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Los ajos son fascinantes y nuestra gastronomía les debe mucho. No en vano Vázquez Montalbán, escritor y un gran gastrónomo, solía decir que la cocina española difícilmente existiría tal cual sin la existencia de estos aleja vampiros. Bueno, no lo decía de esta forma, pero la esencia creo que si la recojo.

Y es que si pensamos en un ajo y le pedimos a alguien que lo asocie con una imagen muchas personas nos dirían algo relacionado con los vampiros. Si volvemos a preguntar por las propiedades de los ajos nos hablarían de sus propiedades circulatorias. Y si nos preguntan de lo negativo, tal vez diríamos algo referente al mal aliento que dejan al comer ajos.

Respecto a lo último Harold McGee destaca que los componentes químicos del ajo son muy parecidos a los pestilentes aromas que utiliza la mofeta con su repelente. El responsable del mal aliento inmediato es el metanetiol. Y aquello de que el ajo nos repite es porque en el estomago se produce una reacción química unas 6 horas después de haberlo consumido produciendo el sulfuro de metilo-alilo. Y un truquillo que nos da para minimizar esto es por ejemplo comer una ensalada o una manzana.

Características de los ajos

Quién lo iba decir pero los ajos son primos de las cebollas. Eso sí con característica diferentes y obvias. Los ajos están compuesto por una cabeza con unos doce o más dientes. Y además tienen menos proporción de agua que las cebollas y por lo tanto tienen más fructosa.

Hay muchísimos tipos de ajos diferentes y se clasifican según su proporción de azufre que es lo que le da los distintos grados de sabor y picante.

Durante el final del otoño y hasta el principio del verano tenemos ajos de temporada y por lo tanto al estar frescos mucho mejores, con más sabor. El resto de meses los ajos se conservan bien almacenados pero van perdiendo potencia, al igual que si los guardamos en la fría nevera.

Los ajos, efectivamente, son buenos para el sistema circulatorio de la sangre aunque está un poco en duda que sean buenos para reducir el colesterol malo de una forma significativa. Se han utilizado en farmacología como antibióticos. Aumentan la insulina en sangre y son geniales para luchar contra el reumatismo. Y otras muchas propiedades benéficas para nuestra salud.

Fotos | juanvvc | shaury En Directo al Paladar | Receta de puré de patata con ajos En Directo al Paladar | Paté de ajo asado. Receta

Almejas al pil pil (versión andaluza)

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Almejas al pil pil (versión andaluza)

La mayoría de los cocinillas o aficionados a la cocina sabréis que un pil pil es una emulsión más o menos espesa, en la que se liga el aceite de oliva con la gelatina que suelta la piel del pescado, normalmente bacalao o merluza. Sin embargo, en Andalucía se suele usar la expresión "al pil pil" para referirse a otra preparación clásica, más similar a la de "al ajillo", en la que se utiliza el ajo y la guindilla junto al aceite de oliva para hacer la salsa. Con esta segunda acepción, vamos a preparar unas almejas al pil pil en su versión andaluza porque, -las llamemos como las llamemos-, están buenísimas.

Se trata de una receta ideal para la hora del aperitivo o para ser una de las raciones para comer de picoteo, ya que además del sabor de este molusco al cocinarlo de esta manera, la salsa está para mojar pan, y la vais a disfrutar tanto como otras recetas similares como las almejas a la marinera o las almejas picantitas en salsa de tomate. De hecho, son mis tres preparaciones preferidas para comer almejas.

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¿Por qué la cocina tradicional de Korea es una de las más saludables del mundo? (Incluye una receta con kimchi)

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¿Por qué la cocina tradicional de Korea es una de las más saludables del mundo? (Incluye una receta con kimchi)

Con motivo de la celebración de Madrid Fusión, la chef Yoon Sook-Ja presidenta de la Fundación de Gastronomia de Korea vino a Madrid y aprovechando la visita, impartió el pasado martes en el Centro Cultural Coreano en Madrid un taller sobre la cocina Hansik, la cocina tradicional de Korea, que está considerada como una de las más saludables del mundo.

Además de explicarnos las características de la cocina Hansik, y las razones de que sea tan saludable, el taller incluyó la preparación de una receta de enrollados de kimchi relleno de carne y ajo, que también os mostraré más abajo.

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Cómo hacer salsa romesco con Thermomix

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Cómo hacer salsa romesco con Thermomix

Esta receta de salsa romesco, podéis prepararla por el método tracicional o, como os explico en esta receta, con Thermomix. El resultado está de cine, así que si tenéis prisa o pocas ganas de trabajar, ya lo sabéis.

Esta es una de mis salsa preferidas. A mí me gusta espcialmente con los tradicionales calçots, pero reconozco que para acompañar pescado esta exquisita, por eso cuando la preparo hago más cantidad y así tenemos para más tiempo.

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Pargo al horno con patatas coci-asadas. Receta para dejar a todos con la boca abierta

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Pargo al horno con patatas coci-asadas. Receta para dejar a todos con la boca abierta

La receta de hoy es una receta de pescado al horno y os recomiendo que la leáis con detenimiento ya que surgió casi por casualidad. Preparé este pargo al horno con patatas coci-asadas al no poder permitirme comprar un besugo de buen tamaño cuando fui al mercado a buscarlo para cocinarlo con motivo de una celebración familiar.

Sin embargo cuando vi el besugo a más de 50€ el kilo, opté por un pargo bien hermoso que costaba a 18€ y no tenía nada que envidiar a los besugos. Este pescado tiene otros nombres en otras zonas de España, conociéndose con el nombre de bocinegro o urta, siendo un pez similar a la dorada.

Con este pescado hice esta receta que os animo a preparar en casa y de paso a descubrir este pescado de carne blanca, prieta y sabrosa. En cuanto a la guarnición, estas patatas coci-asadas serán todo un descubrimiento para el que no las conozca y un recordatorio para los que ya las conocéis. Con esos ingredientes, pude dejar a mi familia con la boca abierta.

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Berenjenas a la siciliana. Receta de guarnición mediterránea

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Berenjenas a la siciliana. Receta de guarnición mediterránea

Me encantan las berenjenas, las podría comer cada día sin cansarme, por eso me gusta encontrar nuevas formas de prepararla. Esta receta de berenjenas a la siciliana es mi último descubrimiento, y ya ha pasado a formar parte de mi recetario habitual.

También es la primera vez que he preparado ajos confitados, en realidad hice más cantidad de la necesaria y guardé los que no usé para otras recetas. Los ingredientes van un poco a ojo, si alguno os gusta especialmente poned más y reducid los demás.

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Seis trucos para los que aman el ajo, pero les repite

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Seis trucos para los que aman el ajo, pero les repite

El ajo es un ingrediente básico en nuestra gastronomía. Tanto en crudo como cocinado, es parte fundamental de nuestra cocina tradicional y moderna. Además es muy sano y su consumo es recomendable también a nivel nutricional. Hoy queremos contaros seis trucos para los que aman el ajo pero les repite, por si esa es la razón de que no toméis este ingrediente con frecuencia.

El ajo en crudo aparece en preparados tan nuestros como los boquerones en vinagre o como parte fundamental del gazpacho andaluz, nuestra sopa más veraniega. También lo usamos cocinado hacer salsas o platos clásicos como las gulas al ajillo o el humilde y siempre delicioso pollo al ajillo. Sin el ajo, nuestra cocina no tendría la misma calidad ni el mismo sentido.

Sin embargo la relación de los comensales con el ajo es polémica porque hay quien no soporta su sabor o su aroma y otros a los simplemente no les sienta bien tomar ni un trocito. Con estos seis trucos, seguro que muchos os animaréis a consumirlo de forma más habitual.

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Solomillo a la cazuela de Berta. Receta de Navidad

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Solomillo a la cazuela de Berta. Receta de Navidad

Una de las cosas que más me gusta de mi trabajo es que me permite recopilar recetas de personas a las que aprecio y que me ceden sus conocimientos para enriquecer mi recetario. Tal es el caso de Berta, la madre de mi amigo Xabi, que me enseñó el otro día a preparar su delicioso solomillo a la cazuela, una receta ideal para las celebraciones navideñas.

Es una receta muy cómoda ya que se prepara en un solo cacharro y que no requiere más de 20 o 30 minutos para su elaboración pero que ha de hacerse en el momento para que la carne esté tierna, jugosa y en su punto. Con esta receta y una guarnición de fresas y piñones, tenemos un plato de diez.

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Ensalada de costras de pan y pescado seco. Receta típica de Formentera

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Ensalada de costras de pan y pescado seco. Receta típica de Formentera

Si hay algún ingrediente típico de la menor de las Pitiusas es el pescado seco (peix sec) con el que se prepara esta ensalada de costras y pescado seco. Un recuerdo que guardo de Espalmador, un islote junto a Formentera, es el pescado tendido al sol, como si de ropa recién lavada se tratara, en una cuerda sostenida entre dos palos de sabina clavados sobre el mar.

El pescado ideal para ser secado es el cartilaginoso, como la raya. El otro ingrediente estrella de esta receta son las costras o trozos de pan payés muy tostado que se comercializa en las pitiusas pero que también puede prepararse en casa, de hecho mi madre siempre tiene costras crujientes preparadas, que están deliciosas con un trozo de sobrasada o queso para desayunar o merendar.

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Concurso Nacional de Cocina con ajo morado de Las Pedroñeras

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Concurso Nacional de Cocina con ajo morado de Las Pedroñeras

Hace unos días os hablaba de las diferencias entre el ajo morado de nuestro país y el ajo procedente de China. Hoy quiero hablaros del Concurso Nacional de Cocina con ajo morado de Las Pedroñeras, cuya convocatoria de 2015 ha fijado la final para el próximo día 26 de agosto.

En el Recinto Ferial de la localidad de Las Pedroñeras, (Cuenca) se reunirán los cocineros participantes cuyo requisito de participación es tener tres años de experiencia al menos y con premios de 1500 euros y trofeo para el campeón, 500 euros y trofeo para el segundo y un obsequio y trofeo para el tercer clasificado.

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Que no te engañen con los ajos

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Que no te engañen con los ajos

Nuestro país es uno de los principales productores de ajo, pero, entre otras razones por la extensión, no podemos competir con el principal productor de ajos a nivel mundial, China. Al menos no podemos competir en cantidad o en precio, pero algo muy diferente es el tema de la calidad. Para que no te engañen con los ajos, hoy te enseñamos las principales diferencias entre los ajos españoles y los ajos producidos en China.

Además de por sus características organolépticas, que son muy importantes ya que nuestro ajo es más picante, más dulce y más aromático frente al ajo chino que es más neutro, con menos sabor y un cierto olor a húmedo, también hay grandes diferencias en cuanto a su aspecto exterior, que nos pueden ayudar a distinguirlos antes de comprar uno u otro.

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