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Imprescindible para el verano: descubren en Japón cómo hacer helado que no se derrite

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Imprescindible para el verano: descubren en Japón cómo hacer helado que no se derrite

Me chifla el helado y con el calor que muchos estamos viviendo este verano casi que no apetece otra cosa. Pero me temo que justo es el peor momento para degustarlo: las altas temperaturas estropean su textura y lo derriten muy rápido. Pero llegan buenas noticias desde Japón: científicos japoneses han descubierto de casualidad cómo hacer helado que no se derrite.

En ocasiones parece que los mejores inventos surgen por puro azar, pues el helado no formaba parte del proyecto de investigación inicial que ha dado lugar a este revolucionario descubrimiento. Pero de un trabajo fallido surgió un éxito, y los helados que aguantan horas expuestos al calor ya son una realidad en Japón. ¿Cuál es el secreto?

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¿Estás comiendo sushi de calidad? Las claves para distinguir el buen sushi del malo

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¿Estás comiendo sushi de calidad? Las claves para distinguir el buen sushi del malo

¿Hemos incorporado el sushi a nuestra gastronomía ya como algo habitual? Yo diría que sí, hace tiempo que dejó de ser una novedad exótica y lo de que sea una moda está más que superado. Ahora bien, igual que ocurre con la pizza italiana, hay sushi mediocre, sushi malo y sushi de primera categoría. ¿Cómo distinguir un sushi bueno de otro que no merece la pena?

Ya he comentado en otra ocasión que a mí me encanta el sushi pero no aguanto el de mala calidad, por eso me abstengo de llevarme decepciones con versiones mediocres. El sushi bueno de verdad es caro, pero si nos gusta mucho podemos encontrar opciones de precio medio y calidad decente si nos fijamos en algunos detalles para distinguirlo.

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Tomar un café entre mapaches y hacerse un selfie: la última moda en Corea del Sur

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Tomar un café entre mapaches y hacerse un selfie: la última moda en Corea del Sur

Nadie sabe muy bien cómo surgen las modas en Asia, pero la última idea de Seúl (Corea del Sur) es una auténtica locura: cafeterías para manosear mapaches. Estos locales podrían estar vacíos porque a nadie le pareciera buena idea mantener cautivo a un animal salvaje, pero lo cierto es que tanto los surcoreanos como los turistas extranjeros hacen colas para pedir su café, su porción de tarta y su rato de entretenimiento con los mapaches.

Ya existen dos establecimientos "raccon-cafe" (café mapache) que ofrecen esta posibilidad: el Maeng Coon y el Blind Alley. Pero no son los únicos que están introduciendo animales entre teteras y cupcakes.

Hace algunos años se puso de moda (inicialmente en Asia también, luego se extendió al resto del mundo) las cafeterías con perros y gatos. Que son considerados compañeros del hombre desde hace milenios, aunque su entorno ideal no sea una cafetería. Ahora, la espiral crece y podemos tomar un té con pasteles acompañados de búhos, conejos... e incluso ratas en San Francisco. ¿De verdad es necesario hacerse un selfie con animales en una cafetería?

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¿Qué es el ramen y por qué se ha hecho tan popular?

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¿Qué es el ramen y por qué se ha hecho tan popular?

Es extraño pensar hoy que hasta hace poco la gastronomía japonesa nos era tan desconocida y exótica. A pesar de que mucha gente sigue pensando que en Japón comen sushi a diario, que no se vea como algo raro ya me parece un gran avance. Pero el sashimi, makis y demás ya no son la novedad, el ramen es el plato japonés que más triunfa.

Gracias a mi afición por el manga y el anime conocí el ramen hace ya muchos años, cómo no, con Naruto. Al conocido personaje le encantaba devorar cuencos de sopa de fideos con ingredientes variados a la velocidad del rayo, como si fuera el más exquisito manjar. Ahora el ramen se cuela en la carta de muchos restaurantes, e incluso cada vez hay más locales especializados en este plato. ¿Cuál es su secreto?

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¿Cómo son los almuerzos escolares en Japón y qué los hace tan buenos?

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¿Cómo son los almuerzos escolares en Japón y qué los hace tan buenos?

En Japón, almuerzo escolar es sinónimo de comida regular, es decir, menú sano y equilibrado. La comida que se sirve en los colegios japoneses se elabora con productos frescos de cultivo local y huye del uso de alimentos congelados, que se utilizan en contadas ocasiones. Las carnes son carnes y las aves son aves. no productos ultra-procesados que vete-tu-a-saber qué llevan además de algo-de-carne y algo-de-ave.

Los niños hablan bien de las comidas del colegio y piden a sus padres que las recreen en sus casas. Los padres llaman a los centros pidiendo las recetas. Esta es la realidad de los comedores escolares en Japón. Una realidad muy alejada de la española donde los niños hablan a sus padres de los almuerzos escolares, pero, por lo general, de una manera bien distinta.

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El Japón más dulce: de los tradicionales wagashi a la alta pastelería

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El Japón más dulce: de los tradicionales wagashi a la alta pastelería

A pesar de que la cocina japonesa está más que normalizada en los países occidentales, el lado dulce de Japón sigue siendo su faceta más desconocida. Más allá de los repetitivos postres de los restaurantes más modestos -helado de sésamo o té verde, dulces con matcha y poco más- todavía es difícil encontrar auténticos dulces nipones que reflejen esa delicada perfección que caracteriza a su cultura gastronómica. Porque los japoneses también son muy golosos, aunque con particularidades.

Quien visualiza al estereotipo de japonés medio, de complexión delgada y carácter comedido, no imagina que detrás hay una auténtica pasión por los dulces. En el lado contrario, a quienes nos fascina lo japonés sabemos que es una auténtica mina de golosinas, chocolates y otras tentaciones variadas, con ese punto friki que siempre despiertan curiosidad. Pero en realidad lo más interesante del Japón más dulce son las elaboraciones tradicionales y la maestría de las creaciones de la más alta pastelería.

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Cómo hacer dorayakis, el dulce favorito de Doraemon. Receta japonesa tradicional

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Cómo hacer dorayakis, el dulce favorito de Doraemon. Receta japonesa tradicional

La pastelería japonesa sigue siendo poco conocida, pero hay un dulce tradicional popular en todo el mundo gracias a que es el favorito de Doraemon: el dorayaki. A pesar de que yo nunca fui muy fan del gato cósmico, sí que ansiaba poder probar estos pastelitos, y me aseguré bien de que mi padre llenara de ellos la maleta cuando tuvo que viajar por trabajo a Japón. Años más tarde me animé a prepararlos, y la verdad es que no es nada difícil conseguir hacer unos dorayakis más que decentes en casa.

A medio camino entre pastel y bizcocho, la masa del dorayaki es muy parecida a la de las tortitas. Tiene una textura muy líquida que se cocina a la plancha formando círculos, y después se forman sándwiches con un relleno tradicional de anko, el dulce de judías azuki. Son esponjosos y ligeros, y si no os apetece probar el anko siempre se pueden rellenar de chocolate o crema pastelera.

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Anko o pasta dulce de judías rojas azuki. Receta tradicional japonesa para postres

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Anko o pasta dulce de judías rojas azuki. Receta tradicional japonesa para postres

Iba a confesar que en mi tierna adolescencia era muy, muy aficionada al manga y al anime, pero creo que conociendo mi nick y mi avatar no es algo que vaya a sorprender a nadie. Hoy puedo dedicarle menos tiempo pero lo que me sigue apasionando es la cultura japonesa, y cómo no, su cocina. La parte dulce se conoce menos y os animo a probar con ella también en casa, empezando por ejemplo con el anko o pasta dulce de judías rojas, un relleno tradicional de la repostería japonesa.

Básico en muchos dulces tradicionales japoneses, es fundamental preparar el anko con un tipo de judías concreto, las azuki (小豆); son más pequeñitas, suaves y dulces. Los grandes maestros reposteros japoneses preparan un anko sin igual, dejando ver perfectamente la judía confitada, brillante y lustrosa, pero yo no aspiro a tanto todavía. Para no crear traumas en casa prefiero hacer el anko en una forma de pasta untable, más discreta pero también muy rica.

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La barbacoa japonesa y sus secretos

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La barbacoa japonesa y sus secretos

Podríamos decir que la barbacoa es casi tan vieja como la historia de la humanidad. Si nos remontamos al momento en que el hombre descubre el fuego y, con el, la posibilidad de cocer los alimentos para para hacerlos digeribles no andaríamos desencaminados. Muchas cosas han cambiado mucho desde entonces, pero el gusto por la cocina a la brasa sigue entre nosotros.

El noble arte de la barbacoa se practica a lo largo y ancho del planeta. Cada país lo adapta a sus usos y costumbres y nada tienen que ver las parrilladas españolas con los asados argentinos, los rodizios brasileños o las barbacoas estadounidenses. Entre tanta variedad se encuentra la barbacoa japonesa, uno de los secretos mejor guardados de la gastronomía del país del sol naciente.

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Comida falsa pero irresistible: así muestran sus menús los japoneses

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Comida falsa pero irresistible: así muestran sus menús los japoneses

El misterioso Japón y su fascinante cultura se han popularizado mucho en Occidente en los últimos años. Ya no atrae solo a los amantes de lo oriental ni es territorio exclusivo de frikis, mangakas o adictos a la tecnología, y es que sus curiosidades, peculiaridades y excentricidades son de sobra conocidas. Es célebre su obsesión por reproducir en figuras de plástico todo tipo de personajes y objetos, con la comida ocupando un capítulo aparte. Y es que tiene un papel importante en la extraña manera que tienen los menús japoneses para mostrar sus platos.

¿Os gusta tener una imagen previa de la comida que se sirve en un restaurante al que acudís por primera vez? A veces el nombre o la descripción no es suficiente para hacernos una idea exacta de lo que nos espera, y las fotografías suelen ayudar, salvo que sean un completo desastre y tengan el efecto contrario del deseado. Pues si una imagen vale más que mil palabras, los japoneses han sabido llevar la idea al extremo apostando por la “comida falsa”, reproducciones en cera o plástico de sus platos que buscan el máximo realismo posible. Se trata del sampuru, y es todo un arte.

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