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Si nos preguntasemos en qué podemos usar el cacao como tal en la cocina la verdad que la respuesta sería sencilla y rápida. En nada. Bueno, o en casi nada, seguro que alguien le encuentra otra utilidad que no sea para hacer licor o para decorar un centro de mesa. Y es que el proceso para conseguir el chocolate es algo que se escapa de nuestras manos.

En mi paseo por el Mercado de San Miguel me decidí por comprar una mazorca de cacao, su precio es bastante bajo, casi lo mismo que su utilidad basicamente. Creo que fueron como 2,50 euros la unidad. La finalidad yo la tengo muy clara, es para hacer licor de cacao casero. Pero la cosa es que el cacao es algo muy interesante de estudiar.

El árbol en el que crece el cacao tiene una altura de unos 3 o 4 pisos de altura siempre que se le deje crecer, por lo general no llega a superar los 6 metros. Las mazorcas de cacao, que es el fruto que da el árbol del mismo nombre pueden ser diferentes colores y tamaños: verdes, amarillos, violetas, marrones, naranjas, etc. Y como podéis ver en la foto en su interior están las semillas de cacao envueltos en una sustancia un tanto pringosa con consistencia gelatinosa con un sabor un tanto ácido y que en la cocina no tiene ninguna utilidad.

Variedades de cacao

Aunque todo el cacao parece venir de un mismo tipo originario los cambios de climatología han hecho que el cacao se diferncia en varios tipos. Los hay que se denominan “criollos“ que dan unos granos de color rosado o blanco y su sabor es dulce y dan una fermentación rápida. La fermentación es necesaria en uno de los pasos para poder hacer chocolate. Aunque este tipo de cacao es muy raro y solo se encuentra en Chuao en Venezuela.

Dentro de un gran grupo de cacao se disinguen los forasteros. Se dan en Brasil, Santo Tomé, Ghana, Costa de Marfil. Digamos que es un cacao que da mucha producción y se ha hibridado rapidamente perdiendo parte de sus aromas característicos. A pesar de ser seguramente el cacao de peor calidad es el cacao que más se produce en el mundo.

Por último tenemos unos cacaos de tipo nacional ya que solo se dan muy localizados. En un caso en Trinidad y en otro en Ecuador. Son cacaos muy aromáticos que representan una pequeña parte de la producción mundial, pequeña pero importante. La diferencia fundamental con los otros tipos de caos podria considerarse por sus diferencias de aromas en el color de sus semillas y en la rapidez de fermentación.

Uso del cacao en la cocina

Si queres hacer un licor de cacao, el único valor que les doy si queremos hacerlo muy artesanal es comprar una mazorca, poner a fermenta las semillas con la pulpa en un bote cerrado una semana y después proceder a secar al sol 15 días los granos de cacao. A partir de ahí la elaboración del licor vendría ser como otro cualquiera. Ahora bien, principalmente yo les veo el único uso de la ornamentación.

En Directo al Paladar | Elaboración del chocolate En Directo al Paladar | Aplicaciones de la manteca de cacao en la cocina

Vasitos de tiramisú. Receta exprés para imprevistos

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Vasitos de tiramisú. Receta exprés para imprevistos

Seguro que en alguna ocasión habéis tenido que preparar una comida con la que no contabais. Para salir airosos de estas situaciones no hay nada como tener preparadas algunas recetas fáciles y rápidas a las que podamos dar mano en caso de necesitarlas. Con estos vasitos de tiramisú tenéis el éxito asegurado.

En apenas quince minutos, o incluso menos, tendréis listo un delicioso postre de cuchara que conquistará a cuantos lo prueben. Yo lo hice con Thermomix, pero os lo explico también para hacerlo con una batidora de varillas. en ambos casos se preparar igual de rápido.

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Galletas fáciles de chocolate. Receta de Nigella Lawson

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Galletas fáciles de chocolate. Receta de Nigella Lawson

Hay veces que apetece comer algo dulce y uno no tiene nada a mano. Entonces tenemos varias opciones: la primera es aguantarnos, la segunda es darse un paseo hasta la pastelería más cercana y la tercera es echar mano de unos pocos ingredientes básicos y ponerse manos a la obra. Esta última es mi preferida, sobre todo cuando en cuestión de pocos minutos, tengo sobre la mesa de la cocina unas galletas de chocolate tan deliciosas como estas que veis en la foto.

Además de rápidas de preparar, estas galletas de chocolate son fáciles a más no poder. La receta es de Nigella Lawson, la popular cocinera británica de quien hemos preparado la cheesecake de Nutella sin horno o el pan fácil para vagos, así que es a ella a quien hay que agradecer que hoy podamos disfrutar de tan dulce bocado.

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Ni el jamón ni la paella: nuestro plato más popular por el mundo son los churros

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Ni el jamón ni la paella: nuestro plato más popular por el mundo son los churros

Cuando toca hablar de los platos más representativos de la gastronomía española siempre salen los mismos de siempre, y no fallan el jamón ni la paella. Podríamos debatir sí realmente son tan típicos, pero que son famosos eso no se puede dudar, basta con preguntar a cualquier turista. El jamón no se puede copiar, pero sí que vemos versiones más o menos ortodoxas de la paella por todas partes. Sin embargo, hay otro plato que copia por todo el mundo mucho más popular: ¡los churros!

Humildes, sencillos, tradiciones e irresistibles: los churros son uno de nuestros dulces más queridos y que a casi todos nos despiertan grandes recuerdos. Diría que son nuesto gran ejemplo de comfort food, unos buenos churros recién hechos con su chocolate caliente o el café con leche de turno, compartidos en una mañana fría o a la hora de la merienda, un domingo en familia o tras una noche de fiesta. Pero, ¿cómo son los churros por el mundo y por qué tienen tantísimo éxito?

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Pannacotta al cacao. Receta sin azúcar para disfrutar toda la familia

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Pannacotta al cacao. Receta sin azúcar para disfrutar toda la familia

Si quieres un delicioso postre sin azúcar no te puedes perder esta pannacotta al cacao. Una mezcla de este clásico italiano aromatizado con vainilla, junto con una deliciosa salsa de chocolate.

Así, aunque no puedas tomar azúcar, no te quedarás sin disfrutar de algo dulce al terminar la comida, es por eso que esta pannacotta es un postre para toda la familia. Y perfecto para cuando tienes que preparar algo si tienes invitados, y alguno de ellos tiene problemas con el azúcar.

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Bizcocho fondant de chocolate y aguacate. Receta sin gluten especial para chocolateros

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Bizcocho fondant de chocolate y aguacate. Receta sin gluten especial para chocolateros

Tengo un dilema personal. No sé si me gustan más los bizcochos de toda la vida bien esponjosos, o los dulces más jugosos de miga húmeda y algo cremosa. Me temo que jamás me decidiré, así que lo mejor es ir alternando las recetas de ambos tipos, y hoy toca de los segundos. Este bizcocho fondant de chocolate y aguacate sin gluten ha sido un enamoramiento instantáneo.

En la repostería francesa se suele llamar fondant au chocolat a los dulces con el interior jugosito y algo más denso, similar al de un brownie. Me encantan porque son fáciles de modificar buscando una alternativa algo más saludable, no necesitamos gluten y tampoco mantequilla o aceite. El aguacate maduro es un ingrediente fantástico para combinar con chocolate, y en este bizcocho ha vuelto a triunfar. Para "esconder" el aguacate por completo, triturad bien la pulpa antes de añadirlo, o simplemente machacadla con un tenedor.

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Bizcocho triple chocolate. Receta con y sin Thermomix para celebrar el día de los enamorados

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Bizcocho triple chocolate. Receta con y sin Thermomix para celebrar el día de los enamorados

¿Hay alguna forma mejor de celebrar una fecha especial que con chocolate? Para mí no, por eso este bizcocho triple chocolate me pareció ideal como postre para el día de los enamorados. Que no os asuste lo larga que resulta la preparación, os aconsejo leerla primero por completo y os daréis cuenta de que no es tan difícil como parece a priori.

Lo importante es tener claro que hay que hacer una masa de bizcocho de chocolate, un relleno de crema de chocolate y un ganache de chocolate. Si queréis podéis preparar los bizcochos con antelación y guardarlos envueltos en papel film para que se mantengan húmedos hasta el momento de usarlos.

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Trufas de Nutella exprés. Receta fácil con tres ingredientes

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Trufas de Nutella exprés. Receta fácil con tres ingredientes

Procuro que en casa no entre Nutella muy a menudo porque es un peligro adictivo difícil de dosificar. Me permito el capricho para preparar alguna receta especial, mejor si es para compartir, como estas galletas fáciles. Casi siempre sobra alguna pequeña cantidad en el fondo del bote, así que esta receta de trufas de Nutella exprés viene genial para aprovecharla.

Puesto que hoy es el Día Mundial de la Nutella -o #WorldNutellaDay-, me he encontrado con muchas ideas para darle uso esta semana. En algún sitio vi unas trufas que aprovechaban también restos de galletas machacadas, pero yo he preferido emplear otro ingrediente algo más nutritivo, la avena, para que no fueran tan pecaminosas. Siguen siendo bocados de Nutella, no nos engañemos, pero lo importante es que es una receta rica, fácil y práctica. Con galletas quedarían más sabrosas aún, por supuesto, podéis probar cualquier versión que os apetezca.

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Pastelitos veganos de chocolate y naranja. Receta de San Valentín

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Pastelitos veganos de chocolate y naranja. Receta de San Valentín

Sí, a mí también me da un poco de alergia al ver escaparates llenarse de corazones y sobredosis de colores pasteles, pero mi forma de celebrar San Valentín es más práctica. Es decir, se convierte en una excusa más para darnos algún nuevo capricho goloso en casa, preferiblemente chocolateado. Siempre es bonito compartir un dulce como estos pastelitos veganos de chocolate y naranja, mucho mejor si se comparte también la misma manta en el sofá en estos días de frío.

He adaptado un poco la receta original, que proviene de un libro de 1929. Entonces dudo mucho que interesara ofrecer alternativas más ligeras o veganas a los dulces de siempre, más bien debía verse como una receta de pastel económico y sencillo, ya que no contiene mantequilla, ni aceite, ni huevos. Yo he usado leche de soja pero podéis emplear cualquier leche o bebida vegetal que tengáis en casa. Si sois muy golosos, aumentad la cantidad de azúcar hasta llegar a unos 225-250g.

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Chocolate Cola Cake. Un denso bizcocho cuya receta no te querrás perder

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Chocolate Cola Cake. Un denso bizcocho cuya receta no te querrás perder

Esta receta de Chocolate Cola Cake es obra del chef británico James Martin y como el que avisa no es traidor, os diré que es de esos bizcochos que crean adicción. La original lleva un abundante glaseado de chocolate, mantequilla y azúar por encima, pero decidí prescindir de él porque me pareció que el resultado quedaría demasiado recargado.

La masa de este pastel os encantará, es densa y húmeda, con un intenso sabor a chocolate. Sin duda es de los mejores que he preparado, y os aseguro que desde que empecé a interesarme por la repostería, he hecho unos cuantos bizcochos de chocolate.

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Cookie brownies de chocolate. Receta con y sin Thermomix

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Cookie brownies de chocolate. Receta con y sin Thermomix

¿Qué sería de diciembre sin las tradicionales galletas? Durante este mes, las redes se ven invadidas por estos bocaditos dulces de todos los sabores y formas. Mi elección han sido estas cookie brownies de chocolate que nos gustaron muchísimo a todos y que tendré que repertir en breve pues desaparecieron en un cerrar y abrir de ojos.

Lo original de estas galletas es que son un híbrido entre cookie y brownie, con un pronunciado sabor a chocolate que no defraudará a los fans de este ingrediente. Son ideales para servir en el desayuno o en la merienda, con un vaso de leche fría.

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