigas de merluza en salsa verde o mis preferidas, las albóndigas de salmón con salsa de eneldo. Con tan buenos antecedentes, hoy vamos a probar a preparar las albóndigas de sepia.

Leer más »

Restaurante Béker6, creatividad y sabor con aroma oriental

Comentar
Restaurante Béker6, creatividad y sabor con aroma oriental

Hace unos días tuve una comida con unas amigas y nos citamos en el Restaurante Béker6 de Madrid. Fue toda una sorpresa porque no tenía referencias de este local y la alegría fue que nos reencontramos por casualidad con que era de los mismos dueños de un restaurante armenio que me gustaba mucho y que cerró hace tiempo. El Restaurante Beker6, conjuga creatividad y sabor con aroma oriental por lo que para mi es un lugar muy recomendable.

Situado en la calle Hermanos Béquer, el restaurante juega a modernizar su nombre cambiando la letra Q por la K y hace algo parecido con su cocina, clásica y tradicional pero modernizada con pequeños detalles que hacen que sea un local muy agradable y donde se come muy bien. Os cuento todos los platos que probamos.

Leer más »

Cazuelitas de cazón al azafrán. Receta tradicional

Comentar
Cazuelitas de cazón al azafrán. Receta tradicional

Hay ocasiones en las que el cuerpo nos pide comida sin florituras, sencilla y reconfortante. Entonces entran en escena recetas como estas cazuelitas de cazón al azafrán y una se da cuenta de que platos como este, tradicionales y de toda la vida, son los maravillosos y que hay que hacer lo imposible por preservarlos.

Lamentablemente, las modas gastronómicas nos invaden y nos atontan, haciéndonos caer en sus redes. Pero entonces llegan unas cazuelitas de cazón al azafrán como estas y nos ponen en nuestro sitio. Con su sabor tradicional, sus aromas a guiso de siempre, la humildad de sus ingredientes y la sencillez de su técnica de elaboración. Un lujo en la más absoluta simpleza.

Leer más »

Arroz y calamares. Receta

3 Comentarios
Arroz y calamares. Receta

Hoy he preparado un arroz en paella muy sencillo, pero que está tan rico que he querido contároslo, ya que tiene mucho sabor. He llamado a la receta arroz y calamares porque prácticamente no lleva nada más que esos dos ingredientes, más el caldo y el sofrito.

Con un buen caldo de pescado, de los que siempre hay que tener en el congelador para estas ocasiones, tenemos todos los ingredientes para deleitar a los nuestros con un buen arroz familiar para este fin de semana.

Leer más »
Publicidad
Inicio
Inicio

Ver más artículos