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Si nos preguntasemos en qué podemos usar el cacao como tal en la cocina la verdad que la respuesta sería sencilla y rápida. En nada. Bueno, o en casi nada, seguro que alguien le encuentra otra utilidad que no sea para hacer licor o para decorar un centro de mesa. Y es que el proceso para conseguir el chocolate es algo que se escapa de nuestras manos.

En mi paseo por el Mercado de San Miguel me decidí por comprar una mazorca de cacao, su precio es bastante bajo, casi lo mismo que su utilidad basicamente. Creo que fueron como 2,50 euros la unidad. La finalidad yo la tengo muy clara, es para hacer licor de cacao casero. Pero la cosa es que el cacao es algo muy interesante de estudiar.

El árbol en el que crece el cacao tiene una altura de unos 3 o 4 pisos de altura siempre que se le deje crecer, por lo general no llega a superar los 6 metros. Las mazorcas de cacao, que es el fruto que da el árbol del mismo nombre pueden ser diferentes colores y tamaños: verdes, amarillos, violetas, marrones, naranjas, etc. Y como podéis ver en la foto en su interior están las semillas de cacao envueltos en una sustancia un tanto pringosa con consistencia gelatinosa con un sabor un tanto ácido y que en la cocina no tiene ninguna utilidad.

Variedades de cacao

Aunque todo el cacao parece venir de un mismo tipo originario los cambios de climatología han hecho que el cacao se diferncia en varios tipos. Los hay que se denominan “criollos“ que dan unos granos de color rosado o blanco y su sabor es dulce y dan una fermentación rápida. La fermentación es necesaria en uno de los pasos para poder hacer chocolate. Aunque este tipo de cacao es muy raro y solo se encuentra en Chuao en Venezuela.

Dentro de un gran grupo de cacao se disinguen los forasteros. Se dan en Brasil, Santo Tomé, Ghana, Costa de Marfil. Digamos que es un cacao que da mucha producción y se ha hibridado rapidamente perdiendo parte de sus aromas característicos. A pesar de ser seguramente el cacao de peor calidad es el cacao que más se produce en el mundo.

Por último tenemos unos cacaos de tipo nacional ya que solo se dan muy localizados. En un caso en Trinidad y en otro en Ecuador. Son cacaos muy aromáticos que representan una pequeña parte de la producción mundial, pequeña pero importante. La diferencia fundamental con los otros tipos de caos podria considerarse por sus diferencias de aromas en el color de sus semillas y en la rapidez de fermentación.

Uso del cacao en la cocina

Si queres hacer un licor de cacao, el único valor que les doy si queremos hacerlo muy artesanal es comprar una mazorca, poner a fermenta las semillas con la pulpa en un bote cerrado una semana y después proceder a secar al sol 15 días los granos de cacao. A partir de ahí la elaboración del licor vendría ser como otro cualquiera. Ahora bien, principalmente yo les veo el único uso de la ornamentación.

En Directo al Paladar | Elaboración del chocolate En Directo al Paladar | Aplicaciones de la manteca de cacao en la cocina

Chocolate Cola Cake. Un denso bizcocho cuya receta no te querrás perder

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Chocolate Cola Cake. Un denso bizcocho cuya receta no te querrás perder

Esta receta de Chocolate Cola Cake es obra del chef británico James Martin y como el que avisa no es traidor, os diré que es de esos bizcochos que crean adicción. La original lleva un abundante glaseado de chocolate, mantequilla y azúar por encima, pero decidí prescindir de él porque me pareció que el resultado quedaría demasiado recargado.

La masa de este pastel os encantará, es densa y húmeda, con un intenso sabor a chocolate. Sin duda es de los mejores que he preparado, y os aseguro que desde que empecé a interesarme por la repostería, he hecho unos cuantos bizcochos de chocolate.

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Cookie brownies de chocolate. Receta con y sin Thermomix

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Cookie brownies de chocolate. Receta con y sin Thermomix

¿Qué sería de diciembre sin las tradicionales galletas? Durante este mes, las redes se ven invadidas por estos bocaditos dulces de todos los sabores y formas. Mi elección han sido estas cookie brownies de chocolate que nos gustaron muchísimo a todos y que tendré que repertir en breve pues desaparecieron en un cerrar y abrir de ojos.

Lo original de estas galletas es que son un híbrido entre cookie y brownie, con un pronunciado sabor a chocolate que no defraudará a los fans de este ingrediente. Son ideales para servir en el desayuno o en la merienda, con un vaso de leche fría.

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Galletas de chocolate de Nigella. Receta de Navidad

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Galletas de chocolate de Nigella. Receta de Navidad

No puedo evitarlos, estos días me invade el espíritu navideño, al menos en su versión repostera. Me encanta hornear pequeños dulces y preparar paquetitos para ir regalándolos a lo largo de todo el mes, y tenía ganas de cambiar las galletas suizas por algo más chocolatoso. La gran Nigella Lawson acudió a mi llamada con estas ricas y facilísimas galletas de chocolate navideñas.

La receta está incluida en uno de mis libros de Navidad preferidos, Nigella Christmas, y gustará a todo el que aprecie una buena y sencilla galleta de chocolate. Tienen un sabor a cacao potente y para resaltarlo más he reducido un poco la cantidad de azúcar, además he querido dejar la decoración muy minimalista. Simplemente con un poco de azúcar glasé ya quedarían estupendas, pero nada os impide preparar una cobertura de chocolate.

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Bundt Cake para novatos: qué es y cómo conseguir que te salga perfecto

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Bundt Cake para novatos: qué es y cómo conseguir que te salga perfecto

Los que llevamos tiempo metidos en el mundo de la blogosfera gastronómica, sobre todo de dulces, estamos más que de sobra familiarizados con los Bundt Cakes. Nos llegaron hace unos años, cuando empezamos a ver cada vez más recetas típicas de la repostería anglosajona, sobre todo americana. Hoy son dulces muy populares, pero me doy cuenta de hay mucha gente que me sigue mirando raro cuando pronuncio su nombre. Si a ti también te suena a chino o no tienes muy claro qué demonios es un Bundt Cake, vamos a repasar todas sus claves.

A veces se me olvida que no todo el mundo tiene por qué conocer todas las recetas, ingredientes y tradiciones que hay por el mundo, aunque para mí sean de lo más común. Creo que los medios pecamos un poco de hacernos eco de las modas dando por sentado que son familiares para todos, cuando la realidad suele ser muy diferente. Así que aprovechamos que hoy es el Día Internacional del Bunt Cake para explicar un poco qué demonios son esos bizcochos y cómo se hace un Bundt Cake perfecto.

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Las 35 mejores recetas de brownie de Directo al Paladar para el #DíaDelBrownie

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Las 35 mejores recetas de brownie de Directo al Paladar para el #DíaDelBrownie

Ay, el brownie. Ese dulce de chocolate, con una crujiente capa en su superficie y un interior denso, jugoso y meloso, de forma cuadrada y poca altura. Su origen nos traslada geográficamente a los Estados Unidos y temporalmente a 1897, año al cual se liga su nacimiento. Cuenta la historia que fue fruto del despiste de un cocinero que olvidó añadir levadura a su masa de bizcocho de chocolate y sacó de su horno lo que hoy conocemos como brownie. Desconocemos si esta es la historia cierta sobre su origen, pero nos gusta pensar que de un error haya podido surgir algo tan maravilloso, así que la aceptamos como válida.

Al margen de lo mucho que nos pueda gustar la historia sobre su posible origen, lo que realmente nos gusta es el brownie en si. ¿A vosotros no? Es un bocado que adora medio mundo y que hoy se conmemora con su propio Día del Brownie. Por eso hemos recopilado las 35 mejores recetas de brownie de Directo al Paladar. Para que las tengáis todas juntitas y no tengáis que molestaros en buscar por el blog cuando os apetezca preparar uno.

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El brownie más jugoso se hace sin harina. Receta sin gluten para el #DíaDelBrownie

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El brownie más jugoso se hace sin harina. Receta sin gluten para el #DíaDelBrownie

Los días pasan sin darme cuenta; cada vez tengo que recurrir más a la agenda para saber en qué día vivo. La semana pasada el calendario me recordó que hoy se celebra el #DíaDelBrownie así que... ¿cómo iba a faltar a una fecha tan señalada? Fuera bromas, cualquier excusa es buena en esta casa para encender el horno, así que aproveché para probar una receta sin gluten para conseguir un brownie muy jugoso sin harina.

Porque para mí ese es uno de los mandamientos del brownie perfecto, que su interior sea muy jugosito, algo pegajoso, húmedo pero sin estar crudo. Así que estos pastelitos son perfectos para adaptarlos a una dieta sin gluten, ya que precisamente las harinas ricas en gluten solo entorpecen esa textura soñada. En esta receta además vamos a usar aceite para evitar los lácteos, y es la avellana molida la que nos dará la consistencia justa y necesaria para la masa.

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Monstruitos de chocolate. Receta fácil de Halloween

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Monstruitos de chocolate. Receta fácil de Halloween

Seguimos proponiendo ideas para celebrar Halloween a nuestra manera, es decir, pasándolo bien en la cocina. La receta de hoy vuelve al dulce con una preparación perfecta para hacer con niños, unos simpáticos monstruitos de chocolate. Con apenas pocos ingredientes podemos conseguir un resultado divertido y delicioso para la merienda o el postre.

La masa de estas criaturitas es un bizcocho tierno y húmedo de chocolate, sin huevo y apto para veganos e intolerantes a la lactosa. Puesto que no crece demasiado podríamos usar harina de trigo sarraceno (alforfón) para tener también la opción sin gluten. Lo importante es que es muy fácil de preparar, está muy rico y nos permite jugar sin complicaciones para decorar los monstruitos.

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Tarta fantasmagórica. Receta de Halloween

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Tarta fantasmagórica. Receta de Halloween

Ya puedo renegar de la festividad de Halloween que cada año caigo y acabo preparando alguna receta para los peques de la familia. En este caso ha sido esta tarta fantasmagórica que, más que asustar, produjo alguna sonrisa entre los mayores y riñas entre los pequeños para escoger cada uno su fantasma, aunque al final, entre unos y otros, terminamos sin dejar ni una miga.

Como cada año, han sido mis hijos los que me han ayudado con el atrezzo para la foto, ya se ha convertido en una costumbre. Fueron ellos los que me sugirieron adornar la base de la tarta con un lazo negro y colocarla sobre un tul decadente. Me gusta mucho el resultado ¿y a vosotros?

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Muffins de cacao y plátano. Receta vegana

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Muffins de cacao y plátano. Receta vegana

Os propongo una alternativa vegana a las magdalenas tradicionales, que además os servirá para dar salida a esos plátanos que se han vuelto un poco pochos y que no sabéis cómo usar. Estos muffins de cacao y plátano son ideales para desayunar.

Para que nadie os proteste por los ingredientes, no digáis de qué están hechos pues el sabor de la fruta apenas se percibe y os aseguro que van a gustar tanto a todos que los tendréis que repetir. Como yo.

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Mousse cremosa de chocolate y aguacate. Receta de postre para sorprender lista en 15 minutos

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Mousse cremosa de chocolate y aguacate. Receta de postre para sorprender lista en 15 minutos

De unos años a esta parte, el aguacate se ha convertido en uno de los frutos más populares de los hogares españoles y lo que parecía ser una moda pasajera se ha instalado ya entre nosotros. Tanto que poco a poco nos vamos atreviendo a combinarlo con otros ingredientes que hace unos años nos habrían sonado imposibles, como es el caso de la receta de hoy: mousse cremosa de chocolate y aguacate.

Hoy andamos revolucionados con el Día del Chocolate y el equipo de editores lo estamos celebrando con todo tipo de propuestas chocolatosas. La mía es esta mousse cremosa de chocolate y aguacate. Un postre para sorprender que está listo en 15 minutos. Aunque se puede comer según está lista, la textura y sabor cambian con el reposo por lo que conviene esperar para disfrutarlo en su punto óptimo.

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