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Fruto del almendro (por extensión, toda semilla contenida en el hueso de un fruto, como el albaricoque). Es ovoide, verde y aterciopelada al tacto. Es una especie de nuez cuya gruesa cáscara, contiene una o dos semillas, también llamadas almendras.

Originaria de Asia y conocida ya por los romanos con el nombre de "nuez griega", la almendra fue muy utilizada en la edad media para confeccionar sopas o dulces caseros.

Existen dos variedades de almendras, ambas ricas en albúmina, azúcar y aceite; la almendra dulce, comestible, y la almendra amarga, con un sabor a hueso muy pronunciado y tóxica en gran cantidad, aunque secas se utilizan en pastelería pero en pequeñas cantidades ya que proporcionan un fuerte aroma.

Muffins de zanahoria y almendra de Pascua. Receta de Semana Santa

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Muffins de zanahoria y almendra de Pascua. Receta de Semana Santa

Al igual que el pan de especias y las galletas de miel me recuerdan a la Navidad, la repostería con zanahoria me traslada inmediatamente a Semana Santa. En Suiza el conejo de Pascua se apodera del recetario de estas fiestas y por eso su verdura favorita protagoniza muchas recetas, también dulces. A mí me gusta recordar el lado suizo de la familia horneando algo como estos muffins de zanahoria y almendra, ideales para desayunos y meriendas.

Gracias al triunfo del carrot cake americano ya nadie se sorprende de encontrar zanahoria en masas dulces, pero encuentro a veces demasiado empalagosas las tartas y cupcakes. La masa de esta receta no es excesivamente dulce ni pesada, pero resulta muy jugosa gracias a la proporción de almendra molida. Podéis jugar con las especias al gusto o añadir frutos secos; las zanahorias de mazapán se pueden sustituir por una versión casera modelando pasta de almendra o incluso con fondant coloreado.

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Bizcocho de almendra, mandarina y limón. Receta sin gluten

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Bizcocho de almendra, mandarina y limón. Receta sin gluten

Nunca perdono el desayuno, soy de esas personas que siempre se levantan con apetito y además disfruto muchísimo de la primera comida del día. Normalmente voy variando opciones, y hay veces que me entra antojo de un buen bizcochón de los de toda la vida para mojar en el café con leche. Este bizcocho de almendra, mandarina y limón sin gluten es perfecto para arrancar el día cuando nos apetece algo dulce, con una miga tierna y muy aromática.

Las masas de bizcochos y pasteles a base de almendra molida son muy típicas en los recetarios tradicionales. Desde la tarta de Santiago al gató mallorquín, tienen ese aroma hogareño tan rico que a mí me gusta aromatizar con cítricos, para darle un punto fresco. En esta receta necesitamos además un poco de almidón de maíz para aligerar la masa, aunque se podría hacer solo con almendra.

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¿Por qué los restaurantes chinos tienen nombres tan parecidos?

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¿Por qué los restaurantes chinos tienen nombres tan parecidos?

Cuando pensamos en restaurantes chinos, seguro que todos visualizamos las mismas imágenes en nuestra cabeza. Gran dominio de colores rojos y dorados, figuras de dragones, budas y gatos de la suerte -aunque el maneki neko sea japonés-, farolillos, bambú, techos de pagoda, jarrones, paneles de madera, etc. Parecen salidos de una franquicia, y los nombres no ayudan a distinguirlos. ¿Por qué todos los restaurantes chinos tienen nombres tan parecidos?

Hablamos, claro, del concepto occidentalizado de restaurante chino popular, que repiten menús y platos a precios baratísimos por todo el país. La Gran Muralla, El Dragón Imperial, Jardín Chino, Casa Pekín, Dragón de Oro, El Jardín Dorado, Buda Feliz... Son nombres que a todos nos suenan pero que me acabo de inventar, y es que la mayoría juegan con términos muy familiares que cualquiera puede reconocer. Y no es un fenómeno exclusivo de España.

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Coca de "vidre" con almendras. Receta con y sin Thermomix

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Coca de "vidre" con almendras. Receta con y sin Thermomix

La coca de vidre (o de cristal), como la de piñones, es una receta típica de Cataluña que hace honor a su nombre, pues se trata de una masa tan fina y crujiente que cuando se mastica cruje como si estuviésemos pisando cristales rotos. Esta versión de coca de vidre con almendras me ha parecido extraordinaria.

El anís es necesario para conseguir ese resultado crepitante, no tengáis miedo de que el sabor final sea fuerte o se note demasiado el alcohol, pues no es así. La forma original de esta receta es alargada, yo la preparé en cocas individuales más pequeñas.

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Tarta de plátano y clementinas. Receta

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Tarta de plátano y clementinas. Receta

Hay frutas que desde siempre juntas han tenido “feeling”, como es el caso de el plátano y los cítricos, que dan combinaciones gloriosas en forma de bocados dulces. Aprovechando que estamos en temporada de naranjas y mandarinas, nada mejor que aprovechar estas últimas para preparar una tarta de plátano y clementinas que hará las delicias de toda la familia.

Esta es una tarta tradicional muy al estilo francés en donde la base lleva una exquisita crema de almendra, pero tan sencilla que no os dará pereza poneros manos a la obra para disfrutar de un postre sencillo, pero muy especial.

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Amaretti. Receta de galletas italianas con Thermomix para regalar en Navidad

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Amaretti. Receta de galletas italianas con Thermomix para regalar en Navidad

Esta receta de amaretti con Thermomix, es una forma excelente de dar salida a las claras que muchas veces se nos van acumulando en el congelador. Y, además, en esta época en la que todos andamos buscando un detalle para nuestros familiares y amigos, estas galletas italianas son una opción excelente.

Cuando se hornean crecen un poco, así que procurad no prepararlas demasiado grandes. Son muy ligeras, crujientes por fuera y blanditas por dentro. Si no se degustan enseguida lo mejor es guardarlas en un recipiente hermético, así se conservarán perfectamente.

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Galletas finas crujientísimas de almendra. Receta de Navidad

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Galletas finas crujientísimas de almendra. Receta de Navidad

Uno de mis planes favoritos para el puente -o acueducto- de diciembre es pasarlo en casa horneando galletas y dulces navideños. Es una de esas tradiciones de Adviento que no puedo dejar pasar, y me temo que tengo un serio problema de exceso de recetas favoritas. Tengo unas cuantas imprescindibles que repito cada año, pero no puedo evitar probar muchas nuevas, como estas galletas finas crujientísimas de almendra. Perdonad que me repita, pero si os gustan las pastas crujientes, esta es vuestra receta.

En realidad casi todos los dulces que salen de mi cocina estos días van destinados a convertirse en regalos para la familia y los amigos. Me encanta preparar paquetitos con diferentes galletas, decorarlos con algún toque navideño y repartirlos como si fuera San Nicolás. Sirve de excusa para no parar de hornear, pero me parece una buena forma de tener un pequeño detalle. Estas galletas son muy fáciles aunque requieren unas cuantas horas de reposo en la nevera.

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Tarta bourdaloue. Lúcete con esta receta clásica francesa

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Tarta bourdaloue. Lúcete con esta receta clásica francesa

De vez en cuando sabéis que me gusta preparar postres con nombre propio y que se han hecho un hueco en la historia de la pastelería. Es por eso que hoy no me he podido resistir con esta tarta de temporada, clásica, francesa y desgraciadamente bastante desconocida en nuestro país, la tarta bourdaloue.

Una tarta deliciosa que surgió en plena Belle Époque, a finales del siglo XIX, y que como otros muchos postres ha tomado nombre de la calle donde estaba el obrador en el cual nació, en este caso la Rue Bourdaloue, en el 9º distrito parisién, allá por el 1850. Pero dejémonos de historia y pasemos a la acción, preparad vuestro horno porque estáis a punto de descubrir una de las tartas más deliciosas de la repostería francesa.

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Ossa di morto o huesos de muerto de almendra. Receta de Halloween

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Ossa di morto o huesos de muerto de almendra. Receta de Halloween

Yo nunca he renegado de Halloween porque me gusta quedarme con lo mejor de cada tradición, y hay que reconocer que toda su parafernalia es divertida. Sobre todo en la cocina, claro, una excusa estupenda para dejarse llevar y jugar con la mitología clásica de monstruos, brujas, vampiros y demás criaturas. Este año sin embargo me llaman más los dulces más tradicionales, como los ossa di morto o huesos de muerto de almendra.

Estas galletas se suelen preparar en Italia con motivo del día de Todos los Santos; los podemos relacionar con nuestros huesos de santo aunque la masa es muy diferente. La receta la encontré la en una página estadounidense y es la que he adaptado, aunque hay diferentes versiones. Es el típico dulce tradicional del que cada familia tiene sus trucos, y me gusta sobre todo el toque rústico que tiene. Lo ideal es preparar la masa un día antes, aunque confieso que no he tenido tanta paciencia.

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Pastel levado de ciruelas y almendras o Hefekuchen. Receta de otoño

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Pastel levado de ciruelas y almendras o Hefekuchen. Receta de otoño

En realidad, el nombre completo de esta rica receta sería algo así como Zwetschgen Mandel-Hefekuchen -¿no es bonito el alemán?-, una ligera variación del tradicional Streusel-Hefekuchen típico de países centroeuropeos. Es un pastel levado de ciruelas y almendras ideal para esta época de principios de otoño, cuando ya apetece encender el horno de verdad con elaboraciones reconfortantes.

A los suizos, alemanes y austriacos les encantan este tipo de masas de panadería dulzonas, que se aplanan para que no crezcan demasiado y se coronan de fruta fresca de temporada. Las frutas de hueso son las mejores, en mi opinión, aunque fuera de temporada quedan muy bien también con manzanas o peras. En lugar de usar el típico Streusel he preferido dar un acabado más ligero al pastel con una mezcla de almendras, coco y tomillo.

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