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El título no está muy desencaminado, en algunas épocas las hebras de azafrán han alcanzado precios comparables al oro. Hoy día, a pesar de estar cultivado en otros países con mano de obra más barata, sigue siendo un producto de lujo, aunque afortunadamente cunde mucho, con unas pocas hebras es suficiente para dar un maravilloso color y sabor a paellas y guisos.

Ni los arroces ni muchos de los guisos tradicionales españoles serían lo que son sin este condimento. Pero no olvidemos que el color del risotto a la milanesa o gran parte de los platos de la cocina magrebí se debe al azafrán, cuyo nombre deriva del árabe “zaferán” que quiere decir amarillo. Planta bulbosa emparentada con los lirios silvestres, se ha criado entre viñedos y tierras de labor de Castilla, Andalucía, Levante Cataluña y Baleares, aunque no es originario de la Península Ibérica, ya que fue traído por los árabes desde el Medio Oriente.

En la Edad Media el azafrán alcanzó su mayor éxito, habiendo menguado su uso y cultivo hasta nuestros días. La planta florece a finales de verano, la llamada “rosa del azafrán”, que se acompaña de largos filamentos que al final se abren en tres hilos rojos, los “clavos”, o hebras del azafrán.

La obtención es muy laboriosa, se hace entre septiembre y noviembre, según el clima de la zona. Se recolecta al alba, antes de que el sol marchite la rosa. Cuadrillas numerosas van cortando las flores por la base, que luego se extienden a la sombra y al atardecer de ese mismo día se separan los estilos. Más tarde se calientan a fuego suave, dentro de cestos de mimbre, para secar y concentrar los aromas de las hebras. Así, de cada 5 kgr. de flores se obtiene 1 kgr. de hebras. Por esto y la abundante mano de obra necesaria alcanza su elevado precio.

Usado desde la Grecia clásica por sus propiedades medicinales, su máximo esplendor lo alcanzó en el Medievo, época en la que las cocinas nobles gastaban fortunas en especias que eran usadas con profusión en la cocina. Pero también era muy apreciado el azafrán como antiinfeccioso, antitusivo (para tratar la tos) y para mejorar la circulación sanguínea y fortalecer el corazón.

Pero el uso medicinal que se ha conservado hasta nuestros días es el uso como digestivo y estomacal, a la vez que estimula el apetito, ya sea en infusiones en frío, como añadido a los guisos, a los que además aporta ese extraordinario color amarillo dorado y un sabor ligeramente tostado.

Por todo esto, cuando en una receta veamos que lleva azafrán, intentemos no sustituirlo por colorantes artificiales. Nuestra salud nos lo agradecerá, y además el sabor y color final del guiso serán mucho mejores. Y usándolo con precaución, con unas pocas hebras bastarán.

Fotos | Spaincenter.org En Directo al Paladar | Timbal de arroz al azafrán y mejillones al Riesling. Receta En Directo al Paladar | Receta de Fideuá

Crema de puerros, patata y pera al azafrán. Receta

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Crema de puerros, patata y pera al azafrán. Receta

Una de las cremas de verduras que no faltaban en mi casa cuando era pequeña era la de puerros. En realidad era la versión de mi madre de la popular vichyssoise, pero yo no lo sabía entonces. Eso sí, siempre caliente y siempre en temporada de frío, nunca nos gustó fría. En la cocina familiar me he inspirado para preparar esta crema de puerros, patata y pera al azafrán, estupenda para días gélidos como el de hoy.

El puntito del azafrán le da un toque aromático muy bueno a esta sencilla crema, que tiene una textura muy melosa sin necesidad de añadir nata para enriquecerla. Podéis usar cualquier pera de temporada que tengáis a mano, aunque yo tengo debilidad por las Conferencia. Mejor que estén algo maduras para que la crema salga más dulce y sabrosa.

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Sofrito payés. Receta tradicional ibicenca

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Sofrito payés. Receta tradicional ibicenca

Antiguamente, esta receta ibicenca de sofrito payés, como otras recetas ibicencas, se preparaba para los días festivos, aunque hoy en día se hace más a menudo. A mí me lo han enseñado mi madre y mi abuela y, aunque es un plato muy fácil de hacer, es necesario que quede meloso y unido, algo que no siempre se consigue.

Veréis que la cantidad de los ingredientes va a ojo, lo que hago yo para saber cuánta pongo de cada uno es contar por persona: un trozo de sobrasada, uno de butifarrón, uno de carne, cuatro o cinco trozos de patata, etc. Es la mejor forma de que no quedarse corto ni de pasarse. La calidad de los ingredientes es también primordial para que el resultado sea el mejor.

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Receta de arroz al caldero

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Receta de arroz al caldero

El arroz es un alimento que podemos cocinar de muchas formas, y algunas de ellas como la paella, toman el nombre del recipiente en el que se cocinan. Hoy vamos a preparar la receta de arroz al caldero, una receta clásica de la zona del Mar Menor y Cabo de Palos en Murcia, que toma su nombre del caldero en el que se cocina y se sirve.

Se trata de un arroz de pescado, con un fondo o sofrito muy potente en el que intervienen las ñoras, unos pimientos secos dulces que aportan mucho sabor al guiso. La tradición de esta receta es servir primero el arroz con el ajoaceite o alioli y posteriormente servir el pescado, de modo similar al arroz a banda de la Comunidad Valenciana.

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Nuestros mejores 89 trucos de cocina

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Nuestros mejores 89 trucos de cocina

Además de explicaros nuestras mejores recetas, teneros al tanto de los eventos gastronómicos de interés o publicar todo tipo de noticias relacionadas con el mundo de la cocina, restaurantes o hablaros de ingredientes y productos, de cuando en cuando os contamos nuestros trucos para cocinar y para mantener nuestra cocina ordenada y limpia.

Hoy he querido recopilar un montón de estos trucos, que seguro que os vendrán bien para ganar tiempo o conseguir mejores resultados con menos esfuerzo. Son ideas prácticas y sencillas como por ejemplo conseguir que las berenjenas chupen menos aceite al freir o aprender a pelar las cebollas sin llorar, que podréis usar cada día. Por si se os escapó alguno, estos son nuestros mejores trucos de cocina.

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Receta de albóndigas de sepia

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Receta de albóndigas de sepia

Hoy vamos a preparar una receta de albóndigas de sepia, una deliciosa receta característica de Huelva, donde las albóndigas de choco son uno de sus platos más tradicionales. En Huelva preparan esta receta con choco, una variedad de sepia muy tierna con los tentáculos muy cortos. De todas formas, si hacéis estas albóndigas con una buena sepia o jibia fresca, os quedarán tiernas y muy sabrosas.

En general siempre tendemos a preparar albóndigas con carne de ternera o de pollo, pero yo disfruto mucho también con las albóndigas de productos del mar como las albóndigas de gambas, las albóndigas de merluza en salsa verde o mis preferidas, las albóndigas de salmón con salsa de eneldo. Con tan buenos antecedentes, hoy vamos a probar a preparar las albóndigas de sepia.

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Restaurante Béker6, creatividad y sabor con aroma oriental

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Restaurante Béker6, creatividad y sabor con aroma oriental

Hace unos días tuve una comida con unas amigas y nos citamos en el Restaurante Béker6 de Madrid. Fue toda una sorpresa porque no tenía referencias de este local y la alegría fue que nos reencontramos por casualidad con que era de los mismos dueños de un restaurante armenio que me gustaba mucho y que cerró hace tiempo. El Restaurante Beker6, conjuga creatividad y sabor con aroma oriental por lo que para mi es un lugar muy recomendable.

Situado en la calle Hermanos Béquer, el restaurante juega a modernizar su nombre cambiando la letra Q por la K y hace algo parecido con su cocina, clásica y tradicional pero modernizada con pequeños detalles que hacen que sea un local muy agradable y donde se come muy bien. Os cuento todos los platos que probamos.

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Cazuelitas de cazón al azafrán. Receta tradicional

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Cazuelitas de cazón al azafrán. Receta tradicional

Hay ocasiones en las que el cuerpo nos pide comida sin florituras, sencilla y reconfortante. Entonces entran en escena recetas como estas cazuelitas de cazón al azafrán y una se da cuenta de que platos como este, tradicionales y de toda la vida, son los maravillosos y que hay que hacer lo imposible por preservarlos.

Lamentablemente, las modas gastronómicas nos invaden y nos atontan, haciéndonos caer en sus redes. Pero entonces llegan unas cazuelitas de cazón al azafrán como estas y nos ponen en nuestro sitio. Con su sabor tradicional, sus aromas a guiso de siempre, la humildad de sus ingredientes y la sencillez de su técnica de elaboración. Un lujo en la más absoluta simpleza.

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Arroz y calamares. Receta

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Arroz y calamares. Receta

Hoy he preparado un arroz en paella muy sencillo, pero que está tan rico que he querido contároslo, ya que tiene mucho sabor. He llamado a la receta arroz y calamares porque prácticamente no lleva nada más que esos dos ingredientes, más el caldo y el sofrito.

Con un buen caldo de pescado, de los que siempre hay que tener en el congelador para estas ocasiones, tenemos todos los ingredientes para deleitar a los nuestros con un buen arroz familiar para este fin de semana.

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La cúrcuma. Un saludable ingrediente con muchos usos en la cocina

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La cúrcuma. Un saludable ingrediente con muchos usos en la cocina

La cúrcuma, también conocida como azafrán de raíz es un saludable ingrediente con muchos usos en la cocina. Con un aspecto similar a la raíz del jengibre cuando se compra en fresco, o en frascos con cúrcuma en polvo que es la presentación más habitual, esta especia o aditivo alimentario tiene muchas propiedades interesantes que intentaré resumiros en este artículo.

Además, revisaremos cómo la podemos utilizar en la cocina para sacarle más partido, tanto en recetas orientales o asiáticas, como en otras recetas de cocina exóticas como las de la cocina árabe en las que este ingrediente también es utilizado muy frecuentemente. Además, veremos cómo podemos utilizarlo en versiones de nuestras recetas más tradicionales.

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Ensalada templada de patatas y tomates secos. Receta

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Ensalada templada de patatas y tomates secos. Receta

Dicen que los gallegos comemos mucha patata, en mi caso este tópico se cumple pues soy una autentica fan de este tubérculo, pero sinceramente me canso de tomarlas de la misma manera, por lo que siempre estoy en busca de nuevas formas de disfrutarla. Como por ejemplo esta ensalada templada de patatas y tomates secos tan rica y distinta.

Esta ensalada de patata podemos tenerla hecha con antelación y tomarla también fría si la hemos conservado en la nevera, yo como casi siempre la suelo hacer mientras que preparo la carne o el pescado que la acompañará, la disfruto templadita en la mayoría de las ocasiones.

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