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Los albaricoques son los frutos del albaricoquero. Árbol que a su vez pertenece a la familia de las rosáceas. Dentro de esta familia encontramos también otros arboles como son el cerezo o el melocotonero. A mi particularmente me gustan mucho y además, me recuerdan la llegada del tan ansiado verano, por eso celebro mucho su presencia en los mercados. Vamos a conocer un poco más sobre esta fruta:

El árbol y el fruto

Su fruto es redondo con una hendidura en el centro, la pulpa es de color amarillo. Es una fruta dulce y ácida a la vez y contiene una única semilla que es tóxica. El origen de este árbol hay que situarlo en Asia y florece entre marzo y abril antes de que broten las hojas. Las flores son blancas con un ligero tono rosado.

Su cultivo se extiende por lugares con un clima cálido y libre de heladas ya que florece muy pronto y una helada, en este tiempo podría echar a perder la producción, aunque necesita inviernos fríos para mantener la latencia del árbol en invierno. El clima mediterráneo ha resultado ser ideal para su cultivo.

Origen de los albaricoques

Hay dos teorías acerca de quién y cómo se extendió el cultivo de este fruto tan popular. La primera nos dice que fueron los romanos los que implantaron su cultivo en el sur de Europa desde Armenia y Turkestán. La otra asegura que fueron los árabes los que extendieron su cultivo por el norte de África y de ahí pasó a Europa. Lo que sí está claro es que su nombre en castellano deriva del árabe albarqúq. Su implantación en América fue debida a los colonizadores.

El primer productor del mundo es Turquía con el 20% de la producción mundial, España es la segunda productora del Europa y la 4ª del mundo.

Usos en la Cocina

Lo bueno de los albaricoques es su versatilidad en la cocina, se pueden comer: crudos, desecados (a los que se conocen como orejones), en almíbar, en confitura, asados etc. Pero es que también de su semilla (tóxica sin tratamiento, ya que contiene ácido cianhídrico) se obtienen aceites y aromas. Los aceites para la fabricación de mascarillas para el cuidado del cutis y los aromas para jabones o esencias culinarias.

Aspectos nutricionales

A nivel nutricional cabe destacar que son ricos en hierro y en vitamina B3, una vitamina ideal para el sistema nervioso así como, para la reducción del colesterol. También contienen abundante provitamina A (beta-caroteno), que se convierte en esencial para la visión, el buen estado de la piel, el cabello, los huesos y el sistema inmunológico. También son ricos en potasio lo que ayuda a evitar la retención de líquidos.

Su aporte energético es de 39,7 kcal por 100 gr., un aporte calórico bastante escaso si se compara con otras frutas. Esto es debido a su elevada cantidad de agua. Destaca su abundancia en fibra, por lo que las personas sensibles a la fibra deberían consumirlos con moderación. Los azúcares que contienen son los ideales porque son de liberación gradual y controlan, pues, la sensación de hambre.

Como última cuestión, nos hacemos una pregunta: ¿Cómo saber si están maduros y dulces? Pues fijándonos en la coloración rosado-amarillenta de la piel, si no presentan ese color, es mejor dejarlos madurar. Los albaricoques inmaduros pueden resultar indigestos.

En resumen, los albaricoques son una fruta de temporada muy dulce y con bastantes beneficios para la salud, que resultan fácilmente digestibles si se comen maduros. Son muy versátiles, así que, hay que animarse a consumirlos y agregarlos a nuestros platos.

Recetas con albaricoques en Directo al Paladar

Tartaletas de albaricoques y cacao Tarta de chocolate y albaricoques Tatín de albaricoque Mermelada de albaricoques Solomillos con albaricoques Coca de albaricoque

Foto | Klmircea En Directo al Paladar | ¿Cómo congelar fruta fresca? En Directo al Paladar | Consejos para aumentar nuestro consumo en frutas y verduras

Más allá de las tostadas: 33 ideas para usar mermelada en tus recetas

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Más allá de las tostadas: 33 ideas para usar mermelada en tus recetas

Me encantan las mermeladas y compotas, pero eso sí, las de buena calidad. Algo tan simple como la necesidad de conservar frutas y verduras durante meses es todo un arte que nos alegra la despensa todo el año. En mi casa siempre hay algún tarro abierto en la nevera, quizá por la influencia suiza de mi familia, y es que allí nunca faltan en la mesa del desayuno. Pero podemos aprovecharla más allá de las tostadas, por eso traigo hoy ideas para usar la mermelada en todo todo tipo de recetas.

Aprendí de mi abuela la costumbre de hacer mermelada casera y es una tradición que repito varias veces al año. Me trae buenos recuerdos y tiene algo de mágico todo el proceso, además nos sirve para disfrutar de nuestras frutas favoritas fuera de temporada. Regalar tarros bien envueltos es todo un gesto de cariño y podemos jugar ajustando el nivel de azúcar y las especias. Con todo el juego que da en la cocina, merece la pena preparar una buena cantidad cada vez que nos pongamos en faena.

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Galette de albaricoques al limón. Receta de temporada

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Galette de albaricoques al limón. Receta de temporada

Siempre me han llamado la atención las tartas rústicas que no requieren de molde para su elaboración, como esta galette de albaricoques al limón. Están genial para ocasiones en las que nos encontramos fuera de nuestro entorno, queremos darnos un capricho dulce y no contamos con los artilugios que, en nuestras casas, nos hacen muy fácil el día a día en la cocina.

Nosotros hemos hecho galette de albaricoque al limón porque tenemos una cantidad indecente de esta fruta en casa, pero se puede rellenar con melocotón, manzana, ciruela, frutos rojos, etc. Es una elaboración versátil, fácil y rápida que se ganará los aplausos de vuestros comensales cuando la llevéis a la mesa. ¡Qué más se puede pedir!

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Cupcakes sencillos de albaricoque. Receta para reaprovechar mermeladas de fruta

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Cupcakes sencillos de albaricoque. Receta para reaprovechar mermeladas de fruta

Puede que sea la herencia suiza, pero el caso es que en mi despensa siempre hay varios tarros de mermeladas diferentes, normalmente caseras o artesanas. Lo malo es que en casa soy yo casi la única que las consume y a veces me encuentro con botes demasiado llenos que hay que gastar antes de las vacaciones. ¿Solución? Usarla como ingrediente en recetas como estos cupcakes sencillos de mermelada de albaricoque.

No era la primera vez que utilizaba mermelada dentro de una masa mezclada con los demás ingredientes, así que sabía que esta receta que he adaptado no podía salir mal. Me gusta que no se añada más azúcar, dejando todo el papel endulzante a la propia mermelada, así que el sabor final dependerá del tipo que se utilice. En mi caso no eran muy dulces así que pensé en darles un glaseado sencillo para vestir un poco estos mini pastelitos sin complicar mucho la decoración.

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El chef Paco Pérez nos enseña hasta donde puede llegarse cocinando con productos lácteos

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El chef Paco Pérez nos enseña hasta donde puede llegarse cocinando con productos lácteos

Una de las mejores cosas de visitar grandes Ferias de Alimentación es la posibilidad de participar en talleres y ponencias impartidos por los profesionales, que nos enseñan a sacar partido a los alimentos o nos muestran hasta dónde se puede llegar cuando se tiene su altísimo nivel y capacidad creativa. Por ese motivo, fue todo un lujo poder asistir a un taller en el que el chef Paco Pérez nos enseñó hasta donde puede llegarse cocinando con productos lácteos.

Dentro de la Feria Alimentaria celebrada entre los días 25 y 28 de abril en Barcelona, había un espacio llamado Alimentaria Experience en el que grandes chefs impartieron talleres, hicieron shows de cocina o simplemente expusieron su trabajo o mostraron su investigación con algunos alimentos. Esto fue lo que nos enseñó Paco Pérez, el reconocido cocinero que cuenta con 5 estrellas Michelin.

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15 recetas con turrón y otras delicias navideñas

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15 recetas con turrón y otras delicias navideñas

La Navidad es una época soñada para los más golosos. Creo que tiene mucho más valor aguantar sin comprar ni preparar nada hasta que llegan realmente los días de Adviento, cuando el primer bocado a nuestro dulce favorito sabe a gloria y además nos despierta la nostalgia. Todos tenemos nuestras preferencias, pero no hay nada como un producto casero, así que hoy tenemos ideas de 15 recetas con turrón y otras delicias navideñas para disfrutar del lado más dulce de estas fiestas.

A veces cuesta encontrar un buen turrón de calidad y por eso puede ser una buena apuesta elaborarlo nosotros mismos. Claro que en ocasiones no levanta demasiadas pasiones y hay mucha gente que se cansa pronto de la bandeja con los mismos dulces de cada año. Preparar postres originales con turrón o dar más vidilla a la selección tradicional con propuestas diferentes puede ser una buena manera de salirnos de lo típico esta Navidad y sorprender a los invitados.

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Bolitas de chocolate con albaricoque y naranja. Receta fácil

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Bolitas de chocolate con albaricoque y naranja. Receta fácil

Admitidlo por favor, no puedo ser la única a quien de repente le entra la gula por el chocolate y no se conforma con una tableta cualquiera. Espero que muchos levantéis la mano. Para los que seáis chocoadictos como yo os invito a probar estas bolitas de chocolate con albaricoque y naranja. Os encantarán.

Lo único que tendréis que preveer es que necesitan un tiempo de reposo en la nevera para que la masa se solidifique un poco, a menos que os entre el ansia desbocada y no podáis reprimir la necesidad de llevaros una de estas deliciosas bolas de chocolate a la boca. He avisado, no me hago responsable de atracones.

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Jam tarts o tartaletas de mermelada. Receta tradicional británica

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Jam tarts o tartaletas de mermelada. Receta tradicional británica

Si hay algo que los británicos bordan, en lo que a gastronomía se refiere, es el "afternoon tea". Quienes gustan de mantener las tradiciones, no perdonan acompañar su "cuppa" con un bocado dulce. La lista de caprichos es larga y en ella encontramos pasteles, pastas, bizcochos y un sinfín de delicias. Entre ellos, uno de mis favoritos, las jam tarts o tartaletas de mermelada.

A pesar de ser la sencillez hecha dulce, estas jam tarts o tartaletas de mermelada son maravillosas. Se pueden hacer con masa quebrada y mermelada comerciales, pero yo recomiendo hacerlas en casa. Como relleno, podéis utilizar mermelada de fresa, de naranja amarga, de higos con vainilla y jengibre, de pomelo rosa, etc. Cualquiera le va bien.

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Tostas de albaricoques asados con queso de cabra. Receta de aperitivo

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Tostas de albaricoques asados con queso de cabra. Receta de aperitivo

Se está terminando la temporada de una de mis frutas favoritas, el albaricoque, y yo ya estoy organizándome para hacer mermelada. Me chiflan simplemente al natural, pero os recomiendo cocinar con ellos porque su sabor se potencia de manera espectacular. Un ejemplo sencillo pero muy sabroso son estas tostas de albaricoques asados con queso de cabra.

La receta no tiene mucho misterio pero demuestra cómo con pocos y bien elegidos ingredientes se puede preparar un bocado delicioso. Unos buenos albaricoques, aromáticos y carnosos, elevan sus sabores al asarse, y combinan muy bien con un queso suave como el de cabra. También se pueden emplear para acompañar recetas dulces, como helados o pasteles.

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Tarta de manzana: nuestras mejores recetas

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Tarta de manzana: nuestras mejores recetas

Quien me conoce un poco sabe que soy una golosa sin remedio, aunque inevitablemente tengo mis preferencias en el mundo del dulce. Cuando se trata de tartas tengo predilección por las protagonizadas por alguna fruta, especialmente por la manzana, mi gran favorita. En Directo al Paladar nos apasiona la tarta de manzana y aquí tienes una selección de nuestras mejores recetas para demostrarlo.

Hay un mundo de posibilidades casi infinito en el universo de las tartas de manzana. No en vano podemos encontrar una receta típica casi en cada país, incluso cada familia tiene su versión propia. Yo no puedo evitar sentir la necesidad de probar todas las recetas que veo, pero me temo que nunca podré decidir cuál es mi favorita. Aunque bien pensado, ¿por qué quedarnos sólo con una?

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Receta de coca mallorquina de tallades

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Receta de coca mallorquina de tallades

Esta receta de coca mallorquina de tallades me la pasó una amiga de la isla vecina con la que tuve el placer de sentarme en una cena hace unas semanas y en la que acabamos, irremediablemente pues a las dos nos encanta cocinar, intercambiando recetas y anécdotas gastronómicas. Lo habitual es usar una bandeja más baja, pero me apetecía probar la cacerola de Bra para realizar una coca y el resultado ha sido estupendo.

Las tallades son las tajadas o trozos que se añaden a la masa, que tanto pueden ser dulces o saladas o incluso una combinación de ambas. Albaricoques, sobrasada o lo que se os ocurra son una excelente combinación para acompañar esta deliciosa masa. Gracias Mª Antonia, es una receta que vale la pena probar.

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