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Si nos preguntasemos en qué podemos usar el cacao como tal en la cocina la verdad que la respuesta sería sencilla y rápida. En nada. Bueno, o en casi nada, seguro que alguien le encuentra otra utilidad que no sea para hacer licor o para decorar un centro de mesa. Y es que el proceso para conseguir el chocolate es algo que se escapa de nuestras manos.

En mi paseo por el Mercado de San Miguel me decidí por comprar una mazorca de cacao, su precio es bastante bajo, casi lo mismo que su utilidad basicamente. Creo que fueron como 2,50 euros la unidad. La finalidad yo la tengo muy clara, es para hacer licor de cacao casero. Pero la cosa es que el cacao es algo muy interesante de estudiar.

El árbol en el que crece el cacao tiene una altura de unos 3 o 4 pisos de altura siempre que se le deje crecer, por lo general no llega a superar los 6 metros. Las mazorcas de cacao, que es el fruto que da el árbol del mismo nombre pueden ser diferentes colores y tamaños: verdes, amarillos, violetas, marrones, naranjas, etc. Y como podéis ver en la foto en su interior están las semillas de cacao envueltos en una sustancia un tanto pringosa con consistencia gelatinosa con un sabor un tanto ácido y que en la cocina no tiene ninguna utilidad.

Variedades de cacao

Aunque todo el cacao parece venir de un mismo tipo originario los cambios de climatología han hecho que el cacao se diferncia en varios tipos. Los hay que se denominan “criollos“ que dan unos granos de color rosado o blanco y su sabor es dulce y dan una fermentación rápida. La fermentación es necesaria en uno de los pasos para poder hacer chocolate. Aunque este tipo de cacao es muy raro y solo se encuentra en Chuao en Venezuela.

Dentro de un gran grupo de cacao se disinguen los forasteros. Se dan en Brasil, Santo Tomé, Ghana, Costa de Marfil. Digamos que es un cacao que da mucha producción y se ha hibridado rapidamente perdiendo parte de sus aromas característicos. A pesar de ser seguramente el cacao de peor calidad es el cacao que más se produce en el mundo.

Por último tenemos unos cacaos de tipo nacional ya que solo se dan muy localizados. En un caso en Trinidad y en otro en Ecuador. Son cacaos muy aromáticos que representan una pequeña parte de la producción mundial, pequeña pero importante. La diferencia fundamental con los otros tipos de caos podria considerarse por sus diferencias de aromas en el color de sus semillas y en la rapidez de fermentación.

Uso del cacao en la cocina

Si queres hacer un licor de cacao, el único valor que les doy si queremos hacerlo muy artesanal es comprar una mazorca, poner a fermenta las semillas con la pulpa en un bote cerrado una semana y después proceder a secar al sol 15 días los granos de cacao. A partir de ahí la elaboración del licor vendría ser como otro cualquiera. Ahora bien, principalmente yo les veo el único uso de la ornamentación.

En Directo al Paladar | Elaboración del chocolate En Directo al Paladar | Aplicaciones de la manteca de cacao en la cocina

Amantes de chocolate negro: tenemos la lista definitiva con las mejores marcas según su porcentaje de cacao

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Amantes de chocolate negro: tenemos la lista definitiva con las mejores marcas según su porcentaje de cacao

Como ocurre en ocasiones en el sector de la alimentación, a veces adquirimos un producto porque creemos que tiene una composición determinada cuando la realidad es muy diferente. Por eso, como "chocoadicta" declarada que soy, me pregunto qué porcentaje mínimo de cacao debe de tener el chocolate negro para ser considerado como tal, elaborando una lista definitiva con las mejores marcas de chocolate negro según su porcentaje de cacao.

Ya sabéis que cuanta más cantidad de cacao contenga un chocolate más beneficioso resultará para nuestra salud, pues además de ser menos calórico también contiene más antioxidantes que un chocolate con baja proporción de cacao, además de otras muchas sustancias beneficiosas ( flavinas, magnesio, hierro y calcio, así como beta-caroteno, vitaminas E, B1, B2 y niacina).

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El repostero Jordi Roca busca en la selva "el mejor cacao del mundo" para su futura chocolatería

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El repostero Jordi Roca busca en la selva "el mejor cacao del mundo" para su futura chocolatería

El multipremiado maestro repostero Jordi Roca, responsable de la partida dulce de El Celler del Can Roca y galardonado como Mejor Pastelero del Mundo por la revista Restaurant en 2014, se ha convertido en un investigador del cacao.

El pequeño de los hermanos Roca, en colaboración con BBVA, ha protagonizado un estudio sobre el terreno en Perú -que seguirá por otras regiones de Latinoamérica- en busca del "mejor cacao del mundo" para su futura chocolatería, que tiene previsto abrir en 2018. Esto es lo que ha descubierto.

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Todo lo que necesitas saber para hornear y cocinar con chocolate

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Todo lo que necesitas saber para hornear y cocinar con chocolate

Chocolate, divino tesoro. Antaño se consideraba alimento de dioses y hoy es tentación para muchos golosos, aunque en realidad el cacao no sea dulce en su origen. Alcanzar las cotas de perfección artística de un maestro pastelero es muy difícil, pero con un poco de práctica todos podemos sacarle el máximo partido en casa. En el #DíaDelChocolate os animamos a manchar un poco la cocina repasando los principios básicos que hay que conocer para hornear con chocolate.

A mí me fascina la historia y cultura del chocolate. Conserva cierta magia y misterio, y nos seduce como objeto de tentación a veces cargado de nostalgia infantil. El buen chocolate es un ingrediente complejo repleto de compuestos químicos, que son responsables de sus aromas, sabores y texturas, y por eso no conviene lanzarse a lo loco para hornear con él. ¿Sabes cómo trabajar con chocolate en la cocina?

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Tarta de queso y chocolate. Receta golosa

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Tarta de queso y chocolate. Receta golosa

A mi novio le pierden las tartas de queso y el chocolate también le encanta, así que lo tengo fácil cuando quiero darnos un capricho dulce en casa. Tengo que reconocer que, desde que hay gran oferta de quesos crema de untar sin lactosa en el mercado, yo también me he vuelto demasiado aficionada a estos pasteles, y esta tarta de queso y chocolate tenía que probarla sí o sí.

La receta original no sé de dónde salió pero yo la vi en el blog de Mar, y sus comentarios sobre la textura y el sabor me sedujeron inmediatamente. Es algo densa al corte pero nada pesada, más bien ligera en el paladar, y no empalaga como otras tartas. Yo he repetido reduciendo más la cantida de azúcar, porque prefiero el intenso sabor del cacao con su toque amargo.

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Coco Loko: qué es y qué riesgos tiene para la salud la moda de esnifar cacao puro

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Coco Loko: qué es y qué riesgos tiene para la salud la moda de esnifar cacao puro

Esnifar chocolate. El último ejemplo del absurdo humano consiste en consumir polvos de cacao puro inhalándolo, como si hubiéramos vuelto al rapé del siglo XVIII, pero sin tener muy claras las consecuencias para la salud a largo plazo. Algunos pubs, incluso, lo proponen como ritual previo para degustar cócteles.

Esta moda, que lleva tiempo circulando por Europa y ahora ha escandalizado a Estados Unidos, añade al cacao aditivos estimulantes como taurina, gingko biloba y guaraná. Todos son ingredientes "naturales", que combinados y consumidos de esta forma provocan alteraciones en la presión sanguínea y posibles lesiones en los cilios y mucosas nasales.

¿Cómo puede afectar la "pseudococaína marrón" a los adolescentes, que son el consumidor objetivo? Os contamos qué es y qué riesgos tiene para la salud la moda de esnifar cacao puro. Y que cada uno saque sus propias conclusiones.

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Vasitos de tiramisú. Receta exprés para imprevistos

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Vasitos de tiramisú. Receta exprés para imprevistos

Seguro que en alguna ocasión habéis tenido que preparar una comida con la que no contabais. Para salir airosos de estas situaciones no hay nada como tener preparadas algunas recetas fáciles y rápidas a las que podamos dar mano en caso de necesitarlas. Con estos vasitos de tiramisú tenéis el éxito asegurado.

En apenas quince minutos, o incluso menos, tendréis listo un delicioso postre de cuchara que conquistará a cuantos lo prueben. Yo lo hice con Thermomix, pero os lo explico también para hacerlo con una batidora de varillas. en ambos casos se preparar igual de rápido.

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Galletas fáciles de chocolate. Receta de Nigella Lawson

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Galletas fáciles de chocolate. Receta de Nigella Lawson

Hay veces que apetece comer algo dulce y uno no tiene nada a mano. Entonces tenemos varias opciones: la primera es aguantarnos, la segunda es darse un paseo hasta la pastelería más cercana y la tercera es echar mano de unos pocos ingredientes básicos y ponerse manos a la obra. Esta última es mi preferida, sobre todo cuando en cuestión de pocos minutos, tengo sobre la mesa de la cocina unas galletas de chocolate tan deliciosas como estas que veis en la foto.

Además de rápidas de preparar, estas galletas de chocolate son fáciles a más no poder. La receta es de Nigella Lawson, la popular cocinera británica de quien hemos preparado la cheesecake de Nutella sin horno o el pan fácil para vagos, así que es a ella a quien hay que agradecer que hoy podamos disfrutar de tan dulce bocado.

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Ni el jamón ni la paella: nuestro plato más popular por el mundo son los churros

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Ni el jamón ni la paella: nuestro plato más popular por el mundo son los churros

Cuando toca hablar de los platos más representativos de la gastronomía española siempre salen los mismos de siempre, y no fallan el jamón ni la paella. Podríamos debatir sí realmente son tan típicos, pero que son famosos eso no se puede dudar, basta con preguntar a cualquier turista. El jamón no se puede copiar, pero sí que vemos versiones más o menos ortodoxas de la paella por todas partes. Sin embargo, hay otro plato que copia por todo el mundo mucho más popular: ¡los churros!

Humildes, sencillos, tradiciones e irresistibles: los churros son uno de nuestros dulces más queridos y que a casi todos nos despiertan grandes recuerdos. Diría que son nuesto gran ejemplo de comfort food, unos buenos churros recién hechos con su chocolate caliente o el café con leche de turno, compartidos en una mañana fría o a la hora de la merienda, un domingo en familia o tras una noche de fiesta. Pero, ¿cómo son los churros por el mundo y por qué tienen tantísimo éxito?

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Pannacotta al cacao. Receta sin azúcar para disfrutar toda la familia

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Pannacotta al cacao. Receta sin azúcar para disfrutar toda la familia

Si quieres un delicioso postre sin azúcar no te puedes perder esta pannacotta al cacao. Una mezcla de este clásico italiano aromatizado con vainilla, junto con una deliciosa salsa de chocolate.

Así, aunque no puedas tomar azúcar, no te quedarás sin disfrutar de algo dulce al terminar la comida, es por eso que esta pannacotta es un postre para toda la familia. Y perfecto para cuando tienes que preparar algo si tienes invitados, y alguno de ellos tiene problemas con el azúcar.

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Bizcocho fondant de chocolate y aguacate. Receta sin gluten especial para chocolateros

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Bizcocho fondant de chocolate y aguacate. Receta sin gluten especial para chocolateros

Tengo un dilema personal. No sé si me gustan más los bizcochos de toda la vida bien esponjosos, o los dulces más jugosos de miga húmeda y algo cremosa. Me temo que jamás me decidiré, así que lo mejor es ir alternando las recetas de ambos tipos, y hoy toca de los segundos. Este bizcocho fondant de chocolate y aguacate sin gluten ha sido un enamoramiento instantáneo.

En la repostería francesa se suele llamar fondant au chocolat a los dulces con el interior jugosito y algo más denso, similar al de un brownie. Me encantan porque son fáciles de modificar buscando una alternativa algo más saludable, no necesitamos gluten y tampoco mantequilla o aceite. El aguacate maduro es un ingrediente fantástico para combinar con chocolate, y en este bizcocho ha vuelto a triunfar. Para "esconder" el aguacate por completo, triturad bien la pulpa antes de añadirlo, o simplemente machacadla con un tenedor.

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