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RSS Ciencia y Tecnología de los Alimentos

Este plátano dorado podría salvar las vidas de miles de niños africanos

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Este plátano dorado podría salvar las vidas de miles de niños africanos

La falta de una vitamina esencial en la dieta puede causar la muerte. Esto que nos sonará como de otra época está ocurriendo hoy en muchos países. El déficit de vitamina A es un grave problema de salud pública en países como Uganda, donde miles de niños mueren o sufren ceguera por esa carencia. Ahora, el desarrollo del llamado plátano dorado es la gran esperanza para combatir esta lacra.

Es un proyecto en el que se lleva trabajando ya varios años y que por fin ha dado sus frutos con el éxito de la primera cosecha de este plátano en tierras africanas. Se trata un plátano enriquecido con β-caroteno, con cuyo cultivo se quiere evitar la ceguera y las muertes de tantos niños que causa algo tan simple como no poder acceder a alimentos con vitamina A.

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KeepCool, un invento murciano para conservar mejor frutas y verduras en largas distancias

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KeepCool, un invento murciano para conservar mejor frutas y verduras en largas distancias

En el sector hortofrutícola español las exportaciones juegan un papel fundamental, y cada vez las frutas y verduras de nuestro país llegan a rincones más lejanos del planeta. Esto no es fácil, ya que el transporte a largas distancias siempre afectará al producto, y son muy importantes las condiciones en las que llegan a su destino final. Para mejorar esta cuestión, un grupo de investigadores murcianos acaba de lanzar KeepCool, un sistema que permite conservar mejor y durante más tiempo vegetales frescos.

Las frutas, verduras y flores, una vez recolectadas, empiezan a deteriorarse irremediablemente. Fundamentalmente les afecta la humedad y los propios gases que emiten de forma natural, concretamente el etileno, que acelera la maduración. El almacenaje para su transporte y distribución debe hacer frente a estos dos grandes problemas para que frutas y verduras no lleguen demasiado maduras o estropeadas, y aún así lo habitual es que los productos pierdan volumen y color.

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Nada más despertarte es el peor momento para tomar café

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Nada más despertarte es el peor momento para tomar café

Suena contradictorio, pero resulta que nada más despertarte es el peor momento para tomar café. ¿El motivo? Principalmente que la cafeína interfiere en lo que se conoce como el ritmo circadiano, que regula nuestro grado de atención a lo largo del día.

Al despertarnos, el organismo produce en grandes cantidades la que se conoce como la hormona del estrés, el cortisol, que además de aparecer en situaciones de tensión o miedo, es un componente clave en nuestro ciclo hormonal diario.

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El food pairing, ¿sabes cómo funciona y para qué sirve?

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El food pairing, ¿sabes cómo funciona y para qué sirve?

Hace años que venimos oyendo hablar de Foodpairing y por ese motivo, también en Directo al Paladar hemos hablado ya sobre esta forma científica de combinar los alimentos, para conseguir que las mezclas "funcionen bien".

Hace unas semanas, tuve la ocasión de conocer a Bernard Lahousse, el científico belga que inventó esta forma de trabajar con los alimentos y aproveché la oportunidad para entrevistarle y pedirle que me explicara esta técnica.

El encuentro tuvo lugar en una presentación realizada por los aceites Castillo de Canena, porque este aceite de oliva virgen extra había sido el primer aceite que se ha sometido a este estudio/análisis para comprobar la aplicación práctica del maridaje de unos alimentos con otros.

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"Doy gracias a la presencia de química en nuestra alimentación" Entrevista a José Manuel López Nicolás de Scientia

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"Doy gracias a la presencia de química en nuestra alimentación" Entrevista a José Manuel López Nicolás de Scientia
JM López Nicolás posando junto a su Blog

Hoy traemos una entrevista muy interesante. José Manuel López Nicolás es Doctor en Química y Profesor Titular del Departamento de Bioquímica y Biología Molecular de la Universidad de Murcia. Sin embargo, puede que sea más conocido en internet por se el autor del blog Scientia, desde donde realiza una excelente labor de divulgación científica, colaborando también con otros blogs y dando charlas a lo largo y ancho de la geografía española.

José Manuel, lleva tiempo escribiendo artículos sobre nutrición y alimentación en general, que ya han sido enlazados por otros compañeros de DAP, como éste que defendía y con razón, el uso de los aditivos E.

Vamos a ver qué nos cuenta José Manuel.

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El ser creativo: La alimentación con ciencia

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El ser creativo: La alimentación con ciencia

El pasado día 23, tuvo lugar un interesante encuentro de El ser creativo, denominado La alimentación conCiencia dentro de las actividades de Madrid Fusión 2013. Desde hace unos años, tienen lugar de forma periódica estos eventos en los que se plantean debates y ponencias con ideas para cambiar el mundo. En ese entorno se han celebrado ya tres Congresos de Mentes Brillantes y algunos Congresos El ser creativo Express tratando sobre materias como salud, tecnología, sostenibilidad, genética y otros temas.

Presentado y moderado por el Dr. Manuel Campo Vidal, el programa incluía 5 ponencias de 21 minutos de duración sobre la denominada Comida Extrema seguidas de un debate entre expertos y chefs sobre la tapa como motor de la marca España. Por la tarde otras 5 ponencias de 21 minutos sobre ¿Pensar y comer o comer y pensar? y un debate sobre si está en peligro nuestra despensa tal como la conocemos. Os cuento porque fue más que interesante.

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Transgénicos, ratones y tumores. Ejemplo de un mal estudio

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Transgénicos, ratones y tumores. Ejemplo de un mal estudio

Esta última semana ha causado un gran revuelo un artículo científico publicado en Food and Chemical Toxicology, que parecía demostrar que, al menos en un tipo de ratas, tanto el maíz modificado genéticamente, como un herbicida, causaban cáncer en ratas. Como ya comentamos en DAP, en los artículos científicos es complicado separar el grano de la paja y sobre todo sus concluciones hay que conocerlas muy bien. Mi intención con este artículo tratar de separar, en este caso, el maíz de su vaina. A ver si lo consigo.

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Los tomates mutantes o por qué los tomates no saben a nada

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Los tomates mutantes o por qué los tomates no saben a nada

Llegamos al supermercado, nos acercamos a la zona de frutería y nos encontramos con unas cuantas variedades de tomates con un aspecto maravilloso, todos coloraditos, sin manchas y bien uniformes. Los embolsamos, los pagamos bien pagados y llegamos a nuestra casa a prepararnos una estupenda ensalada. Cuando la vamos a comer ¡horror! esos tomates no saben a nada, parecen corcho y acaban siendo un objeto decorativo en nuestro plato. Entonces nos preguntamos ¿por qué los tomates ya no saben como los de antes?

Pues bien, este fenómeno que hasta no ahora no tenía explicación, se ha resuelto tras unas investigaciones científicas entre distintos países y en colaboración con el CSIC del nuestro. Estos estudios han llegado a la conclusión de que este proceso de pérdida de sabor es debido a una mutación genética natural en la cadena del ADN del tomate, el gen llamado “u”, encargado de proporcionar la llamada maduración uniforme.

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¿Por qué parece que unos sabores combinan mejor con otros?

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¿Por qué parece que unos sabores combinan mejor con otros?

No nos solemos dar cuenta, pero cada día creamos combinaciones de sabores específicas cuando cocinamos en casa, o cuando elegimos un plato de la carta de un restaurante. La mayoría de sabores y la forma de agruparlos con otros los tenemos interiorizados, los asimilamos de forma natural. El queso con el vino, el café con el chocolate, el limón con el pescado o el tomate con el pan, son parejas comunes en nuestras comidas. Pero, ¿os habéis planteado alguna vez por qué unos sabores parecen combinar mejor con otros?

La respuesta no es sencilla. Es resultado de varios factores que se relacionan y condicionan entre sí. En primer lugar tenemos el factor cultural, que tanto influye en nuestros gustos y costumbres a la hora de alimentarnos, como ya comentamos con los platos desagradables del mundo. Obviamente, también es importante nuestro gusto personal, esas particularidades que nos distinguen de los demás. Pero además hay que considerar los aspectos químicos que envuelven a los alimentos y nuestros sentidos.

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